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Lénine, le révolutionnaire


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Sommaire

     Famille
         Parents
         Frères et sœurs
     Jeunesse
     Le chef révolutionnaire
     À la tête de l’État soviétique
     La fin
     Postérité
     Écrits
     Anecdotes
         Pseudonyme
         L’étude du cerveau de Lénine
     Poste officiel

 




Vladimir Ilitch (ou Iliç) Oulianov, plus connu sous le nom de Lénine (« l'homme de la Léna »), né à Simbirsk le (correspond au 10 avril du calendrier julien) et décédé à Gorki-Léninskie le , est un révolutionnaire et homme politique russe. Il milite dans le parti ouvrier social-démocrate de Russie, la section russe de la Deuxième Internationale. Plus tard, il fonde et dirige le parti bolchevik et compte parmi les dirigeants de la révolution d'Octobre. Il est le fondateur de l'Union soviétique. De son nom est dérivé le terme de léninisme.

Famille

Parents

La famille Oulianov : Maria Alexandrovna, Ilia Nikolaevitch et leurs enfants : Olga, Maria, Alexandre, Dmitri, Anna, Vladimir.
La famille Oulianov : Maria Alexandrovna, Ilia Nikolaevitch et leurs enfants : Olga, Maria, Alexandre, Dmitri, Anna, Vladimir.

Son père Ilia Nikolaïevitch Oulianov 1831 - 1886, monarchiste modéré, est une grande figure de l'instruction publique en Russie et fut anobli par le Tsar en 1882 (pour cette raison, Lénine est noble par hérédité). À Simbirsk et dans la province de Simbirsk, il ouvre les premières écoles pour les populations non russes.

Sa mère Maria Alexandrovna Oulianova, née Blank 1835 - 1916, consacre toute sa vie à son foyer et à ses enfants.

Frères et sœurs

 Anna Oulianova, sœur aînée, née à Nijni Novgorod en 1864, épouse Mark Elizarov et meurt en 1935.
 Alexandre Oulianov, frère aîné, né à Nijni Novgorod le 12/avril/1866, est arrêté le 1/mai/1887 et pendu le 11/mai/1887 sur l'échafaud dressé dans la cour de la forteresse de Schlüsselburg près de Saint-Pétersbourg après avoir participé à une tentative d'assassinat contre le tsar.
 Olga Oulianova, sœur cadette, née à Simbirsk.
 Dimitri Oulianov, frère cadet, né à Simbirsk en 1874 et mort en 1943.
 Maria Oulianova, sœur cadette, née à Simbirsk en 1878 et morte en 1937.

Jeunesse

Vladimir en 1887
Vladimir en 1887

Né en Russie à Simbirsk le 22/avril/1870, Lénine est le fils d'un fonctionnaire russe (inspecteur des écoles) anobli qui œuvre à l’instauration de plus de démocratie et d’une éducation gratuite pour tous en Russie. Comme beaucoup de Russes, ses origines ethniques et religieuses sont métissées. Issu d'une famille cultivée, il est d’origine kalmouke par ses grands-parents paternels, allemande par sa grand-mère maternelle, qui était de confession luthérienne, et d’ascendance juive convertie à l'orthodoxie par son grand-père maternel. Vladimir Oulianov (Lénine) lui-même est baptisé dans l’Église orthodoxe russe.

Vladimir se distingue dans l’étude du latin et du grec ancien. Deux tragédies surviennent tôt dans sa vie : en 1886, son père meurt d’un accident vasculaire cérébral hémorragique. L’année suivante, en mai 1887, son frère aîné Alexandre est pendu pour avoir participé à un complot menaçant la vie du tsar Alexandre III. Cet événement radicalise Vladimir (ses biographes soviétiques le considèrent comme déterminant) et le dégoûte également de l'action révolutionnaire « romantique » des anarchistes ; il est arrêté plus tard cette même année et exclu de l’université de Kazan pour sa participation à des manifestations étudiantes. Il continue à étudier de manière autonome et obtient en 1891 une licence l'autorisant à pratiquer le droit.

Le chef révolutionnaire

Photo de Lénine en 1895.
Photo de Lénine en 1895.

