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L'histoire de l'Autriche


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Sommaire

     L'Antiquité et le Haut Moyen Âge
         La naissance de l'Autriche
         Les Babenberg (976-1246)
         Ottokar II de Bohême ( 1251-1278)
     Les Habsbourg
     Les Habsbourg-Lorraine
     L'Empire d'Autriche
         L'ère Metternich
         La Révolution de 1848
         La période néo-absolutiste
         Vers le Compromis austro-hongrois
     L'Autriche-Hongrie
     La Première Guerre mondiale
     1918-1945
         Les Partis
         La mise en place de La République
         Les questions territoriales
         La Politique économique
         Radicalisation de la vie politique
         Les crises
         Les changements politiques
         Les relations avec l'Allemagne
         L'austrofascisme
         Les difficultés intérieures
         L'influence grandissante du nazisme
         L'Anschluss
         L'Autriche dans le 3 Reich
     Depuis 1945
         Reconstruction de la vie politique
         L'après-guerre
         Les années 1950, un nouveau départ
         Les années 1960/1970, la modernisation
         Les années 1980/1990, les changements

 

Le nom Ostarrîchi (nom populaire, du latin Marcha orientalis, la Marche de l’est) est documenté dans une acte pour la première fois en 996 et est à l'origine du nom Österreich (Autriche en allemand). La forme latinisée d’Austria donne le mot français Autriche.

Déjà peuplée par les Celtes (Civilisation de Hallstatt), appartenant à l’Empire romain (Provinces Norique ainsi qu’une partie de la Pannonie et de la Rhétie) puis en partie possédée par la Francie orientale, l’Autriche est pendant tout le Moyen Âge une des nombreuses principautés germanophones composant le Saint Empire romain germanique. Grâce à la Privilegium Minus et la Maison de Babenberg, indépendante de la Bavière depuis 1156, l'Autriche adoptée par la maison de Habsbourg en 1278 (Rodolphe Ier) a longtemps été la force dominante de l’Empire, plaçant à sa tête beaucoup de ses souverains, jusqu’à sa dissolution en 1806 par le double-empereur autrichien François II/I.

À la fin du Moyen Âge, la maison de Habsbourg (plus tard Habsbourg-Lorraine) transforme ses possessions en puissance européenne par rattachement des pays germanophones et non-germanophones, centralise l’administration et le droit dans l’Archiduché d'Autriche — notamment apres la Guerre de Succession d'Autriche par Marie-Thérèse et leur fils Joseph II — et forme enfin en 1804 l’Empire d'Autriche. En 1815 — après le Congrès de Vienne — l’Autriche et les autres pays germanophones essayent à nouveau de former une confédération allemande, mais l’opposition austro-prussienne domine, donc la guerre austro-prussienne achève cette confédération en 1866 et résout la question allemande définitivement de la part de l’Autriche. Donc en 1867 l’Autriche, sous le règne de François-Joseph Ier se tourne vers le sud-est de l’Europe de sorte que l’Empire d’Autriche se transforme et s’agrandit pour former la monarchie danubienne (allemand: Donaumonarchie), l’Autriche-Hongrie.

L'Antiquité et le Haut Moyen Âge

Les Celtes et la Civilisation de Hallstatt
Les Celtes et la Civilisation de Hallstatt

Provinces romaines dans le territoire de l Autriche actuel
Provinces romaines dans le territoire de l'Autriche actuel

Peuplée dès les temps préhistoriques (Celtes dans le Civilisation de Hallstatt), l'Autriche faisait à l'origine partie des provinces romaines appelées Norique, Pannonie supérieure et Rhétie. Elle fut réunie à l'empire romain sous Tibère, vers l'an 33.

La naissance de l'Autriche

Au début du Moyen-Âge, le territoire de l'Autriche actuel est partagé en deux zones : l'ouest du fleuve Steyr appartient à la Bavière, sous l'influence des Francs, dirigée par les Agilolfides. Straubing est le noyau de leur territoire qu'ils agrandissent avec la Haute-Autriche actuelle et jusqu'au Tyrol du sud. Ces territoires sont peu peuplés. L'est est sous influence slave. Les Longobards installés sur les bords du Danube migrent à partir de 568 vers l'Italie. Les Avares prennent leur place.

Tassilo, chef des Agilolfides s'allient avec les Longobards maintenant au sud, ainsi qu'avec le pape. Cette distance avec les Carolingiens n'est pas du goût de Charlemagne qui anéantit les Longobards en 774. En 787, le pape ne soutient plus non plus Tassilo qui se retrouve isoler. Charlemagne le vainc militairement et intègre son territoire au royaume des Francs en 800.

Charlemagne ne souhaite plus qu'existe un duché de Bavière. Après avoir défait les Avares en 791, il place le territoire "autrichien" directement sous sa tutelle.

Expansion de l Autriche sous les Babenberg
Expansion de l'Autriche sous les Babenberg

Le IXe siècle voit le Christianisme s'installer durablement en Autriche actuelle.
En 841, le nom de Vienne apparaît pour la première fois. Salzbourg, fondée en 791, est la plus grande ville.

A la fin du IXe siècle, un nouveau peuple entre en jeu : les Hongrois. Ils conquièrent une grande partie de la plaine de Pannonie. En 881 près de Vienne et en 907 près de Bratislava, ils vainquent les Bavarois qui doivent céder les territoires situés à l'est du fleuve Enns. Cependant, en 945, Otto I arrête les Hongrois à Lerchenfeld, près de Augsburg.

En 976, Luitpold de Babenberg est nommé comte de la marche sur le Danube. En 1056, Ottokar I est installé au même titre à la tête de la Styrie.
En 996, le territoire danubien apparaît pour la première fois sous le nom de "Ostarrichi".

Les Babenberg (976-1246)

La dynastie des Babenberg joue un rôle décisif dans le développement de l'Autriche.

Leopold III (1095-1136) fondent de nombreux cloîtres, dont celui de Klosterneuburg en 1114, qui devait enfermer les sépultures familiales. A côté de ce cloître a été construit un château, résidence des Babenberg, faisant de Klosterneuburg la première capitale de l'Autriche.

Leopold épouse Agnès, de la dynastie franconienne. Elle est la fille de l'empereur Henri IV, la soeur d'Henri V et la mère de Konrad III. En 1105 intervient un conflit entre Henri IV et Henri V. Henri V promet sa soeur en mariage à Leopold en échange de son soutien. Ce marriage fera de Leopold un candidat possible au trône du Saint-Empire en 1125.

A la mort de Leopold, son fils Henri V décide de s'installer à Vienne et développe la ville.

Dans les années 1140, un conflit oppose les Babenberg aux Welf qui règnent sur la Bavière et la Saxe. Konrad III, empereur et beau-frère de Henri V retire la Bavière des possessions des Welf pour l'offrir aux Babenberg. Les Babenberg déçoivent les attentes de l'empereur. Au couronnement du nouvel empereur, Frédéric Barberousse, celui-ci veut se réconcilier avec les Welf, et leur rend la Bavière. Pour vaincre les réticences des Babenberg, il élève l'Autriche au rang de duché dans le Privilegium Minus (1156). C'est la fin de l'influence des Babenberg sur la Bavière, qui se concentrent maintenant sur l'Autriche.

En 1186, les Babenberg signent un traité d'héritage avec les Ottokar qui régnaient sur la Styrie voisine. Ce traité offre la Styrie à l'Autriche si un Ottokar venait à mourir sans héritier, mais à la condition que les droits particuliers de la Styrie soient préservés.
En 1192, Ottokar meurt sans descendance, et les Babenberg héritent de la Styrie.

En 1236 éclate un conflit entre les Babenberg et l'empereur Frédéric II. Celui-ci reproche au duc ses nombreux conflits avec ses voisins depuis la mort de Leopold VI en 1230. L'empereur veut chasser les Babenberg et prendre l'Autriche sous sa tutelle. Dès 1236 il commence à ôter aux Babenberg leurs droits ducaux. Il se rend à Vienne, où la population le soutient. Le duc se retire à Wiener Neustadt et laisse son territoire à l'empereur. Vienne devient ville d'empire. Le duc essaye de reconquérir son territoire. En 1239, toute l'Autriche est à nouveau sous sa coupe, sauf Vienne, qu'il assiège. En 1240, la ville tombe et il est à nouveau duc d'Autriche et de Styrie. Il se réconcilie avec l'empereur qui lui rend ses droits.

