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Les pyramides d'Egypte


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Sommaire

     Des mastabas aux pyramides
     La pyramide au sein du complexe funéraire
     La construction
     Mystères et fantasmes
         Rapprochement astronomique
     La pyramide de Khéops
     Les plus grandes pyramides d'Égypte
     Classement chronologique des pyramides égyptiennes
     Les pyramides perdues
     Les textes des pyramides

 



Les pyramides d'Égypte, de tous les vestiges monumentaux que nous ont légués les Égyptiens de l'Antiquité, et notamment les trois grandes pyramides de Gizeh, sont à la fois les plus impressionnantes et les plus emblématiques de cette civilisation.

Si elle fut, à son origine, destinée au roi, l'idée d'une sépulture pyramidale fut rapidement reprise par les proches du souverain. Khéops semble avoir été le premier à autoriser ses femmes à se faire élever un tel tombeau.

Tombeaux des rois, des reines et des grands personnages de l'État, dont l'édification remonte pour la grande majorité à l'Ancien Empire, la forme pyramidale de pierre accueille une ou plusieurs chambres internes reliées par des couloirs.

La grande pyramide de Gizeh, construite par Khéops, fait partie des sept merveilles du monde antique.

Des mastabas aux pyramides

Pyramide à degré de Djéser
Pyramide à degré de Djéser

Le mastaba, construction quasi rectangulaire, était la sépulture des souverains de l'Ancien Empire.

Les raisons du passage des mastabas aux pyramides ne sont pas clairement établies, mais on évoque généralement le souhait d'atteindre des hauteurs de plus en plus considérables pour manifester l'importance et la puissance du pharaon défunt. Les premiers mastabas, à étage unique, ont tout d'abord évolué vers des mastabas à deux étages permettant d'accueillir de nouvelles structures funéraires, le second étage étant moins large et moins haut que le premier.

Au début de la IIIe dynastie égyptienne (vers -2700 à -2600), les mastabas sont devenus des pyramides dites à degrés, constituées de plusieurs étages successifs. La première et la plus célèbre de ces pyramides à degrés est la pyramide de Djéser à Saqqarah, dont l'architecte était Imhotep. Imhotep voulut ériger une pyramide à degrés s'élevant tel un escalier gigantesque vers le ciel afin de symboliser l'ascension du défunt du « monde souterrain » vers les « Cieux ».

Pyramide rhomboïdale
Pyramide rhomboïdale

L'étape suivante de l'évolution des pyramides à degrés fut l'édification par le roi Snéfrou d'une « pyramide rhomboïdale » sur le site de Dahchour. La pyramide rhomboïdale est une étape intermédiaire entre la pyramide à degrés et la pyramide à faces lisses. La pyramide rhomboïdale est une pyramide dont les faces lisses constituent une pente à sections d'inclinaisons décroissantes en direction du sommet. La non-uniformité de cette pente pourrait s'expliquer par des difficultés architecturales et par l'instabilité de la maçonnerie de la pyramide.

Ce type de pyramide est la dernière étape menant au stade ultime de l'évolution des pyramides d'Égypte vers les pyramides à faces lisses de la IVe dynastie égyptienne (vers -2573 à -2454). Parmi les plus célèbres, on trouve les pyramides des pharaons Khéops, Khéphren et Mykérinos à Gizeh près du Caire.

Pyramide à faces lisses de Gizeh
Pyramide à faces lisses de Gizeh

Il existe donc quatre grandes formes de pyramides :

 La pyramide à degrés : pyramide en forme d'escalier, à l'origine une superposition de mastabas de bases différentes. Par exemple, la pyramide de Djéser comporte six gradins pour une hauteur de 60 mètres et une base de 109 mètres x 121 mètres. Les tranches de maçonnerie, inclinées de 16° par rapport à la verticale, font 2,60 mètres de hauteur.

