Dossier(s) : Epoques > Moyen Age > Les royaumes barbares > 

Les Vandales


Source Encyclopédie Wikipédia


article précédent article suivant

 



Répartition des peuples germaniques au Ier siècle ap. J.-C.


Sommaire

     Origines : du
     Les Grandes invasions (406–439)
         En Gaule (407–409)
         En Espagne (409–429)
         En Afrique du Nord (429–439)
     Le royaume vandale d'Afrique (429–533)
     Héritage et réputation des Vandales
     Chronologie
         Liste de rois

 

  Les Vandales pillant Rome  , par Heinrich Leutemann (1824-1904)
Les Vandales pillant Rome, par Heinrich Leutemann (1824-1904)

Les Vandales sont un peuple germanique oriental. Ils conquirent successivement la Gaule, la Galice et la Bétique (en Espagne), l'Afrique du Nord et les îles de la Méditerranée occidentale lors des Grandes invasions, au Vème siècle. Ils fondèrent également le « royaume vandale d'Afrique », ou « royaume de Carthage » (439–533).

Origines : du Ier au Ve siècle

 
L'origine des Vandales est scandinave. Les Sillings seraient originaires du Nord du Jutland, tandis que les Hasdings du golfe d'Oslo qu'ils quittent pour le Jutland également: ils sont mentionnés pour la première fois par Tacite.

Ils sont établis en Germanie orientale, dans une région située entre la Vistule et l'Oder, au bord de la mer Baltique. Ils sont alors très proches d'autres peuples barbares comme les Burgondes Goths et les Gépides. Le nom de Vandales, qui a pu désigner plusieurs peuples barbares, est bientôt porté par deux peuples frères : les Sillings, qui donnent leur nom à la Silésie, et les Hasdings, qui gagnent la Slovaquie : il est possible que le nom de « Hasdings » ne fût alors porté que par la famille royale.

Quoi qu'il en soit, les Vandales installés au cours du IIIe siècle en Slovaquie, au nord du Danube, face à la Pannonie et l'Illyrie, sont en contact durant près de deux siècles avec d'autres peuples non germaniques comme les Sarmates. C'est au cours de cette période de séjour dans les steppes russes que les Vandales deviennent, comme les Goths, un peuple de cavaliers renommés. Ils s'associent aux Sarmates, nation nomade d'origine iranienne, et notamment à leur principale tribu, celle des Alains.
À partir du milieu du IIIème siècle, Les Vandales deviennent une composante de la pression des peuples qui migrent dans les régions du Danube. Coalisés avec leurs voisins Goths et Sarmates, ils lancent à partir de 248 de nombreuses attaques sur les provinces romaines danubiennes.

En 271, l'empereur romain Aurélien bat les Goths et les Vandales sur le Danube, et passe un traité avec les Vandales pour la fourniture de 2000 cavaliers servant comme troupes auxiliaires des légions.

Des groupes de Vandales s'établissent ainsi dans l'Empire, recevant l'autorisation de s'installer sur des terres abandonnées, moyennant la fourniture de contingents de soldats auxiliaires. Ce procédé explique qu'un des derniers grands généraux de l'empire Stilicon soit d'origine Vandale. Mais l'antigermanisme des milieux dirigeants romains mène à son exécution en 408.

Au troisième siècle les vandales et Alains adoptent la religion du Berbère Arius qui est l'arianisme.

Les Grandes invasions (406–439)

Carte du Völkerwanderung
Carte du Völkerwanderung

Au début du Ve siècle, les Huns chassent les Vandales et leurs alliés Sarmates de leurs territoires cependant certains clans vandales sont restés en Europe centrale. Les Hasdings du roi Godégisel et les Sillings du roi Frédébal se joignent alors aux Suèves (Quades et Marcomans), et aux Alains et se dirigent vers le cours supérieur du Rhin. Maintenus un temps sur la rive Est du fleuve par le dispositif défensif romain (le limes rhénan), l'ensemble de ces peuples franchit le fleuve gelé selon la légende, durant la nuit de la saint-Sylvestre (en réalité il fallut plus d'une nuit pour la traversée) le 31 décembre 406, entrant ainsi en masse dans l'Empire romain occidental et participant aux grandes invasions.

En Gaule (407–409)

Les Vandales, comme leurs alliés, se heurtent à la résistance des auxiliaires Francs et d'autres peuplades germaniques occidentales fédérées au service de Rome. Les Francs repoussent les Vandales, leur roi Godégisel est tué au combat, c'est grâce à l'intervention de la cavalerie lourde des Alains (les Cataphractes) que la percé est faite et que les troupes Franques sont décimées.