En 1246, le duc meurt lors d'une bataille contre les Hongrois. Seules deux femmes peuvent accéder au trône, sa soeur et sa nièce. Or, la noblesse étant puissante, elle se considère la seule à pouvoir décider du futur duc. Les Styriens se tournent vers le roi de Hongrie, tandis que les Autrichiens souhaitent le roi de Bohême. En 1251, c'est finalement le Ottokar II de Bohême qui devient duc d'Autriche. L'empereur avait auparavant essayer de récupérer le pouvoir sur l'Autriche mais sans succès.

Ottokar II de Bohême ( 1251-1278)

Ottokar étend vite son pouvoir sur la Styrie, dont la noblesse fût vite insatisfaite par le roi de Hongrie qui essayait de limiter leurs droits. Ainsi, son royaume s'étend de la Bohême jusqu'à la mer adriatique.

En 1269, il reçoit la Carinthie en héritage suite à la mort du dernier Spanheimer sans héritier. Le royaume d'Ottokar n'est qu'un assemblage assez fragile de territoires qui ne tiendra pas longtemps.

Ottokar installe sa cour à Prague. Mais Vienne continue de s'agrandir et divient la deuxième plus grande ville du Saint-Empire après Cologne.

En 1273, Rodolf de Habsburg devient empereur. Dès 1276, l'empereur tente une action en justice pour chasser Ottokar du pouvoir. Il est soutenu par de nombreux mécontents en Autriche et en Styrie. Le 18 octobre 1276 après une courte bataille près de Vienne, Ottokar abandonne la Styrie. Sur les bords du Danube, l'empereur ne rencontre que peu de résistance. Allié à la Hongrie, il encercle Ottokar qui négocie. Il accepte de rendre les territoires acquis depuis 1252 s'il se voit confirmer son autorité sur ses territoires originels.
Ottokar conserve cependant des partisans à Vienne. Pour les amadouer, l'empereur accorde des privilèges à la ville. En 1278, Ottokar s'appuie sur ses partisans pour tenter un dernier combat. Il meurt à la bataille de Marchegg. L'Autriche est définitivement aux mains des Habsbourg.

Les Habsbourg

L Archiduché d Autriche dans le Saint Empire romain germanique en 1512
L'Archiduché d'Autriche dans le Saint Empire romain germanique en 1512

Maximilien Ier (Maximilian I)
Maximilien Ier (Maximilian I)

Charles V d Allemagne (Karl V)
Charles V d'Allemagne (Karl V)

Après l'extinction de la famille Babenberg, l'Autriche passa entre les mains de l'empereur Frédéric II, puis dans celles d'Ottokar II de Bohême (1251), et après lui dans celles de l'empereur Rodolphe de Habsbourg. Ce dernier donna l'Autriche à son fils Albert (1282), que ses descendants ont conservée d'abord sous le titre de ducs, et, à partir de 1453, sous celui d'archiducs.

La maison de Habsbourg ou d'Autriche qui, depuis Rodolphe, avait déjà fourni plusieurs empereurs à l'Allemagne, vit cette dignité devenir héréditaire chez elle à partir de l'avènement d'Albert II, en 1438. À cette époque, l'Autriche s'était déjà agrandie de la Styrie (1186), de la Carniole et des domaines héréditaires de Rodolphe de Habsbourg, à savoir : l'Alsace, la Souabe et la Suisse (1282); mais, en 1307, la Suisse s'était rendue indépendante.

Le mariage de Maximilien avec Marie de Bourgogne (1477) donna à la maison d'Autriche les Pays-Bas et une grande partie de la Bourgogne ; l'avènement de Charles Quint y joignit l'Espagne avec ses immenses possessions dans les deux mondes. La Réforme Luthérienne touche les États autrichiens . Les persécutions que subissent les protestants entrainent divers mouvements de population. Les anabaptistes du Tyrol trouvent refuge en Moravie, avant de partir pour l'Amérique du Nord. Près de 100000 luthériens s'enfuient vers les villes d'Allemagne, de Suisse, de Suède et dans les provinces baltes suédoises.

Par le partage de 1521 entre Charles Quint et l'archiduc Ferdinand, son frère, les Pays-Bas et le cercle de Bourgogne échurent à la branche espagnole d'Autriche; Ferdinand conserva l'archiduché d'Autriche et toutes ses dépendances, auxquelles il joignit la Bohême et la Hongrie, puis la Moravie, la Silésie et la Lusace. Le traité de Westphalie (1648) enleva cette dernière province, ainsi que l'Alsace, à l'Autriche, qui répara cette perte par l'acquisition de la Transylvanie et de la Croatie.

Par les traités d'Utrecht (1713) et de Rastadt (1714), l'Autriche reçut comme héritage de Charles II, roi d'Espagne, le cercle de Bourgogne, le duché de Mantoue, le royaume de Naples et de Sardaigne; en 1714, elle échangea avec les États de Savoie le royaume de Sardaigne contre la Sicile. Après 1735, elle rendit les Deux-Siciles à l'infant don Carlos et reçut en échange Parme, Plaisance et Guastalla.
Au XVIIIe siècle, l'empereur Charles VI cherche à augmenter la population de Hongrie en y établissant des Allemands. Après l'occupation du Banat en 1718, des marchands et des artisans allemands et quelque quinze mille paysans de Rhénanie, de Souabe et de Franconie forment un nouveau noyau germanique.

Les Habsbourg-Lorraine

Pragmatique Sanction
Pragmatique Sanction

Marie-Thérèse (Maria Theresia)
Marie-Thérèse (Maria Theresia)

Joseph II (Josef II.)
Joseph II (Josef II.)

En 1740, la branche masculine de la maison d'Autriche s'étant éteinte ses États héréditaires échurent à Marie-Thérèse, fille de l'empereur Charles VI, dont le mari, François III de Lorraine, fut, après de longs démêlés, reconnu empereur en 1745, sous le nom de François Ier, et devint le chef de la nouvelle maison d'Autriche-Lorraine. L'impératrice Marie-Thérèse, soucieuse de progrès agricoles, installe sur les domaines royaux quarante-cinq mille colons, des Bavarois entre autres. Le Banat et la région voisine de la Batschka sont totalement de culture allemande. Cent à deux cent mille colons Allemands s'établissent en Autriche entre 1740 et 1780, à la recherche de terres plus productives. Joseph II confirme les privilèges des treize mille colons allemands établis en Galicie et en Bucovine.

L'Autriche eut depuis à soutenir contre la Prusse la Guerre de Sept Ans, qui lui fit perdre la Silésie (1756-63) ; elle se dédommagea, lors des premier et troisième partages de la Pologne (1772 et 1795), en se faisant adjuger la Galicie et la Lodomirie, auxquelles elle a joint depuis le territoire de Cracovie. En 1791, elle entra, par le traité de Pillnitz, dans la coalition contre la France, ce qui attira sur elle les plus grandes calamités : après avoir vu sa capitale occupée par les Français, l'empereur François Ier fut contraint de renoncer au titre d'empereur du Saint-Empire en 1806, et de se borner à ses États héréditaires, avec le titre d' empereur d'Autriche, qu'il s'était octroyé en 1804.

Jusqu'à cette date, le Saint Empire romain germanique est le régime en place en Autriche. La devise des Habsbourg est désignée par AEIOU:
 AEIOU en latin : Austriae Est Imperare Orbi Universo : « Il revient à l'Autriche de commander au monde entier »
 AEIOU en allemand : Alles Erdreich Ist Österreich Untertan : « Tout ce qui est terrestre est soumis à l'Autriche »

La devise de l'Autriche sous Maximilien Ier est la suivante : Bella gerant allii, tu felix Austria nube! ce qui revient à dire en français: « Que les guerres soient menées par les autres, toi, heureuse Autriche, marie-toi ! », l'empereur Maximilien Ier menant une politique d'alliances très systématisée. C'est ainsi que l'Autriche s'étend de manière incroyable au XVIe siècle.

L'Empire d'Autriche

François II/Ier (Franz II./I.)
François II/Ier (Franz II./I.)

Congrès de Vienne (1814-1815)
Congrès de Vienne (1814-1815)

Metternich
Metternich

Empire d Autriche
Empire d'Autriche

Voir aussi: Empire d'Autriche

L'ère Metternich

Les guerres de la Révolution et de l'Empire avaient enlevé à l'Autriche une grande partie de ses possessions en Allemagne et toute l'Italie ; mais le Congrès de Vienne de 1814/1815 les lui rendit, à l'exception du cercle de Bourgogne, dont la perte fut compensée par les provinces de Lombardie et de Vénétie en Italie. De 1815 à 1848, la vie politique autrichienne est dominée par la personnalité du chancelier Metternich qui devient à partir de 1817 le principal ministre de François Ier.