 La pyramide rhomboïdale : pyramide à deux plans inclinés, l’un partant du bas jusqu’au milieu de l’édifice (58° de pente), l’autre allant vers la pointe (43° 22’). Cette rupture de pente serait due à une erreur d’appréciation des architectes.

 La pyramide à pente droite : pyramide à quatre parois droites, recouvertes de calcaire très fin leur donnant un aspect lisse. Celles de Gizeh représentent la perfection en la matière. La pyramide de Khéops atteignait 146 mètres de hauteur (actuellement 138 mètres) pour une base de 230 mètres et une pente de 51° 50’. Celle de Khéphren a une pente de 53° pour une hauteur de 143,50 mètres et une base de 215 mètres. Quant à celle de Mykérinos, elle mesurait 66 mètres de hauteur pour une base de 105 mètres et une pente de 51° 20’.

 La pyramide en forme de sarcophage : malgré certaines inscriptions les désignant comme des pyramides, ces mausolées n’en sont pas d'un point de vue strictement géométrique.

La pyramide au sein du complexe funéraire

Complexe funéraire de Djéser
Complexe funéraire de Djéser

Avec la période prédynastique puis la période thinite on assiste à une évolution caractéristique des coutumes funéraires des anciens égyptiens qui se traduisent pour le personnage le plus puissant du royaume par le creusement d'impressionnantes galeries souterraines accédant au caveau royal et l'édification de monumentales constructions en briques crues signalant dans le désert abydénien l'ultime demeure du roi devenu dieu. Ces structures devinrent de plus en plus complexes tant par leurs dispositions internes qu'externes au cours des et IIIe dynastie égyptiennes. Les pharaons de ces premières lignées développeront davantage cette architecture et les principes qui y présidaient en faisant bâtir de grandes enceintes destinées à servir au culte funéraire du roi qui lui restait enterré à l'écart dans son cénotaphe en dessous d'un monument rappelant le benben, le tertre primordial ou plus probablement la tombe d'Osiris.

C'est avec Djéser de la IIIe dynastie égyptienne que l'architecture des tombes royales prend un nouvel élan réunissant en un seul complexe ces deux éléments jusque-là distincts et donnant au monument funéraire une envergure inégalée. Non seulement l'architecture se fait de pierres, ce qui représente une véritable révolution technique, mais la forme pyramidale naît, traduisant le devenir de Pharaon une fois qu'il a rejoint le séjour des dieux, indice d'une révolution théologique.
En effet, cette forme choisie va très rapidement devenir l'élément principal du complexe funéraire au point qu'il en qualifie la destination et que l'on parlera désormais de complexe pyramidal.

Tout au long de cet Ancien Empire il apparaît certain aux vues des découvertes des textes des pyramides que cette architecture répondait à des codes précis, savamment pensés puis inscrits dans la pierre même des caveaux funéraires afin d'ajouter l'écrit éternel à cet écrin de pierre destiné à assurer l'immortalité d'un roi divin.

La construction

Différents types de rampes de construction
Différents types de rampes de construction

Les pyramides montrent, pour leur époque, le grand savoir des ingénieurs égyptiens capables de faire s'élever de tels monuments avec des moyens très rudimentaires. Les méthodes de construction des pyramides égyptiennes demeurent incertaines. Les données archéologiques sur ces chantiers gigantesques restent très fragmentaires, tandis que les théories fleurissent et se multiplient, surtout depuis la fin du XIXe siècle. Des centaines d'ouvrages consacrés à la pyramide de Khéops prétendent avoir enfin réussi à percer le mystère qui entoure sa construction. Les théories se focalisent généralement sur la Grande pyramide, partant du principe qu'une méthode pouvant expliquer sa construction peut également s'appliquer à toutes les autres pyramides d'Égypte. En fait, rien ne permet d'affirmer que les mêmes méthodes aient été appliquées à toutes les pyramides, de tous types, toutes tailles et toutes époques.