Après une brève carrière d'avocat à Samara, il revient à Saint-Pétersbourg où il s’implique de plus en plus dans la diffusion des idées révolutionnaires et l’étude du marxisme. Il multiplie les réunions et rassemble en une seule organisation la vingtaine de cercles ouvriers marxistes qui existent dans la capitale. Ainsi naît l'Union de lutte pour la libération de la classe ouvrière, mouvement qu'il considère comme « un embryon du parti révolutionnaire qui dirige la lutte contre le capital et contre le gouvernement absolutiste sans organiser des complots d'aucune sorte mais qui puise ses forces justement dans la réunion de la lutte socialiste et démocratique en une seule lutte de classe indivisible du prolétariat de la ville». Début 1895, il se rend en Suisse pour y rencontrer les fondateurs de la première cellule marxiste russe, Gueorgui Plekhanov et Pavel Axelrod. Le 7 décembre 1895, il est arrêté et incarcéré pendant quatorze mois par les autorités avant d’être exilé pour trois ans dans le village de Chouchenskoïe en Sibérie.

En juillet 1898, il y épouse Nadejda Kroupskaïa, une activiste socialiste elle aussi emprisonnée, puis assignée à résidence dans le même lieu que Lénine. En avril 1899, il publie le livre Le Développement du capitalisme en Russie. En 1900, son exil prend fin. Il voyage en Russie, en Europe et participe à la création du journal Iskra (« L'Étincelle »). Il publie des tracts et livres relatifs au mouvement révolutionnaire.

Il participe activement au Parti ouvrier social-démocrate de Russie (POSDR) et, en 1903, prend la tête de la fraction « bolchevik » de ce parti, suite à une division avec les « mencheviks » (partiellement inspirée par son pamphlet Que faire ?). En mai 1905, il est élu au Comité central du parti par le III congrès. En 1907, il déménage en Finlande pour des raisons de sécurité. Il participe au journal Pravda (« La vérité »). Contre le « révisionnisme » des sociaux-démocrates "constructeurs de Dieu", il rédige son ouvrage Matérialisme et Empiriocriticisme en 1908. Il écarte Alexander Bogdanov de la direction de la fraction bolchevique. Il continue de voyager en Europe (il vit à Paris de décembre 1908 à juillet 1912, d'abord au 24 rue Beaunier jusqu'à juillet 1909, puis 4 rue Marie-Rose) et participe à de nombreux rassemblements et activités socialistes, notamment la conférence de Zimmerwald contre la guerre, en 1915. Quand Elizabeth Armand (dite Inessa ou Inès) quitte la Russie pour s’installer à Paris en 1910, elle rencontre Lénine et d’autres bolcheviks en exil et devient à la fois son émissaire et son égérie.

Il voit dans la Première Guerre mondiale une lutte entre impérialismes rivaux pour le partage du monde (L'Impérialisme, stade suprême du capitalisme, 1917) et veut faire de la guerre entre nations une guerre entre classes.
Lénine en 1917, lors de sa fuite en Finlande
Lénine en 1917, lors de sa fuite en Finlande

Lorsqu'éclate la révolution de Février 1917, suite à la chute du tsar Nicolas II, Lénine se trouve en Suisse, où il a résidé près de sept ans, à Montreux, comme nombre d'exilés russes. Après avoir imaginé différents itinéraires impossibles, il rentre de Suisse à Petrograd à travers l'Allemagne en guerre, avec un groupe de révolutionnaires russes de toutes tendances, à bord d'un train protégé par une immunité diplomatique, dit « plombé ». Cet épisode suscita une polémique, certains accusant Lénine d'avoir été acheté par le gouvernement allemand. En effet, ce dernier a organisé et financé le retour en Russie de Lénine et de son parti bolchevique en exil. Dans ses mémoires, le général en chef allemand Erich Ludendorff explique qu'il espérait que la révolution en Russie amènerait la décomposition de l'armée tsariste et le retour en Russie de révolutionnaires favorables à une paix séparée avec l'Allemagne.

En 1918, Edgar Sisson apporta toute une série de documents de Russie afin de prouver que Trotsky, Lénine et les autres révolutionnaires bolcheviques étaient des agents du gouvernement allemand. George Kennan démontra plus tard que ces documents étaient en quasi-totalité des faux.

Dès son arrivée à Petrograd accueilli au son de la Marseillaise, le 4 avril, Lénine fait une conférence durant laquelle il présente ses Thèses d'avril, qui sont publiées dans Pravda : paix immédiate, pouvoir aux soviets, usines aux ouvriers et terres aux paysans. Le gouvernement provisoire issu de la révolution de Février ne résolvant aucun de ces problèmes, ces idées deviennent de plus en plus populaires. Avec la répression des émeutes en juillet par le gouvernement, les dirigeants bolcheviques sont arrêtés (dont Trotsky), leurs journaux interdits, Lénine fuit en Finlande. Il revient en octobre, souhaitant renverser le gouvernement provisoire, avec pour slogan « tout le pouvoir aux Conseils ! ». Ses idées concernant le gouvernement sont exprimées dans son essai L'État et la Révolution (août-septembre 1917) qui appelle une nouvelle forme de gouvernement plus démocratique basé sur les conseils ouvriers ou soviets. Après la tentative de coup d'État du général monarchiste Kornilov en septembre, le gouvernement provisoire est discrédité et les bolcheviks deviennent majoritaires dans les soviets.