En septembre 1815, Metternich accepte de participer à la Sainte-Alliance proposée aux puissances conservatrices par le tsar Alexandre Ier : les souverains de Russie, d'Autriche et de Prusse, en vertu du principe du christianisme, affirment leur solidarité et se promettent aide et secours mutuel. Metternich demeurait sceptique vis-à-vis de cette alliance et voyait dans le renouvellement du pacte de Chaumont de 1814, en novembre 1815, un moyen plus sûr de maintenir l'ordre établi par le Congrès de Vienne. Les grandes puissances promettent de se réunir ponctuellement sous forme de conférence et se donnent le droit d'intervenir dans d'autres pays pour maintenir l'ordre. Au congrès de Troppau en décembre 1820, l'Autriche reçoit le mandat d'intervenir contre la révolution napolitaine qui menace les intérêts de l'Autriche. L'armée autrichienne rétablit à Naples le pouvoir absolu du roi Ferdinand Ier de Bourbon et en avril intervient dans le Piémont à la demande du roi de Sardaigne Victor-Emmanuel Ier.

Lors de l'insurrection des Grecs, Metternich refuse d'intervenir au profit des insurgés chrétiens car il désire maintenir le statu quo dans les Balkans. Toute modification dans les Balkans, selon lui, profiterait à la Russie. Il s'inquiète lorsque la Russie intervient officiellement auprès des insurgés en 1828 mais le traité d'Andrinople maintient le principe de l'intégrité de l'Empire ottoman et contient la poussée russe dans les Balkans.

L Autriche et l Europe centrale en 1838
L'Autriche et l'Europe centrale en 1838

La révolution de 1830 met à mal le système imposé par les puissances conservatrices. Partie de France, elle se propage dans le reste de l'Europe sans que l'Autriche puisse toujours faire quelque chose. Metternich n'intervient pas dans la crise belge dans la mesure où il estime que la Belgique est trop loin et qu'il s'inquiète de l'Italie. Il aurait voulu une intervention des autres puissances mais ces dernières ne veulent pas intervenir sans l'Autriche. Par contre, Metternich envoie l'armée autrichienne lorsque la Romagne se soulève contre le Saint-Siège. L'occupation de la Romagne provoque l'intervention de la France qui menace d'une intervention armée si l'Autriche ne retire pas ses troupes une fois l'ordre rétabli. Metternich respecte sa promesse mais les Romagnols se soulèvent six mois plus tard si bien qu'il fait occuper Bologne. Casimir Perier fait alors occuper Ancône tant que les troupes autrichiennes n'auront pas évacué Bologne. La présence française en Italie est propice aux insurrections libérales mais ces dernières sont matées par les souverains soucieux de leurs prérogatives. Paris refusa de soutenir les insurgés.

Le mouvement libéral et national s'étendit dans la Confédération germanique ce qui inquiéta Metternich qui obtient aisément le soutien du roi de Prusse Frédéric-Guillaume III. Metternich parvient à restaurer une politique autoritaire dans les États de la Confédération. Ayant eu besoin de l'appui de la Prusse pour mater les libéraux, Metternich ne pouvait plus réagir contre l'union douanière - le Zollverein - que la Prusse organisait en Allemagne du Nord. Metternich comprenait que les Etats allemands allaient désormais former un bloc compact dirigé par la Prusse.

Dans les années 1840, le système international mis en place par Metternich s'effrite du fait de la concurrence des grandes puissances. Autriche et Prusse s'affronte au sujet de l'unité allemande. Autriche et Russie s'affrontent au sujet des Balkans, Metternich souhaitant un statut-quo et le tsar souhaitant le démembrement de l'Empire ottoman. Suite au retour des libéraux en Grande-Bretagne, les rapports entre les deux puissances se dégradent. C'est pourquoi, Metternich entame un rapprochement avec la France de Guizot, lequel appliquait une politique très conservatrice.

En politique intérieure, Metternich n'était pas le maître. C'est l'empereur François qui décide de tout. Soucieux de lutter contre les idées révolutionnaires, le gouvernement autrichien fut un peu plus favorable à l'Église. Le clergé retrouve son droit d'inspection sur les écoles primaires et les collèges. Le clergé était assimilé à un corps de fonctionnaires, dispensateurs de sacrements. Si la plupart des membres du clergé était satisfait de leur situation, certains, les catholiques romantiques tentent de redonner une dimension mystique dans la vie de l'Église. En 1840, le service militaire fut ramené de 10 ans à huit ans, sauf en Hongrie et de nombreuses exemption continuaient d'être accordées aux nobles, fonctionnaires, médecins, étudiants, gros cultivateurs et soutiens de famille.

La Révolution de 1848

En 1848, éclata à Vienne une violente insurrection ; en même temps la Hongrie et les provinces italiennes s'insurgèrent, mais l'Italie fut soumise, malgré l'appui du roi de Piémont, qui perdit la bataille décisive de Novare (mai 1849), et la Hongrie fut après une longue résistance réduite avec l'aide de la Russie (1849) : une Constitution lui est octroyée en 1861, puis une nouvelle en 1865, qui établit une diète et un ministère hongrois, et calme les esprits.

La période néo-absolutiste

En 1859, l'empereur, menacé dans ses possessions italiennes par les États sardes, les envahit; repoussé par les Piémontais et les Français, notamment à la Bataille de Magenta et à celle de Solferino, il signe le traité de Villafranca, et cède la Lombardie.

Vers le Compromis austro-hongrois

Des oppositions croissantes avec la moderne Prusse conduisent à la guerre de 1866. Les Prussiens s'allient à l'Italie afin d'encercler l'Empire. Les Italiens sont défaits à la bataille de Custoza (24 juin), mais l'Empire est vaincu par la Prusse à la bataille de Sadowa le 3/juillet/1866, et est contraint de céder la Vénétie. Au traité de Prague (23 août), l'Autriche abandonne la Confédération allemande, qui est reconstituée plus tard comme Empire allemand sans sa participation.

L'Autriche-Hongrie

François-Joseph Ier (Franz Joseph I)
François-Joseph Ier (Franz Joseph I)

Autriche-Hongrie
Autriche-Hongrie

Pour calmer les tensions nationalistes, l'Empire devient une double monarchie en intégrant la couronne hongroise et devient l'Autriche-Hongrie. (voir cet article et la Chronologie de l'empire austro-hongrois)

La Première Guerre mondiale

Le 28 juin 1914, l'héritier au trône impérial, l'archiduc François-Ferdinand et sa femme sont assassinés à Sarajevo par Gavrilo Princip, un nationaliste serbe.
Après avoir envoyé un pseudo-ultimatum à la Serbie et s'être assurée du soutien total de l'Empire Allemand, le vieil Empereur François-Joseph déclare la guerre à la Serbie le 28 juillet. En moins d'une semaine, le conflit se transforme en une guerre mondiale.

L'Autriche-Hongrie s'engage dans cette guerre avec morosité, n'éprouvant aucunement le même enthousiasme que connaissent l'Allemagne ou la France au début du conflit. En effet, le pays connaît de nombreux troubles nationalistes et ethniques, ainsi qu'une aspiration républicaine qui se fait de plus en plus importante. Les Hongrois refusent également dans un premier temps de se mobiliser pour l'effort de guerre.

De plus, les fragiles finances de l'Empire empêchent d'entretenir l'effort de guerre, même avec une aide allemande considérable.
Si l'Armée Austro-Hongroise est considérée comme l'une des principales puissances militaires et si le peuple compte sur une victoire rapide, en réalité l'armée ne dispose que de 1800000 hommes pour 52000000 habitants ! De plus, celle-ci est assez mal équipée et surtout très peu motivée pour un conflit de cette envergure. Son budget militaire, nettement inférieur à celui de la France, de l'Allemagne ou du Royaume-Uni, va vite se révéler responsable des capacités limitées de l'armée.