Mystères et fantasmes

 

De tout temps, ces gigantesques constructions de pierre ont excité l'imaginaire des gens. La raison principale tient peut-être au fait que rarement dans l'histoire de l'humanité, les éléments ayant permis leur construction ne se réuniront à nouveau : un pouvoir théocratique tout-puissant, un pays riche et prospère, une main-d'œuvre nombreuse, une administration très développée et un grand savoir empirique. Dans ces conditions, il est plus valorisant pour les civilisations qui contempleront ces « merveilles », de leur attribuer une origine extra-ordinaire que d'admettre ses propres limites.

L'égyptologie naissante du XIXe siècle posant plus de questions qu'elle ne pouvait apporter de réponses, des mythes modernes ont vite rempli les trous qu'elle avait laissés. Il faudra de longues années aux égyptologues pour faire tomber ces mythes un à un, mais malgré tout, ils restent encore bien vivaces dans la culture contemporaine.

Ce qu'il reste de « mystères », ne sont en fait que des questions n'ayant pas encore de réponses unanimes. On peut citer : l'existence ou non de chambres cachées dans la pyramide de Khéops (avec les « trésors » qu'elles pourraient contenir), le protocole exact de construction des pyramides (si tant est qu'il fut unique), la période exacte de construction, ou encore la symbolique qu'avaient ces monuments aux yeux de leurs bâtisseurs.

Rapprochement astronomique

Certains égyptologues (comme Selim Hassan) ou archéo-astronomes (comme Robert Bauval) proposent une théorie selon laquelle il existerait une corrélation entre la position et l'orientation des pyramides de Gizeh et la position des étoiles et notamment de la constellation d'Orion.

La pyramide de Khéops

Pyramide de Khéops
Pyramide de Khéops

La Grande pyramide de Khéops est sans nul doute la pyramide la plus célèbre. Formant une pyramide carrée de 137 m de hauteur, elle fut édifiée il y a plus de 4500 ans, sous la IVe dynastie égyptienne, au centre d'un vaste complexe funéraire se situant à Gizeh.

Elle est la seule des sept merveilles du monde de l'Antiquité à avoir survécu jusqu'à nos jours. Durant des millénaires, elle fut la construction humaine de tous les records, la plus haute, la plus volumineuse et la plus massive. Véritable symbole de tout un pays, ce monument est depuis plus de 4500 ans scruté et étudié sans relâche. Le tombeau, véritable chef-d'œuvre de l'Ancien Empire égyptien, représente la concentration et l'aboutissement de toutes les techniques architecturales mises au point depuis la création de l'architecture monumentale en pierre de taille par Imhotep pour la pyramide de son souverain Djéser. Toutefois, les nombreuses particularités architectoniques et les exploits atteints en font une pyramide à part qui ne cesse de captiver l'imagination des hommes.

Les plus grandes pyramides d'Égypte

Le classement ci-dessous utilise comme référence la longueur de la base de la pyramide (la hauteur est donnée à titre indicatif).
 Pyramide de Khéops (IVe dynastie égyptienne) : 230 m (146 m) ;
 Pyramide rouge, Snéfrou (IVe dynastie égyptienne) : 219 m (105 m) ;
 Pyramide de Khéphren (IVe dynastie égyptienne) : 215 m (143 m) ;
 Pyramide rhomboïdale, Snéfrou (IVe dynastie égyptienne) : 189 m (105 m) ;
 Pyramide de Meïdoum, Snéfrou (IVe dynastie égyptienne) : 144 m (94 m) ;
 Pyramide de Djéser (IIIe dynastie égyptienne) : 121 x 109 m (62 m) ;

