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Royaume-Uni




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Le Royaume-Uni (244'050 km 2 ) est composé d'une île principale, la Grande-Bretagne - dont l'Angleterre occupe les deux tiers -, du nord-est de l'Irlande (la plus grande partie de l'Ulster) et d'une multitude d'îles secondaires, souvent inhabitées, notamment au nord-ouest de l'Ecosse.

L'histoire des îles Britanniques est la chronique parfois mouvementée d'un regroupement de pays divers: Angleterre, pays de Galles, Ecosse, Irlande. Le caractère insulaire, à proximité du continent européen, confère à cet ensemble une position géopolitique privilégiée: à l'abri des invasions après 1066, le Royaume-Uni a pu se forger un destin original, alliant participation indocile à l'histoire de l'Europe et ouverture sur un monde infiniment plus large. Foyer de progrès et de puissance jusqu'au premier conflit mondial, qui voit émerger la suprématie américaine, le Royaume-Uni a été le grand inspirateur de la révolution industrielle. En marge du continent, ses habitants ont façonné une culture particulière qui s'est volontiers exportée, même si elle n'est plus dominante. 
 

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Le continent européen
Histoire de l'Europe