En 1914, le théâtre d'opération peut se résumer à la Russie et à la Serbie. Le début de la guerre est catastrophique pour l'Autriche-Hongrie. La première grande offensive est russe, avec la prise de la province autrichienne de Galicie. L'Armée Impériale et la Landwehr autrichienne ne brillent pas dans les rudes combats des premières semaines, et l'artillerie autrichienne, qui se révèle toutefois supérieure à celle de l'Entente et fait parler sa puissance de feu, ne suffit pas à rétablir la situation. Les forces Austro-Allemandes arrivent toutefois à défaire les Russes à Tannenberg le 29 août. Mais si les Allemands peuvent contenir les Russes, il n'en est pas de même pour les Autrichiens, qui sont à nouveau écrasés lors de la bataille de Lemberg le 11 septembre. Les Russes sont finalement stoppés en novembre, après avoir totalement envahi la Galicie, les Carpates et la Bucovine. Les Autrichiens misent alors tout sur les Balkans : ils veulent en finir rapidement avec la Serbie et le Monténégro pour pouvoir reprendre l'offensive à l'est l'année suivante. Le 24 août, les Autrichiens lancent une offensive à Cer, mais sont ridiculisés une première fois. Une nouvelle offensive le 6 novembre leur permet de prendre la ville de Belgrade, qui sera perdue le 13 décembre après les défaites de Rudnik et des Monts Putnik. Le bilan pour l'année 1914 est alarmant : l'armée autrichienne se révèle bien vite incapable de venir à bout de la modeste mais courageuse armée serbe et ne peut rien contre les Russes sans l'aide allemande. La situation va finalement évoluer grâce à l'intervention de troupes allemandes en Serbie et surtout grâce aux chefs politiques hongrois qui décident de soutenir l’effort de guerre autrichien principalement parce qu’ils craignent qu’une victoire russe n’entraîne la sécession des minorités slaves de Hongrie. Les Hongrois mobilisent alors près de 4000000 d'hommes qui s'incorporent dans la Honved hongroise.

Début 1915, l'Autriche-Hongrie progresse à nouveau face aux troupes Russes qui remportent toutefois quelques batailles, mais ne parviennent pas à stopper l'avancée des troupes de la Triple Alliance.
Mais en mai 1915, l'Italie, qui s'était déclarée neutre en 1914, quitte la Triple Alliance et entre en guerre du côté des Alliés. L'armée austro-hongroise, prise à revers, essuie de nombreuses défaites. Le 23 juin, les Italiens lancent une offensive sur l'Isonzo. Mais l'Armée autrichienne se reprend et stoppe l'offensive le 5 juillet. A l'est, celle-ci s'empare également avec l'Allemagne du territoire polonais le 31 août, et bouscule l'armée Russe en Ukraine.
Dans les Balkans, les Serbes sont à bout de souffle et Belgrade tombe le 9 octobre. Le Monténégro est également à genoux et les Italiens voient de leur côté toutes leurs offensives mises en déroute. Les généraux et le peuple reprennent espoir devant l'évolution du conflit.

Début 1916, les Autrichiens repoussent une nouvelle offensive italienne et acceptent la capitulation du Monténegro le 13 janvier. Les Russes sont également incapables de défendre l'immense front de l'Est, ce qui profite évidemment aux forces de la Triple-Alliance.
Mais le 19 avril, les autrichiens perdent le contrôle du col de Di Lana au profit des Italiens.
Une contre-offensive est lancée le 15 mai dans le Sud-Tyrol, mais elle aboutit à un échec. Les Russes en profitent pour lancer à leur tour une large offensive le 5 juin, qui s'avère être là aussi un désastre total.
Une nouvelle offensive italienne le 6 août met à mal les forces autrichiennes et le 17 août, c'est la prise de Gorizia par les Italiens. Ceux-ci continuent à harceler les troupes Austro-Hongroises, débarquent en Macédoine le 20 août et attaquent Salonique le 22 août.
Pire, la Roumanie rejoint l'Entente et attaque l'Autriche-Hongrie le 27 août.
Les mois qui suivent sont éprouvants pour la Double Monarchie, subissant trois nouvelles offensives italiennes ainsi qu'un assaut britannique dans les Balkans le 5 octobre.

En 1917, les revendications nationalistes, provoqué par la mort de François-Joseph en 1916, se font toujours plus pressante notamment au sein même de l'armée Austro-Hongroise . Les Italiens lancent une dixième offensive sur l'Isonzo le 12 mai et les Russes tentent d'affaiblir les Autrichiens à l'est le 1er juillet. Le 17 août, onzième offensive des Italiens sur l'Isonzo qui ne sera stoppée que le 12 septembre. Malgré une certaine démoralisation des Italiens à cause des incessantes offensives et la perspective d'une paix proche avec la Russie, le nouvel empereur Charles 1er constate que son pays est dans un état critique et tente de conclure une paix séparée avec les membres de l'Entente, ce qui déplait fortement aux Allemands.
Cet aveu de faiblesse conduit les représentants des nations opprimées tchèques, polonaise et yougoslaves à tenter de se faire reconnaitre par les pays alliés en tant que nations souveraines.

Au printemps 1918, les armées austro-hongroise sont au bord de la rupture. En manque de ravitaillement et en proie au climat séparatiste, elle reculent sur la plupart des fronts et connaissent de graves mutineries.
A l'intérieur du pays, l'agitation nationaliste conduit à la formation de Conseils Nationaux indépendants qui ébranlent la double Monarchie.
De plus, le pays connaît des grèves générales à Budapest et Prague à partir du 15 janvier, qui l'empêche de poursuivre son effort de guerre.
Les traités de paix avec la Russie puis avec la Roumanie le 7 mai ne changent absolument rien, les minorités réclament toujours plus d'autonomie et le manifestent violemment. En ultime recours, l'empereur reconnait les droits des peuples autrichiens à l'autodétermination le 4 octobre 1918 et tente de transformer la monarchie en fédération le 17 octobre, mais cela n'empêche pas les Slaves du sud d'approuver le 7 octobre 1918 l'union avec la Serbie, rejoint par les Tchèques qui proclament leur indépendance le 28 octobre.
L'armistice intervient finalement le 3 novembre 1918, en même temps que le gouvernement hongrois annonce sa séparation avec l'Autriche.
Charles 1er quitte le pouvoir et le pays le 12 novembre permettant aux deux pays de devenir officiellement des républiques.
Le traité de Saint-Germain-en-Laye entre en vigueur le 16 juillet 1920, sans aucune consultation de la part de l'Autriche, abolissant définitivement l'empire des Habsbourg et affaiblissant le pays de manière considérable par de lourdes sanctions économiques, militaire et géographique.

1918-1945

Les Partis

Les partis politiques de la République ont été fondés sous la monarchie. Ils sont trois à jouer un rôle de premier plan après la Première Guerre mondiale et l’effondrement de la monarchie :
 Le SDAP (Sozialistische Demokratische Arbeiter Partei - "parti social démocrate des travailleurs") qui demande plus de parlementarisme ainsi que la protection des travailleurs. Créé en 1889, Viktor Adler en est un représentant.
 Le CS (Christlich Sozial - "chrétiens sociaux"), créé en 1892, catholique, de Leopold Kumschak ou Karl Lueger. Ils demandent des réformes sociales sur fond de catholicisme et une relation étroite entre l’Église et l’État.
 Le DNV (Deutschnational Verband - "Association Nationale allemande", ou großdeutsche - "Grand allemand"). Ce n’est pas un parti de masse, il défend les Allemands face aux autres minorités de l’Empire.

Ces trois partis veulent fonder une République et forment des camps politiques qui font perdre le pouvoir à la monarchie. D’autres groupes se tournent aussi contre la monarchie (notamment les Tchèques). Le nationalisme est un obstacle à la création d’un État-nation. Le « pseudo-parlementarisme » est aussi une faiblesse de la monarchie. Les partis sont donc des réserves de pouvoir pour la période qui suivra la chute de la monarchie, causée aussi, évidemment, par la défaite militaire en 1918.

Les représentants des partis de la monarchie seront les premiers représentant de la République. Le parti majoritaire est le DV, puis le CS et enfin le SDAP. Si le DV et le CS tiennent à la monarchie, le SDAP arrive à les convaincre qu’elle est anachronique et responsable de la défaite militaire. Une république serait plus forte, d’autant plus qu’elle serait rattachée à l’Allemagne. La République proclamée le 12 novembre 1918, comble pour le moment un vide politique.

La mise en place de La République

Les députés se réunissent en Assemblée nationale et élisent un gouvernement, dirigé par Karl Renner (SDAP).

L’Assemblée doit aussi rédiger une constitution pour la République, mais comme elle est issue de la monarchie, de nouvelles élections doivent être organisées. Elles le sont au printemps 1919, les femmes prennent part au vote. S’en suit un renversement des forces politiques : le SDAP devient le premier parti, suivi du CS et du DV. Cela aura des conséquences sur la forme de la Constitution. Karl Renner (SDAP) devient chancelier, Fink (CS) vice-chancelier et Schumpeter (sans parti) ministre des finances. Malgré le vote à la proportionnelle, les trois partis obtiennent presque la totalité des voix. Même si les communistes ont joué un rôle dans les grèves de 1918, ils sont fortement concurrencés par le SDAP, très orienté à gauche. Les relations entre SDAP et CS sont tendues malgré la coalition.