Classement chronologique des pyramides égyptiennes

Image Pyramide
et pyramides subsidiaires
Dynastie Pharaon Localisation Dimensions de la base Hauteur d'origine Hauteur actuelle Inclinaison des faces Remarques
Ancien Empire
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Pyramide de Djéser 3 dyn. Djéser Saqqarah 109,0 m
× 121,0 m
62,0 m - Pyramide à degrés
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Pyramide de Sekhemkhet 3 dyn. Sékhemkhet Saqqarah 120,0 m (~70,0 m) 8,0 m - Pyramide à degrés inachevée
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Pyramide à tranches 3 dyn. Khaba Zaouiet el-Aryan 84,0 m (~40,0 m) - Pyramide à degrés inachevée
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Pyramide n°1 de Lepsius 3 dyn. ? Houni ? Abou Rawash 215,0 m ? (105,0 m -
150,0 m) ?
~20,0 m - Superstructure non définie (pyramide ou mastaba)
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Pyramide d'Athribis 3 / 4 dyn.? Houni ? / Snéfrou ? Athribis ~20,0 m inconnue - Petite pyramide disparue dont la fonction et l'attribution sont controversées. La seule pyramide du delta et, jusqu'au XXe siècle, la plus septentrionale des pyramides d'Égypte.
Pyramide d'Éléphantine 3 / 4 dyn. ? Houni ? / Snéfrou ? Éléphantine 18,5 m 10,5 m
- 12,5 m
5,1 m - Pyramide provinciale
Pyramide d'Edfou 3 / 4 dyn. ? Houni ? / Snéfrou ? Edfou 18,8 m 5,5 m - Pyramide provinciale
Pyramide d'Al-Koula 3 / 4 dyn. ? Houni ? / Snéfrou ? près de Hierakonpolis 18,6 m 8,25 m - Pyramide provinciale
Pyramide de Nagada 3 / 4 dyn. ? Houni ? / Snéfrou ? près de Nagada 18,4 m 14,0 m 4,5 m - Pyramide provinciale
Pyramide de Sinki 3 / 4 dyn. ? Houni ? / Snéfrou ? en Abydos 18,5 m 12,5 m 1,35 m - Pyramide provinciale
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Pyramide de Zaouiet el-Meïtin 3 / 4 dyn. ? Houni ? / Snéfrou ? près de Al-Minya 22,5 m ~17,0 m 4,8 m - Pyramide provinciale
Pyramide de Seïlah 4 dyn. Snéfrou Seïlah ~25,0 m 6,80 m - Pyramide provinciale
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Pyramide de Meïdoum 3 / 4 dyn. Houni et Snéfrou Meïdoum 144,3 m 91,9 m 51°50′ La première tentative de pyramide à faces lisses
Pyramide de culte 26,3 m ? - Pyramide à degrés. Première pyramide satellite
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Pyramide rhomboïdale 4 dyn. Snéfrou Dahchour 189,4 m 104,7 m 101,1 m 54° / 43° La seule à changement de pente, et la mieux préservée
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Pyramide de culte 52,5 m 25,75 m 43°
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Pyramide rouge 4 dyn. Snéfrou Dahchour 219,1 m 109,5 m 43°22' La première pyramide à faces lisses
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Pyramide de Khéops 4 dyn. Khéops Gizeh 230,3 m 146,6 m 138,7 m 51°50′ La plus grande pyramide d'Égypte
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Pyramide G1D

21,75 m 13,8 m 51°50′ Pyramide du culte du Ka
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Pyramide G1A

~47,5 m ~30,1 m 51°50′ Pyramide attribuée par certains égyptologues à la reine Hétep-Hérès Ire
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Pyramide G1B (Mérititès Ire)

~48,0 m ~30,5 m 51°50′
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Pyramide G1C (Hénoutsen)

~44,0 m ~28,0 m 51°50′
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Pyramide de Djédefrê 4 dyn. Djédefrê Abou Rawash 106,2 m (57,0 m
– 67,0 m)
11,4 m 51°50′ La plus septentrionale
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Pyramide du culte 26 m ? ? ?