Les Vandales participent ensuite à l'invasion de la Gaule qu'ils pillent, en tous sens, durant près de deux ans et demi. Après quoi, ils migrent en compagnie des Alains et des Suèves vers les Pyrénées.

En Espagne (409–429)

À l'automne 409, les Vandales entrent dans la péninsule ibérique, où ils s'installent avec une partie de leurs alliés Alains (dont certains clans sont restés en Gaule, notamment sur la Loire). Les Hasdings s'établissent avec les Suèves en Galice, les Alains en Lisutanie et en Carthagéne, les Silings en Bétique : En 418 les troupes fédérées wisigothiques commandés par leur roi Wallia en personne, envoyé par Rome pour rétablir l'ordre battent les Sillings et les Alains. Les Suèves sont battus à plusieurs reprises, repoussés et confinés dans le N.-O. de la péninsule. Les Alains, sont réduits, et les Sillings, très durement touchés, sont obligés de rejoindre les Hasdings réfugié dans le Sud et reconnaîssent comme roi des Vandales et des Alains, le roi hasding Gundéric vers 419 : c'est à ce moment que le nom de Vandales les désigne communément. Ils restent dans la région de la future Andalousie durant une dizaine d'années. Cette étape est très importante pour eux, car elle leur permet de devenir le seul peuple barbare maîtrisant la navigation (après avoir enrôlé des marins de force), tandis qu'ils élargissent le champ de leurs actions aux îles Baléares et sur la côte nord-africaine. En 422 les Wisigoths sont vaincus par les Vandales et doivent se replier vers les pyrénnées et l'Aquitaine.

En Afrique du Nord (429–439)

En 428, Genséric devient roi des Vandales et des Alains, succédant à son demi-frère Gundéric. Probablement attiré par la richesse de l'Afrique romaine et surtout par le désordre provoqué par le générale rebelle Boniface en disgrâce aux yeux de Rome à cause de son mariage avec une femme maure de religion arienne, et devant l'épuisement des richesses de la Bétique, il regroupe son armée et son peuple, qu'il compte minutieusement pour les besoins de la traversée du détroit, et réunissant ainsi environ 80000 individus dont 15000 à 20000 guerriers, selon les sources contemporaines (Victor de Vita) homme d'église berbère.

L'« armée » ainsi constituée accomplit la traversée du détroit de Gibraltar au printemps 429 et débarque à Ceuta, les vandales s'allient avec les romano-maures de Kabylie et établissent leur capitale à Béjaia, ils finissent par atteindre Hippone (Bône : Annaba) en mai ou juin 430. La ville tombe à la suite d'un long siège en 431, durant lequel meurt de faim le célèbre évêque saint Augustin.

Les Romains reconnaissent l'établissement des Vandales en Algérie, et tentent de les apaiser en signant un traité avec eux (Fœdus), en 435. Néanmoins, les Vandales reprennent leur progression le long de la côte, pour prendre Carthage sans grande résistance, le 19 octobre 439.
Les possessions vandale avec leurs alliés maures vont de Tanger au Maroc à la Tripolitaine.

Le royaume vandale d'Afrique (429–533)

Emplacement approximatif du royaume vandale, vers 455.
Emplacement approximatif du royaume vandale, vers 455.

De 429 à 439, les Vandales conquièrent une partie des territoires situés sur la côte Nord-africaine, et s'établissent durablement en Algérie du nord, leur capitale était la ville de Bougie en actuelle Kabylie de 429 à 439, et en Tunisie. Ils contraignent Rome à établir un traité (fœdus) avec eux par deux fois (en 435 et 442), et constituent un original royaume vandale d'Afrique, parfois nommé « royaume de Carthage », du nom de la riche capitale romaine d'Afrique qu'ils prennent en 439.

Le Royaume disparaît par suite d'une intervention de l'armée byzantine; défaits, les Vandales se replient sur ce qui leur reste de royaume qui est aujourd'hui la région de Kabylie en Algérie, ils se fondirent dans la population. Plusieurs noms de famille rappellent la présence des Vandales et des Alains. Les Vandales de la ville de Carthage furent, pour ceux qui étaient capturés, déportés vers Byzance.