Un débat entre les partis sur la forme de la Constitution a lieu après l’élection de la coalition. Ce débat est tendu, et mènera à la fin de la coalition. La Constitution entre en vigueur en novembre 1920. Elle est un compromis entre les volontés des différents partis. Le CS souhaitait une république fédérale avec un chef d’État puissant, le SDAP une république centralisée sans chef d’État (seulement le chancelier). La république adoptée est fédérale mais ses régions n’ont que peu d’autonomie, le chef d’État a des compétences limitées.

Les armes de l’Autriche sont un aigle avec une faucille, un marteau et une couronne. Ils symbolisent les trois classes de la société autrichienne : les paysans, les ouvriers et les bourgeois. Les couleurs rappellent la volonté de rattachement à l’Allemagne : noir, rouge et jaune.

Il existe une autre assemblée, le Bundesrat, qui représente les Länder, ainsi qu’un président qui n’est pas élu au suffrage universel direct. Le premier est Michael Hainisch, un économiste représentant du libéralisme mais prônant des réformes sociales.

La rupture de la coalition survient en juillet 1920. Les premières élections législatives sont organisées pour former un nouveau gouvernement. Le CS devient le premier parti du pays et forme une coalition avec le DV, elle est appelée Bürgerblock et durera jusqu’à la fin de la République. Néanmoins, aucun gouvernement ne restera plus d’un an et trois mois en place. Les partis éprouvent des difficultés à s’entendre, et la situation économique ne leur est pas favorable.

Les questions territoriales

Autriche dans l Europe après le Traité de Saint-Germain
Autriche dans l'Europe après le Traité de Saint-Germain

Après la chute de la monarchie, les « non-Allemands » obtiennent l’indépendance et sont rattachés aux différents pays frontaliers (Pologne...), et les « Allemands » fondent leur propre État, l'Autriche. La République autrichienne est proclamée le 12 novembre 1918. Le régime de l’État a été changé à cause des problèmes sociaux : la faim et les mauvaises conditions de vie provoquent de grandes grèves dès janvier 1918.

Le rattachement à l’Allemagne est proposé, justifié par le Programme du président américain Wilson, dans lequel il exige l’autodétermination des peuples, permettant ainsi aux germanophones d’Allemagne et d’Autriche de se considérer comme un seul et même peuple. La république « austro-allemande » (Deutschösterreich) naît, le rattachement à l’Allemagne étant prévu pour plus tard : parallèlement au choix de la République, les députés se prononcent aussi pour le rattachement à l’Allemagne.

Dans le Vorarlberg, 80% de la population souhaitent être intégrés à la Suisse, mais celle-ci refuse pour ne pas compromettre l’équilibre des confessions sur son territoire. De plus, 98,5% des tyroliens et 99,2% des habitants du Land de Salzbourg souhaitent un rattachement de leur région à l’Allemagne. Les alliés se prononcent contre, et l’Allemagne aussi, pour raisons diplomatiques. L’Autriche souhaitait ce rattachement car elle était devenue trop petite et ne possédait plus assez d’industrie. De plus, l’Allemagne était aussi dirigée par les sociaux-démocrates.

L’Autriche est un pays vaincu, les négociations de paix se font donc avec les pays vainqueurs. Selon le principe de l’autodétermination des peuples, on aurait pu penser à un rattachement de l’Autriche à l’Allemagne, or, le traité de Saint-Germain-en-Laye (1919) l’interdit formellement pour ne pas renforcer l’Allemagne. De plus, l’Autriche-Hongrie représentait pour Clemenceau le cléricalisme, il n’était donc pas question de le favoriser. Ce traité redéfinit les frontières de l’Autriche. Elle cède le Tyrol du sud, le sud de la Styrie et une partie de Burgenland.

La Politique économique

Durant l’hiver 1919-1920, l’Autriche connaît une période de difficultés économiques, notamment d’inflation, qui entraînent grèves et manifestations. Le gouvernement cherche à emprunter de l’argent à d’autres États. Cette politique est prise en charge par le chancelier Ignaz Seipel, très actif diplomatiquement.

Il signe le protocole de Genève en octobre 1922, un accord avec la France, le Royaume-Uni, l’Italie et la Tchécoslovaquie qui garantie des prêts à l’Autriche en échange desquels cette dernière promet de garder son indépendance, même si peu y croient vraiment. Un vide politique pour raisons économiques serait dangereux pour l’équilibre de l’Europe centrale.

Les finances sont assainies : le nombre de fonctionnaires baisse, l’État dépense moins. Malgré la montée du chômage, la politique économique de Seipel est approuvée et conduit à un succès électoral de son parti en 1923.

Une nouvelle monnaie est mise en place en janvier 1925 : le schilling.

Radicalisation de la vie politique

Seipel est victime d’un attentat et démissionne en 1924. Il reprend ses fonctions en 1926. Cet attentat est une illustration de la violence de plus en plus vive dans la vie politique, surtout depuis la fin de la coalition en 1920. Les deux principaux partis s’affrontent de plus en plus, et sont soutenus par des organisations paramilitaires :
 Les Heimwehren pour le CS (Chrétiens sociaux) et le DNV. Petits groupes d’autodéfense, ils apparaissent à la fin de la Première Guerre mondiale. Ils n’ont pas de but politique au départ, mais se rapprochent vite du CS et du DNV. Ils se radicalisent et rédigent leur propre programme politique en 1930, le Programme de Korneubourg, dans lequel ils rejettent la démocratie et le système parlementaire et se prononcent pour le « Führerprinzip » et un État corporatiste.
 Le republikanische Schutzbund pour le SDAP. Centralisé et organisé militairement, il compte quelques 80000 membres.
De nombreux anciens soldats retrouvent une place dans ces organisations, notamment ceux frappés par la montée du chômage.

Lors des élections d’avril 1927, le CS n’a plus qu’un siège de plus que le SDAP à l’assemblée. La vie politique se radicalise encore. Le SDAP avait inscrit dans son programme de 1926 (Programme de Linz) la dictature du prolétariat, qui fut interprété par le CS comme un défi.

En janvier 1927 à Schattendorf ont lieu des combats de rue entre les Heimwehren et le republikanische Schutzbund qui font 2 morts du côté des Heimwehren. Le procès se tient en juillet, et les prévenus sont acquittés le 15 juillet 1927. Des manifestations spontanées en résultent et le Palais de Justice, symbole de l’État injuste, est incendié (Révolte de Juillet). Schober, le chef de la police, fait tirer sur les manifestants, provocant 90 morts dont 4 policiers. Cette répression policière signe la séparation définitive du CS et du SDAP. La population s’éloigne du gouvernement. Les manifestants sont condamnés et le chancelier Seipel (prêtre par ailleurs) refuse de les amnistier. Quelques 30000 Autrichiens se retirent de l’Église Catholique.

Pour sortir de cette crise, on décide de renforcer le pouvoir exécutif. Une modification de la Constitution est décidée en 1929 : le président est désormais élu directement par le peuple et ses pouvoirs sont élargis. C’est l’expression des tendances autoritaires et antiparlementaires européennes. À cause de problèmes internes aux partis politiques, le prochain président n’est pas élu directement par le peuple, mais reçoit tout de même plus de pouvoir.

Les crises

La crise économique mondiale n’épargne pas l’Autriche. Le mécontentement croît et le gouvernement est tenu pour responsable. Ainsi, aux élections de 1930, le SDAP devient le premier parti. De plus, une nouvelle force politique fait son entrée : les Heimwehren se sont en effet constitués en parti. Ils sont plus nationalistes et tiennent moins aux principes démocratiques que le CS et prennent des voix à ce dernier. Malgré cela, la coalition CS/DNV continue de fonctionner.

Le résultat des élections de 1930 a choqué le CS qui réfléchit à un moyen d’éviter les prochaines élections, pensant que le résultat serait bien pire.

Deux autres crises viennent renforcer la crise économique :
 La France, l’Italie et la Tchécoslovaquie interdisent une union douanière entre l’Autriche et l’Allemagne, car elles y voient la préparation d'un rattachement. Cette union douanière aurait permis à l’Autriche de sortir de la crise économique, et les partis la souhaitaient car ils souhaitaient toujours le rattachement pur et simple de l’Autriche à son voisin (même le CS qui en 1919 n’y était pas favorable pour des raisons religieuses et parce qu’il tenait à la monarchie).
 Le DNV se retire de la coalition en 1932 car ne souhaite pas être tenu pour responsable de la situation. Elle voit par ailleurs progressivement son électorat fuir vers les Heimwehren et le parti nazi, qui connaît ses premiers succès aux élections régionales.

En septembre 1931 Pfrimer, chef des Heimwehren tente un coup d’État qui échoue rapidement.