Pyramide de la reine

10,5 m 11,8 m 66°2′
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Pyramide de Khéphren 4 dyn. Khéphren Gizeh 215,2 m 143,5 m 53°7′ a gardé une grande partie de son revêtement
Pyramide de culte (G2a) 21,0 m 15 m 53°7′
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Grande excavation 4 dyn. Baka ? Zaouiet el-Aryan ~200,0 m - Pyramide inachevée
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Pyramide de Mykérinos 4 dyn. Mykerinos Gizeh 102,2 m
× 104,6 m
65,6 m 62,0 m 51°20′
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Pyramide GIII-a 44,1 m 28,4 m 52°7′
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Pyramide GIII-b 31,2 m 21,0 m - Pyramide à degrés
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Pyramide GIII-c 31,6 m 21,0 m - Pyramide à degrés
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Mastaba el-Faraoun 4 dyn. Chepseskaf Saqqarah sud 99,6 m
× 74,4 m
18,9 m - Un tombeau en forme de sarcophage dont l'infrastructure inspirera celle des pyramides suivantes
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Pyramide de Khentkaous Ire 4 dyn. Khentkaous Ire Gizeh 45,8 m
× 45,5 m
17 m - Une pyramide à degrés, à deux étages
Pyramide n°50 de Lepsius 4 / 5 dyn.? ? Dahchour align="right"
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Pyramide d'Ouserkaf 5 dyn. Ouserkaf Saqqarah 73,3 m 49,4 m 53°7′
Pyramide du culte 21,0 m 13,9 m 53°7′
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Pyramide de Néferhétepès 26,2 m 16,8 m 52°7′ Premier complexe pyramidal pour une reine
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Pyramide de Sahourê 5 dyn. Sahourê Abousir 78,8 m 47,3 m 36,0 m 50°11′
Pyramide du culte 15,8 m 11,6 m 56°18′
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Pyramide de Néferirkarê 5 dyn. Néferirkarê Abousir 105,0 m 72,0 m 44,5 m 54°
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Pyramide de Khentkaous II 5 dyn. Khentkaous II Abousir 25,0 m 16,2 m 4,0 m 52°7′
Pyramide du culte 5,2 m ~4,5 m 60°
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Pyramide de Néferefrê 5 dyn. Néferefrê Abousir ~65,0 m
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Pyramide de Niouserrê 5 dyn. Niouserrê Abousir 78,9 m 50,0 m 51°50′
Pyramide du culte 15,8 m ~10,5 m 56°18′
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Pyramide n°24 de Lepsius 5 dyn. Niouserrê? Abousir 31,5 m ? 27,3 m ? 60°15′
Pyramide du culte ~10,0 m ? ?
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Pyramide n°25 de Lepsius I 5 dyn. Niouserrê ? Abousir 27,70 m × 21,53 m ? align="right"
Pyramide n°25 de Lepsius II 21,70 m × 15,70 m ? align="right"
Pyramide de Menkaouhor 5 dyn. Menkaouhor Saqqarah 52,0 m
Pyramide inachevée 5 dyn. Chepseskarê ? Abousir (~105,0 m) ? align="right"
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Pyramide de Djedkarê Isési 5 dyn. Djedkarê Saqqarah-Sud 78,8 m 52,5 m 51°50′ Elle servira de modèle pour les pyramides suivantes
Pyramide du culte 15,8 m 17,1 m ? 65°13′