Héritage et réputation des Vandales

Dans de nombreuses langues, le qualificatif vandale a une connotation de terreur, de destruction aveugle, de pillage, de saccage. En français, le mot vandale est employé pour la première fois dans un sens péjoratif par Voltaire en 1734. En 1794, l'Abbé Grégoire alors député à la Convention emploie le premier le terme vandalisme (P. Riché). Il l'use pour décrire la destruction des monuments et œuvres de l'ancien régime par les révolutionnaires. Les Vandales sont ainsi devenus le stéréotype des peuples barbares du Haut Moyen Âge dans l'historiographie française.

Leur réputation de pillards et de destructeurs est en réalité largement exagérée par les anciens chroniqueurs, hommes de l'Église catholique d'Afrique ou ses partisans, en particulier le berbère Victor de Vita. En réalité, les Vandales ne causent pas plus de destructions que les autres peuplades germaniques qui envahissent l'Empire romain à la même époque.

Leur royaume arien d'Afrique du Nord est organisé avec une méthode exemplaire. Tolérants dans le domaine religieux envers leurs sujets chrétiens ou juifs, ils brisent les tentatives du clergé catholique de résister à leur autorité.

Leur pillage de Rome, effectué sans destructions ni massacres, est un modèle d'organisation : les armées Vandales et berbères passent un accord avec le pape Léon Ier, afin de récupérer les richesses de la ville sans violence. Ils divisent Rome, à cet effet, en îlots qui sont visités successivement, et dont les objets de valeur sont systématiquement emportés.

Chronologie

 279 : Dans les Balkans, Probus rejette les Burgondes et les Vandales hors de Rhétie.
 334 : Les Goths protègent l'Empire romain contre une invasion vandale dans la région danubienne.
 407 : Les Vandales envahissent la Gaule avec les Alains et les Suèves.
 409- 412 : Les envahisseurs vandales, alains et suèves se partagent l'Espagne en tirant au sort.
 425 : Les Vandales construisent une flotte méditerranéenne.
 425 : Les Vandales s'emparent des Îles Baléares.
 428 : règne de Genséric (Geiseric), roi des Vandales et des Alains.
 429 : 80000 Vandales et Alains conduits par Genséric traversent le détroit de Gibraltar pour se répandre en Afrique du Nord.
 430 : Saint Augustin, évêque d'Hippone (Bône), meurt durant le siège de sa ville par les Vandales.
 431 : prise d'Hippone par Genséric.
 439 : Les Vandales s'emparent de Carthage, de la Sardaigne et de la Corse. Fondation du royaume vandale d'Afrique.
 442 : Le roi Genséric signe un traité de paix avec l'empereur Valentinien III et l'approbation de Théodose II.
 442 : Les Vandales rendent la Sicile, récemment envahie, en échange de la Numidie et les deux provinces de Maurétanie (Maroc et Algérie) ; ils reçoivent un traité pour diriger la province romaine d'Afrique (Tunisie et Libye occidentale).
 449 : Attila s'allie aux Vandales contre Rome.
 455 : Les Vandales, partis de leur port militaire de Bougie en Algérie et conduits par Genséric, prennent et pillent Rome.
 456 : Les Vandales dominent la Sardaigne.
 468 : Les Vandales s'emparent de la Sicile.
 468 : Victoire des Vandales sur la flotte byzantine au Cap Bon.
 477 : Mort de Genséric après un demi-siècle de règne sur les Vandales.
 523 : Décès du roi Thrasamund.
 523 : Hildéric, fils de la princesse romaine Eudocia, pro-byzantin, devient roi des Vandales malgré son impopularité et son grand âge.
 530 : Hildéric est renversé par Gélimer
 533 : Les forces de Byzance conduites par Bélisaire battent les Vandales à deux reprises (batailles de Tricamarum et de l' Ad Decimum) et entrent dans Carthage (octobre).
 534 : Reddition de Gélimer et de ses partisans. Déportation des survivants de la chute de Carthage à Byzance puis en Galatie fuite des autres rescapés en Kabylie dans ce qui reste du royaume Vandale.

Liste de rois

 Godégisel (406)
 Gundéric 407 - 428
 Genséric 428 - 477
 Hunéric 477 - 484
 Gunthamund 484 - 496
 Thrasamund 496 - 523
 Hildéric 523 - 530
 Gélimer 530 - 534


Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Wikipédia en français

article précédent article suivant
 
Pour en savoir plus
Les royaumes barbares
Les Wisigoths
Les Huns
La préhistoire de la péninsule Ibérique