Les changements politiques

À droite, le parti nazi, et à gauche, le SDAP, deviennent de plus en plus forts. Le CS décide d’empêcher les prochaines élections. Le régime présidentiel d’Hindenburg en Allemagne montre qu’il est possible de gouverner un pays sans parlement.

Le 4 mars 1933, le parlement s’autodissout : le président du parlement, qui n’a pas le droit de prendre part aux votes, démissionne pour pouvoir apporter sa voix à son camp ; le premier vice-président fait de même, ainsi que le deuxième. Pour le chancelier Dollfuß, le parlement a montré qu’il n’était pas capable de fonctionner et déclare le 7 mars qu’il gouvernera sans lui. Le 15, une session du parlement est organisée par quelques députés, mais empêchée par le gouvernement.

Plusieurs mesures annoncent un changement idéologique, le passage d’un État démocratique à un État autoritaire : le republikanische Schutzbund est dissous et les Heimwehren s’organisent en milices. Le SDAP réagit en créant un mouvement à l’intérieur du parti, les socialistes révolutionnaires. Ils prônent la résistance armée en cas de dissolution des partis, d’interdiction des syndicats, d’attaques contre Vienne la Rouge (dirigée par le SDAP) et de constitution fasciste.

Les relations avec l'Allemagne

Des difficultés apparaissent entre l’Autriche et l’Allemagne, même s'ils sont des États autoritaires et idéologiquement proches. Pour Hitler, Dollfuß ne va pas assez loin, n’est pas assez radical. Il souhaite prendre le pouvoir en Autriche.

Des attentats sont perpétrés en Autriche par les nazis, et le parti est interdit en juin 1933. Hitler menace d’annexion, et l’Autriche cherche du soutien chez ses voisins hongrois et italiens. En août 1933, Mussolini exige une fascisation plus importante de l’Autriche en échange de son soutien. Le gouvernement autrichien crée alors un parti unique fasciste : le Front Patriotique.

L'austrofascisme

L’austrofascisme est un fascisme dont le catholicisme est une composante essentielle. Sur les armes de l’Autriche est ajoutée une auréole. Cette référence à la religion différencie la dictature autrichienne des autres formes de dictatures européennes qui voient la religion comme concurrente. L’État est fasciste mais pas autoritaire, corporatiste mais sans lois raciales. Il y a un parti unique, mais pas de contrôle total de la vie politique. Ce n’est pas un nouveau parti qui arrive au pouvoir, mais un ancien qui s’est transformé.

L’état corporatiste autrichien est hiérarchisé et a pour modèle le Moyen Âge avec une composante catholique. Le programme est établi en septembre 1933 (mois du 250e anniversaire de la libération de Vienne des Turcs). Il est présenté comme une libération nationale des ennemis de l’intérieur. « Nous voulons un État autrichien chrétien et allemand sur une base corporatiste et avec un dirigeant autoritaire ». Les ennemis sont le marxisme, le capitalisme, le parti nazi et la domination des partis sur l’État.

Dollfuß reste chancelier, créant donc une continuité entre la démocratie et le fascisme. Il utilise les moyens constitutionnels pour créer ce nouveau régime, mais n’arrive pas au pouvoir à la suite d’élection, puisqu’il y est déjà. Il en profite pour empêcher de nouvelles élections. L’austrofascisme n’est pas une nouvelle idéologie mais la transformation d’un ancien parti démocratique.

Une nouvelle constitution est rédigée : la « constitution de Mai » entre en vigueur le 1er mai 1934. La date a été choisie pour essayer de rallier les travailleurs en leur montrant que le nouveau régime ne les oublie pas. Le préambule déclare : « Au nom de Dieu tout puissant, duquel tous les droits émanent, le peuple autrichien adopte cette constitution pour son état fédéral, allemand et chrétien. » Les anciennes valeurs du fédéralisme et du catholicisme sont réaffirmées. L’accentuation du caractère allemand de l’Autriche est, elle, nouvelle.

Les difficultés intérieures

En février 1934 éclate une guerre civile. Le gouvernement ordonne des perquisitions pour trouver des armes chez les anciens membres du republikanische Schutzbund. Ceux-ci se défendent, provoquant des combats de rues avec la police et l’armée, ainsi que les Heimwehren. On dénombre environ 1500 morts et blessés. Certains représentants du SDAP sont exécutés et le parti est interdit. Les autres fuient à l’étranger. Le régime en place en sort renforcé car son principal opposant est éliminé.

En juillet 1934, les nazis autrichiens tentent un coup d’État. Il échoue et fait environ 270 morts. 13 personnes sont exécutées et 4 se suicident avant. Le chancelier Dollfuß est assassiné, Kurt von Schuschnigg lui succède et reste à la chancellerie jusqu’en mars 1938. Pendant ce coup d’État, l’Allemagne reste neutre car n’est pas encore assez forte militairement pour intervenir. Mussolini envoie des soldats à la frontière autrichienne pour protéger l’indépendance de l’Autriche si elle venait à être menacée.

L'influence grandissante du nazisme

La population allemande souhaite de plus en plus le rattachement de l’Autriche à l’Allemagne, parce qu’elle est dans le programme du parti nazi et parce qu’elle serait un moyen de s’opposer au traité de Versailles. Mais la population autrichienne y est de moins en moins favorable. La situation économique s’améliore, et les élites ne souhaitent pas perdre leurs positions.

Le contexte international évolue en 1935 en faveur des nazis. L’Allemagne est remilitarisée, un référendum est organisé en Sarre lors duquel la population locale se prononce pour l’intégration à l’Allemagne. Ce référendum est reconnu internationalement et l’Allemagne peut en souhaiter un similaire en Autriche.

L’Italie se lance dans une politique de colonisation en Afrique et s’intéresse donc moins à l’Autriche, laissant plus de marge de manœuvre à l’Allemagne pour lui permettre d’étendre son influence.

En juillet 1936 est signé « l’accord de Juillet » entre l’Allemagne et l’Autriche : l’Autriche se définit comme État allemand, renonce à sa politique étrangère et amnistie les nazis autrichiens condamnés.

Le parti unique est de plus en plus contrôlé par les nazis qui y adhèrent pour s’en emparer. Le rattachement (Anschluss) se prépare. De nombreux nazis occupent déjà de hautes fonctions dans l’État autrichien.

L'Anschluss

Bulletin de vote du 10/avril/1938 : il est écrit : « Es-tu d accord avec la réunification de l Autriche avec l Empire germanique qui fut décrétée le 13/mars/1938, et votes-tu pour le parti de notre chef Adolf Hitler ? ». Le grand cercle est marqué   Oui  , le plus petit   Non  .
Bulletin de vote du 10/avril/1938 : il est écrit : « Es-tu d'accord avec la réunification de l'Autriche avec l'Empire germanique qui fut décrétée le 13/mars/1938, et votes-tu pour le parti de notre chef Adolf Hitler ? ». Le grand cercle est marqué Oui, le plus petit Non.

En février 1938, Hitler et Schuschnigg se rencontrent et Hitler exige que Arthur Seyß-Inquart (nazi) soit nommé ministre de l’intérieur et que l’Autriche unifie son système économique avec celui d’Allemagne. Un ultimatum est lancé pour le 15 mars.

Schuschnigg s’entretient avec les différents chefs de partis.

Il organise alors un référendum contre Hitler, annoncé le 9 mars et organisé pour le 13. Il lance la devise « rot-weiß-rot bis in dem Tod » (« rouge-blanc-rouge jusqu’à la mort »). La question demande si le peuple veut « une Autriche libre et allemande, indépendante et sociale, chrétienne et unie. »

Hitler exige la démission de Schuschnigg, qui obéit sous la pression.
Le 12 mars, les troupes allemandes entrent en Autriche sous les cris de joie de la foule. Ceux qui étaient contre ne souhaitant évidemment pas se manifester. La population voyait dans l’Anschluss un moyen d’améliorer la situation économique du pays.

Lors du référendum du 10 avril 1938 sur l’Anschluss, 99,73% de la population se prononce pour, selon les résultats officiels. On parle alors de « réunification ».

Quelques remarques sur l’Anschluss :
 Ce rattachement s’est fait sans violence, car sans résistance de l’armée autrichienne.
 Le président Wilhelm Miklas n’a pas signé la loi sur l’Anschluss
 L’enthousiasme de la population s'est traduit numériquement en une foule importante qui a acclamé le discours d’Hitler sur la Place des Héros à Vienne le 15 mars 1938.
 La communauté internationale ne réagit pas, trouvant normal qu’un seul pays se forme de deux parlant la même langue. Seul le Mexique proteste officiellement, en mettant un veto à la SDN.