Pyramide de reine 41,0 m 21,0 m 62°
Pyramide du culte 4,0 m
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Pyramide d'Ounas 5 dyn. Ounas Saqqarah 57,7 m 43,0 m 56°18′ La première pyramide à textes
Pyramide du culte 11,5 m 11,5 m 63°26′
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Pyramide de Téti 6 dyn. Téti Saqqarah 78,8 m 52,0 m 53°7′
Pyramide du culte 15,7 m 15,7 m 63°26′
Pyramide d'Ipout Ire 21,0 m 21,0 m 7,0 m 63°
Pyramide de Khouit II 21,0 m ? ?
Pyramide de Sescheschet 22,0 m ~14,0 m ~5,0 m 51°
Pyramide de Pépi Ier 6 dyn. Pépi Ier Saqqarah 78,8 m 52,5 m 12,0 m 53°7′ Pyramide à textes
Pyramide du culte 15,7 m 15,7 m 63°26′
Pyramide de Noubounet 21,0 m 21,0 m
Pyramide d'Inenek Inti / Inti 21,0 m 21,0 m 63°26′
Pyramide du culte 6,3 m 6,3 m 63°
Pyramide ouest 21,0 m 21,0 m 3,0 m
Pyramide de Mérétitès II 21,0 m ? ?
Pyramide d'Ânkhésenpépi II 31,2 m ? ? Pyramide à textes
Pyramide d'Ânkhésenpépi II 15,8 m ? ?
Pyramide du culte 3,1 m 3,1 m 63°
Pyramide de Haaherou 22,6 m ? ?
Pyramide de Behenou
Pyramide du culte
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Pyramide de Mérenrê Ier 6 dyn. Mérenrê Ier Saqqarah 78,6 m (52,4) m 53°7′ Pyramide à textes
Pyramide du culte 15,7 m ? 15,7 m ? 63°26′
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Pyramide de Pépi II 6 dyn. Pépi II Saqqarah 78,8 m 52,5 m 53°7′ Pyramide à textes
Pyramide du culte 15,7 m 15,7 m 63°26′
Pyramide de Neith 23,9 m 21,5 m 60°56′ Pyramide à textes
Pyramide du culte 5,2 m 4,7 m 61°
Pyramide d'Ipout II 22,0 m 15,8 m 55°
Pyramide du culte 3,7 – 4,2 m ? ? 63° ?
Pyramide d'Oudjebten 23,9 m 25,6 m 65°13′ Pyramide à textes
Pyramide du culte ? ? ?
Première période intermédiaire
Pyramide d'Iti 8 dyn. Iti ? align="right"
Pyramide de Néferkarê 8 dyn. Néferkarê Nébi ? align="right"
Pyramide de Qakarê-Ibi 8 dyn. Qakarê-Ibi Saqqarah 31,5 m 21,0 m 3,0 m 53°7′ ? Pyramide à textes
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Pyramide de Khoui 8 dyn. Khoui Dara (Égypte) 130,0 m 4,0 m Pyramide à degrés ou mastaba ?
Pyramide de Mérikarê II 10 dyn. Mérikarê II Saqqarah
Moyen Empire
Pyramide de Rêhérychefnakht 11 / 12 dyn. Rêhérychefnakht Saqqarah 13,1 m Pyramide de remploi dans le complexe de Pépi Ier
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Pyramide d'Amenemhat Ier 12 dyn. Amenemhat Ier Licht 84,0 m 55,0 m 54°27′
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Pyramide de Sésostris Ier 12 dyn. Sésostris Ier Licht 105,0 m 61,3 m 49°23′
Pyramide du culte 15,8 m/ 18,4 m 15,8 m/ 18,4 m 63°
Pyramide de Néferou 21,0 m 18,9 m 63°26′
Pyramide d'Itakaiet 16,8 m 16,8 m 63°26′
Pyramide de reine n°3 16,8 m 16,8 m 63°26′
Pyramide de reine n°4 16,8 m ? ?
Pyramide de reine n°5 16,3 m 16,3 m 63°26′
Pyramide de reine n°6 15,8 m 15,8 m ? 63°26′ ?
Pyramide de reine n°7 15,8 m 15,8 m ? 63°26′ ?
Pyramide de reine n°8 15,8 m 15,8 m ? 63°26′ ?
Pyramide de reine n°9 15,8 m 15,8 m ? 63°26′ ?
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Pyramide d'Amenemhat II
(pyramide blanche)
12 dyn. Amenemhat II Dahchour 84,0 m ? ?
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Pyramide de Sésostris II 12 dyn. Sésostris II El-Lahoun 106,0 m 48,7 m 42°33′
Pyramide de reine 26,6 m 18,8 m ? 54°27′ ?
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Pyramide de Sésostris III 12 dyn. Sésostris III Dahchour ~105,0 m ~63,0 m ? 50°11′
Pyramide de Nysou-Montjou (n°1) 16,8 m ? ?
Pyramide de la reine Nefret-Henout (n°2) 16,8 m 14,7 m/ 16,8 m 60°15′/ 63°26′ ?
Pyramide de la reine Itakayet (n°3) 16,8 m 14,7 m/ 16,8 m 60°15′/ 63°26′ ?
Pyramide de reine (n°4) 16,8 m 13,1 m ? 57°15′
Pyramide du culte du Ka (n°5)
Pyramide de Oueret Ire (n°6) 22,1 m 19,3 m/ 22,1 m ? 60°15′ ?/ ?
Pyramide de Oueret II (n°7) 22,1 m 19,3 m ? 60°15′ ?
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Pyramide d'Amenemhat III 12 dyn. Amenemhat III Dahchour 105,0 m 75,0 m 55° ?
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Pyramide de Hawara 12 dyn. Amenemhat III Hawara 105,0 m ~58,0 m 48°48′ Site du fameux labyrinthe décrit par les grecs de l'antiquité
Pyramide de Néferouptah 12 dyn. Néferouptah Hawara ~45,0 m ~30,0 m ~53°
Pyramide de Dahchour centre 12 / 13 dyn. Amenemhat II ? / Amenemhat IV ? Dahchour -
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Pyramide sud de Mazghouna 12 / 13 dyn. Amenemhat IV ? Mazghouna 52,5 m
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Pyramide nord de Mazghouna 12 / 13 dyn. Néférousobek ? Mazghouna > 52,5 m
Deuxième période intermédiaire
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Pyramide d'Ameni Kemaou 13 dyn. Ameni Kemaou Dahchour 52,5 m ? ?
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Pyramide de Khendjer 13 dyn. Khendjer Saqqarah 52,5 m 37,5 m 1,0 m 55°
Pyramide du culte ( ou de reine ?) 25,5 m ? ?
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Pyramide inachevée de Saqqarah sud 13 dyn. ? Saqqarah-Sud 94,5 m
Pyramide SAK S3 13 dyn. ? Saqqarah-Sud 55,0 m
Pyramide SAK S7 13 dyn. ? Saqqarah-Sud
Pyramide A de Dahchour sud 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide B de Dahchour sud 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide DAS 46 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide DAS 49 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide DAS 50 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide DAS 51 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide DAS 53 13 dyn. ? Dahchour
Pyramide de Aja Ier 13 dyn. Aja Ier inconnue
Pyramide de Sobékemsaf Ier 17 dyn. Sobekemsaf Ier Dra Abou el-Naga
Pyramide de Sobekemsaf II 17 dyn. Sobekemsaf II Dra Abou el-Naga
Pyramide de Antef VI 17 dyn. Antef VI Dra Abou el-Naga 60°
Pyramide de Antef V 17 dyn. Antef V Dra Abou el-Naga 11,0 m 13,0 m 1,20 m
Pyramide de Kamose 17 dyn. Kamose Dra Abou el-Naga 8,0 m 66°
Nouvel Empire
Pyramide d'Ahmosis 18 dyn. Ahmosis Abydos 52,5 m 60° Il s'agit en fait d'un cénotaphe
Quelques pyramides souffrant d'un état de délabrement très avancé, échappent encore à la classification :