L'Autriche dans le 3 Reich

L’histoire de l’Autriche se confond avec celle de l’Allemagne de 1938 à 1945. L’Autriche, intégrée au Reich, est structurée selon le programme nazi. Les anciennes institutions sont dissoutes le 17 mars 1938. Le premier convoi vers Dachau part dès le 1er avril, et en mai est construit le camp de concentration de Mauthausen.

L’Allemagne profite des ressources naturelles de l’Autriche, elle s’empare de la banque nationale et des industries. Une guerre se prépare et elle ne sera un succès que si l’économie fonctionne bien et permet un bon armement. L’Autriche produit beaucoup d’énergie grâce à son eau et son pétrole en Basse-Autriche. Elle possède aussi des industries lourdes à Linz. Le chômage baisse, mais de nombreux Autrichiens ont déjà quitté leur pays.

L’administration est occupée par les Allemands, mais les Autrichiens occupent aussi des postes importants et ne sont pas que victimes. Le 30 mai 1938, l’Autriche est divisée en 7 « Gaue » appelés « Ostmark » en 1939 puis « Gaue des Alpes et du Danube » en 1942.

La persécution des Juifs ne rencontre pas de vive opposition en Autriche, l’antisémitisme étant une longue tradition, surtout à Vienne. Ils subissent le même sort que les Juifs allemands. Environ 130000 fuient, la plupart au Royaume-Uni. 70000 meurent en camps de concentration.

Si la population autrichienne ne représente que 8% de la population de la Grande Allemagne, les Autrichiens constituent 14% des membres de la SS et 40% du personnel lié à la mise en œuvre de l'assassinat des malades mentaux et de la Shoah. Parmi les Autrichiens ayant occupé de hauts postes au sein du Troisième Reich, on peut citer Franz Böhme, Lothar Rendulic, Julius Ringel et Alexander Löhr, généraux dans la Wehrmacht et la Luftwaffe, Adolf Eichmann, l'un des principaux organisateurs de la Shoah, Odilo Globocnik, lui aussi impliqué dans la Shoah, Amon Göth, commandant du camp de concentration de Plaszow, Franz Stangl, commandant des camps d'extermination de Sobibor et Treblinka, Ernst Kaltenbrunner, successeur de Reinhard Heydrich à la tête du RSHA, ou Otto Skorzeny, qui organisa notamment l'évasion de Benito Mussolini du Gran Sasso. Quant à Arthur Seyss-Inquart, après avoir été l'adjoint de Hans Frank en Pologne, il fut commissaire du Reich aux Pays-Bas. Enfin, Adolf Hitler lui-même était natif de Basse Autriche et y avait été élevé.

Ne s'en posant pas moins après la guerre en "première victime du nazisme", l'Autriche refusera durablement toute responsabilité et toute indemnisation des victimes juives.

L’Autriche est plus longtemps épargnée par les combats que l’Allemagne. Elle ne devient champ de bataille qu’à partir d’avril 1945.

245000 soldats autrichiens meurent ou sont portés disparus. 20000 civils meurent sous les bombardements. 1,5 million d’Autrichiens ont pris part à la guerre.

La résistance (e.a. Österreichische Freiheitsfront) est présente mais n’obtient que peu de succès. Elle est souvent intellectuelle, elle diffuse des tracts contre la propagande par exemple. Elle ne s’arme qu’à la fin de la guerre et libère même la ville d’Innsbruck avant l’arrivée des troupes alliées.

Depuis 1945

Reconstruction de la vie politique

L’Autriche divisée en quatre zones par les Alliés (1945-1955)
L’Autriche divisée en quatre zones par les Alliés (1945-1955)

La prison ou les camps de concentration ont eu pour effet de rapprocher les différents partis autrichiens pendant la Seconde Guerre mondiale. Ainsi, les sociaux-démocrates et les chrétiens-sociaux commencent à travailler ensemble dès la fin de la guerre.

En avril 1945, l’ancien chancelier social-démocrate Karl Renner est déjà en contact avec les autorités soviétiques qui le soutiennent dans la formation d’un gouvernement provisoire. Il pouvait permettre à l’Union soviétique d’étendre son influence en Autriche. Renner accepte ce soutien, mais il n’est reconnu que par la seule URSS. Le 27 avril, un gouvernement est formé, composé de trois partis : le parti social démocrate (SPÖ), le parti communiste (KPÖ) et le parti populaire autrichien (ÖVP, anciens chrétiens-sociaux).

Le 28 avril est signée la Déclaration d’Indépendance. La nouvelle république devait être fondée dans l’esprit de la Constitution de 1920, mais sous la pression des Alliés, c’est sur la Constitution de 1929 (donnant plus de pouvoir au président) que la II République s’appuiera, car elle est la dernière à avoir été en vigueur en Autriche.

Les pays occidentaux sont méfiants vis-à-vis de l’Autriche, car celle-ci faisait partie intégrante du Reich, et elle est maintenant soutenue par l’URSS. Ils reconnaissent finalement le gouvernement autrichien, notamment après que les conservateurs ont perdu le pouvoir au Royaume-Uni.

L’Autriche est divisée en quatre zones, comme l’Allemagne et Vienne en quatre secteurs, comme Berlin. Cependant, l’Autriche étant considérée comme la première victime de la guerre, les Alliés lui laissent un gouvernement. (L’Allemagne devra attendre 1949.)

L'après-guerre

Les premières élections ont lieu le 25 novembre 1945. Il y a 3,5 millions d’électeurs et 64% sont des femmes. L’ÖVP (anciens chrétiens-sociaux) obtiennent 49,8% des voix, le SPÖ 44,8% et le parti communiste 5,4% (la propagande nazie anticommuniste avait laissé des traces, et l'Armée rouge avait une mauvaise image dans la population, notamment à cause des violences qu’elle a causé à Vienne)
Leopold Figl devient chancelier, Schärf vice-chancelier. Bien que le ÖVP eut la majorité absolue en sièges, une coalition est formée par ces trois partis (le parti communiste ne disposant cependant que d’un ministère) car c’était encore le temps de la reconstruction du pays.

De nombreux anciens résistants ou opposants au Nazisme se retrouvent au pouvoir, mais leur pouvoir reste limité à cause du conseil de contrôle allié : comme en Allemagne, les Alliés gardent un œil sur la politique autrichienne. Ce conseil est modifié dès le 28 juin 1946 : les Alliés n’ont plus qu’un droit de veto en ce qui concerne les changements constitutionnels. De plus, les désaccords entre Américains et Soviétiques laissent plus de marge de manœuvre au gouvernement autrichien, tout en étant un obstacle à une décision quant au futur de l’Autriche. Il n’y a pas de traité de paix, l’Autriche reste occupée jusqu’en 1955, l'Est et l'Ouest ayant peur qu’une Autriche définitivement libre se rapproche du camp adverse.

Les anciens problèmes frontaliers ne sont pas réglés par la Seconde Guerre mondiale. Si la Déclaration de Moscou règle enfin ceux avec l’Allemagne, l’Italie et la Tchécoslovaquie posent encore problème. Il existe une minorité germanophone au Tyrol du Sud (italien depuis 1918). Le 5 septembre 1946 est signé l’accord Gruber-De Gasperi qui prévoit que cette région soit évoquée dans le traité de paix. L’Europe occidentale cherche à favoriser l’Italie et surtout à éviter une situation qui mènerait à la création d’un parti révolutionnaire qui s’opposerait à toute concession quant à cette région (en 1948, 35% des Italiens votaient pour le parti communiste…). Les relations italo-autrichiennes resteront mauvaises jusqu’en 1969. L’Italie empêchera même l’entrée de l’Autriche dans l’Union européenne.
En Carinthie du Sud (Autriche), c’est la minorité yougoslave qui pose problème. Cette région aurait dû être rattachée à la Yougoslavie car elle fait partie des vainqueurs de la guerre, mais comme ses relations avec l’URSS sont exécrables, la Carinthie du Sud reste autrichienne.

La dénazification de l’Autriche se fait dans chaque zone d’occupation différemment. Elle est prise en charge par les autorités autrichiennes à partir de 1946. 134000 personnes passent devant la Justice, 17% d’entre eux sont condamnés dont 34 à mort. 100000 personnes perdent leur place dans le service public. Mais cette dénazification se termine vite, car en temps de reconstruction, chacun est utile, et peu importe quel est son passé politique. En 1948, 480000 personnes reconnues coupables de faits mineurs sont amnistiées. Elles ont à nouveau le droit de vote. Un nouveau parti se crée en 1949, visant à démocratiser les anciens nazis : le VdU (Union des Indépendants, centre, devient FPÖ en 1955). Il est soutenu par le SPÖ car il peut faire perdre des voix a l’ÖVP.