 la pyramide n°1 de Lepsius (située à Abou Rawash)
 la pyramide n°24 de Lepsius (située à Abousir)
 la pyramide n°25 de Lepsius (située à Abousir)
 la pyramide n°29 de Lepsius (située à Saqqarah et récemment attribuée à Menkaouhor)
 la pyramide n°50 de Lepsius (située à Dahchour)

Les pyramides perdues

Près d'une centaine de pyramides (pyramides subsidiaires et provinciales comprises) sont actuellement connues. Les pyramides de plusieurs souverains de l'Ancien Empire n'ont pas encore pu être localisées, notamment celles de Ouserkarê, Mérenrê II et Nitocris. De même des pyramides de reines reposent toujours enfouies sous les sables, comme celle de Ânkhésenpépi Ire par exemple, auxquelles il faut sans doute ajouter quelques pyramides de souverains et reines obscurs de la première période intermédiaire égyptienne et de la deuxième période intermédiaire égyptienne n'ayant laissé aucune trace dans l'histoire.

L'égyptologue allemand Rainer Stadelmann a décelé les vestiges de trois pyramides, toutes situées à Dahchour, la pyramide A de Dahchour Sud, la pyramide B de Dahchour sud et la pyramide anonyme de Dahchour. Cette dernière, située au sud de la pyramide d'Amenemhat II a malheureusement été très endommagée par la construction d'un pipeline. Les deux pyramides de Dahchour sud n'ont encore fait l'objet d'aucune étude.

Une étude a été effectuée en 2006 par l'équipe allemande du Deutsches Archäologisches Institut. Celle-ci visait à repérer des vestiges dans deux zones vierges de toutes prospections, celles de Saqqarah Sud et de Dahchour Sud (près de Mazghouna). Il en est ressorti que, outre de nombreux monuments divers, des pyramides inachevées devaient reposer sous les sables. L'équipe nomma deux pyramides, pyramide SAK S3 et pyramide SAK S7, situées près de la pyramide inachevée de Saqqarah sud et de la pyramide de Khendjer, ainsi que pyramide DAS 53, près de la pyramide nord de Mazghouna. Aucune fouille n'est actuellement programmée pour mettre à jour l'un ou l'autre de ces monuments.

Les textes des pyramides

« Tu ne t'éteindras pas, tu ne finiras pas. Ton nom durera auprès des hommes. Ton nom viendra à être auprès des dieux. » Cette promesse de vie éternelle adressée à Pépi Ier (-2289/-2247) et gravée sur les parois de son appartement funéraire appartient à un des plus anciens recueils de textes de l'humanité. Il est probable que ces incantations, qui aidaient le souverain à renaître dans l'au-delà, furent récitées par les prêtres jusqu'à la Ve dynastie égyptienne. Si quelques hiéroglyphes ornaient les monuments funéraires de Djéser, c'est à partir d'Ounas (-2380/-2350), dernier roi de la Ve dynastie, que les textes des pyramides sont gravés dans les appartements funéraires royaux. En les faisant graver sur les parois de leur tombeau, les rois se les appropriaient et surtout s'affranchissaient de l'influence des écclésiastiques. Les textes comportaient aussi des formules qui assuraient au défunt la force nécessaire à son ultime voyage. Des formules magiques étaient censées protéger la sépulture contre les intrusions extérieures. Disposé en longues colonnes, le texte est tracé à l'aide de poudre de malachite, ce qui lui donne une teinte verte, symbole de renaissance à l'instar des jeunes pousses qui se dressent sur le limon après les crues du Nil. Mais à la fin de l'Ancien Empire (-2700/-2200), les pyramides royales en perdent l'exclusivité et dès la Première période intermédiaire (-2200/-2033), les particuliers s'approprient des brides du texte qu'ils font inscrire à l'intérieur de leur sarcophage. Ces textes des sarcophages sont repris en partie dans le livre des morts. Inscrit sur papyrus, le texte sera alors déposé dans la tombe du défunt durant toute la Basse époque égyptienne (-644/-332).


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