Aux élections de 1949, l’ÖVP recueille 44% des voix, le SPÖ 38,7%, le VdU 11,7 et le KPÖ 05,1. La grande coalition fonctionne toujours (jusqu’en 1966) mais sans les communistes qui ont quitté le gouvernement en 1947 lorsque l’Autriche a accepté le plan Marshall. Ils espèrent continuer à avoir une influence dans la rue. Ils auront une certaine importance lors de la crise économique de 1949/1950 consécutive à la guerre de Corée, qui a entraîné une hausse des prix, un appauvrissement de la population et une détérioration de la situation sociale, mais les grandes grèves de 1950 seront un échec, et le KPÖ restera marginal.

Les années 1950, un nouveau départ

Pièce commémorative du Traité d État (  Staatsvertrag  ) de 1955
Pièce commémorative du Traité d'État (Staatsvertrag) de 1955

Les années 1949/1950 marquent la fin de l’après-guerre. Un nouveau parti de droite est créé, un ancien parti de gauche perd de son importance, de nouvelles institutions sont mises en place, les anciens nazis sont libérés. Le chancelier Renner meurt en 1950, une nouvelle génération d’hommes politiques entre en scène, dont le président Theodor Körner (SPÖ), élu pour six ans. Un nouveau gouvernement est formé en 1953 après de nouvelles élections. Julius Raab remplace Figl à la chancellerie.

Une question reste cependant en suspens : l’occupation. Le 15 mai 1955 est signé le Traité d’État entre les quatre puissances alliées et l’Autriche. C’est un traité de paix dans lequel l’Autriche proclame sa « neutralité permanente », suivant le modèle suisse. En échange, les Alliés quittent l’Autriche. Les troupes étrangères se retirent le 25 octobre et le lendemain, le parlement adopte officiellement ce traité, faisant du 26 octobre la fête nationale autrichienne. De plus, en décembre de cette même année, l’Autriche entre à l’ONU.

La situation économique s’améliore grâce au plan Marshall qui accélère la reconstruction. La prospérité s’installe, donnant confiance aux Autrichiens en la République. Les deux partis gouvernants seront reconduits au gouvernement jusqu’en 1966. Aucun remous intérieur ne vient troubler la paisible Autriche… Seule la crise de Hongrie en 1956, révolte réprimée par l’Armée Rouge, provoque l’arrivée massive de 150000 réfugiés en Autriche.

Les années 1960/1970, la modernisation

En 1966, l’ÖVP obtient la majorité des sièges à l’Assemblée et décide de gouverner seul. Au début des années 1960, ses relations avec le SPÖ s’étaient tendues, notamment lorsque Otto von Habsburg avait voulu rentrer en Autriche, l’ÖVP était pour, tandis que le SPÖ était contre.
Josef Klaus devient chancelier, une femme est ministre pour la première fois.

En 1969, la question du Tyrol du Sud est réglée, c’est un succès pour Klaus, mais la récession économique lui fera perdre les élections de 1970.

Le SPÖ arrive au pouvoir, et gouverne seul (il y restera, seul ou en coalition, jusqu’en 2000). Bruno Kreisky est chancelier. Le FPÖ soutient le gouvernement sans y participer, car de nombreux sociaux-démocrates sont contre une coalition. En échange, le gouvernement augmente le nombre de députés à l’Assemblée, mesure favorable aux petits partis. De nouvelles élections sont donc organisées en 1971. Le SPÖ obtient la majorité absolue.

De nombreuses réformes sont adoptées : droit à l’avortement en 1975, protection juridique des enfants nés hors-mariage, droits des minorités (panneaux bilingues en Carinthie en 1972), etc. Le SPÖ remporte les élections de 1975 malgré le choc pétrolier.

Un mouvement de gauche fait lentement son apparition à la fin des années 1960/début des années 1970 : les Verts. Ils sont à l’origine contre la construction de la centrale nucléaire de Zwentendorf et provoquent un référendum en 1978. La majorité des Autrichiens est contre la mise en service de cette centrale.

Les années 1980/1990, les changements

Autriche neutre et le Rideau de fer
Autriche neutre et le Rideau de fer

Adhésion à l UE en 1995
Adhésion à l'UE en 1995

Autriche à présent
Autriche à présent

Le SPÖ perd la majorité absolue en 1983 à cause de la progression du chômage et des scandales financiers. Kreisky démissionne et est remplacé par Fred Sinowatz dans une coalition avec le FPÖ, qui obtient trois ministères (justice, commerce, et défense) et le poste de vice-chancelier.

De nouvelles forces politiques s’installent progressivement en Autriche : les Verts entrent pour la première fois dans un parlement régional en 1982 et au parlement national en 1986 ; Jörg Haider devient chef du FPÖ, il est bien plus nationaliste que son prédécesseur et fait de son parti un parti d’extrême-droite, ce qui conduit à la fin de la coalition gouvernementale. Une nouvelle grande coalition se forme en 1987 entre SPÖ et ÖVP.

Les élections présidentielles de 1986 provoquent un grand débat sur le passé autrichien. On apprend en effet que le candidat de la droite, Kurt Waldheim, a été officier dans l’armée nazie dans les Balkans. Ce débat montre à quel point la question de la responsabilité du peuple autrichien a été éludée. Waldheim n’est pas réélu, car l’Autriche se trouve isolée sur la scène internationale. Peu de chefs d’État acceptent de recevoir Waldheim.

La nouvelle grande coalition se donne pour objectif de résoudre la crise économique, faire des réformes et des économies. Elle commence à travailler avec l’Union européenne, et on prévoit son adhésion dès 1989, ce qui remet en cause sa neutralité. Le chômage baisse mais le problème du financement de l’État-providence demeure, notamment celui des retraites.

En 1989, le bloc de l’Est se dissout, provocant l’arrivée de nombreux réfugiés, pain bénit pour Haider dont le parti progresse aux élections de 1990. La guerre en Yougoslavie, pays voisin de l’Autriche, inquiète la population autrichienne.

La population autrichienne est au départ hostile à une adhésion à l’Union européenne, tout comme le SPÖ, car cela remet en cause la neutralité, composante essentielle de l’identité autrichienne. Une perte de liberté et de droits fondamentaux est crainte. Mais cela constitue aussi une protection contre les dommages collatéraux d’éventuelles guerres en Europe de l’Est. En 1994, la population autrichienne se prononce clairement pour l’adhésion qui se fera l’année suivante.

Malgré sa défaite au référendum sur l’UE, le FPÖ reste populaire aux élections nationales. Il mène une politique d’opposition agressive. L’aile libérale du parti se sépare pour créer le Forum Libéral en 1993.

Les années 1990 sont aussi une période de changement dans la vie politique autrichienne. La coalition est de plus en plus remise en question. Le FPÖ devient le deuxième parti du pays. C’est avec l’adhésion à l’Europe un autre signe de normalisation de l’Autriche. En effet, cette situation de l’extrême-droite se retrouve dans de nombreux pays comme l’Italie, la Belgique, les Pays-Bas, le Danemark etc. En 1994, les deux grands partis ne réunissent plus pour la première fois la majorité des deux tiers, nécessaire à une modification de la Constitution.

En 1999, l’ÖVP devient le troisième parti du pays. Les négociations en vue d’une coalition durent des mois, et échouent entre l’ÖVP et le SPÖ. L’ÖVP décide donc de gouverner avec le FPÖ. Wolfgang Schüssel devient chancelier. L’ÖVP avait en tête que la montée du FPÖ était due à la grande coalition. Si celle-ci avait continué, le FPÖ serait peut-être devenu premier parti autrichien aux prochaines élections. De plus, à cause de ses réformes radicales, le FPÖ ne pourrait jamais obtenir de bons résultats en l’espace d’une législature (quatre ans). En 2002, le FPÖ perd en effet des voix aux élections, mais la coalition continue. Cette coalition est une rupture dans l’histoire récente autrichienne car le SPÖ n’y participe pas. De plus, c’est la première coalition « traditionnelle » (vue de l’étranger) à être reconduite.

Enfin, deux autres résultats montrent des changements : une femme pasteur protestante est candidate aux élections présidentielles de 1998 et recueille 13,5% des voix ; aux élections européennes de 2004, un ancien membre du SPÖ fait campagne sur des thèmes populistes et obtient 14%. Les électeurs autrichiens se montrent prêts à voter pour de nouvelles personnes.

Elections au Nationalrat sous la IIe République


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