À la tête de l’État soviétique

Lénine président du Conseil des commissaires du peuple, au Kremlin en 1918.
Lénine président du Conseil des commissaires du peuple, au Kremlin en 1918.

Après le succès de la révolution d'Octobre, le 8 novembre, Lénine est nommé président du Conseil des commissaires du peuple par le Congrès des soviets. Rapidement, le 20/décembre/1917, la Tchéka est créée. Puis, sous l'impulsion de Lénine, les soviets nationalisent la grande propriété foncière (19 février 1918), les industries (30 juin) et déclarent assurer la dictature du prolétariat.

Face à la menace d’une invasion allemande, confrontés aux oppositions au sein même de la Russie, mais connaissant aussi la situation grave des empires centraux et les perspectives révolutionnaires ainsi ouvertes, les chefs révolutionnaires s'interrogent.

La majorité des chefs bolcheviques, tels que Boukharine, soutiennent la poursuite de la guerre comme moyen de provoquer la révolution en Allemagne. Lénine défend l'option d'un armistice ou d'un traité de paix, coûte que coûte, afin de consolider le régime. Léon Trotsky, qui mène les négociations, recommande quant à lui une position intermédiaire, préconisant la démobilisation de l'armée sans signer une paix injuste.

Quand les négociations échouent, l’Allemagne lance à partir du 18 février 1918 une invasion au cours de laquelle la Russie perd une large part de son territoire occidental. En conséquence, la position de Lénine rassemble les suffrages de la majorité des chefs bolcheviques et la Russie finit par signer le Traité de Brest-Litovsk (3 mars 1918) qui lui est nettement défavorable. Lénine transfère la capitale à Moscou (12 mars) et inaugure la politique dite du « communisme de guerre », dans le cadre de la guerre civile.

Lénine et Trotsky célébrant le second anniversaire de la Révolution d Octobre.
Lénine et Trotsky célébrant le second anniversaire de la Révolution d'Octobre.


En acceptant le fait que les soviets soient la seule forme légitime de gouvernement ouvrier, Lénine instaure une Assemblée constituante russe. Les bolcheviks perdent ces élections, qui sont remportées par le Parti socialiste-révolutionnaire (PSR). Celui-ci s'est scindé en septembre 1917 en faction gauche (Parti socialiste-révolutionnaire de gauche pro-soviet) et droite (anti-soviet). Les bolcheviks ont tout de même alors le soutien d’une majorité du Congrès des soviets et forment un gouvernement de coalition avec les Socialistes-révolutionnaires de gauche. Cependant, cette coalition s’effondre avec l'opposition des SR de gauche aux conditions du traité de Brest-Litovsk. Ils se joignent alors à d’autres partis afin de renverser le gouvernement bolchevique. Lénine réagit en faisant interdire les Socialistes révolutionnaires (y compris les SR de gauche).

En juillet 1918, il fait approuver par le V congrès des soviets la première Constitution de la République fédérative des soviets de Russie. Cependant il doit faire face à ce qu'il appelle la « contre-révolution » et qui est une guerre civile soutenue par l'étranger (1918-1921). La nuit du 16 au 17 juillet 1918, le tsar Nicolas II et sa famille, en détention à Ekaterinbourg, sont exécutés par la police secrète, sur ordre de Lénine et de Iakov Sverdlov, chef du gouvernement soviétique.

Face au durcissement du régime, l'opposition s'accroit. Le 30/août/1918, Fanny Kaplan, membre du Parti socialiste-révolutionnaire, tente d'assassiner Lénine. Elle l'approche alors que celui-ci regagne sa voiture à l’issue d’un meeting. Elle l’appelle, il se retourne, elle lui tire dessus trois fois. Deux balles l’atteignent : l’une à l’épaule, l’autre au poumon. Lénine est emmené à son appartement privé au Kremlin et refuse de s’aventurer à l’hôpital, craignant que d’autres assassins ne l’y attendent. Les médecins jugent trop dangereux d’extraire les balles. Lénine survit et reprend son activité, mais sa santé est fragile. Fanny Kaplan est interrogée par la Tchéka puis est exécutée sans jugement.

En mars 1919, Lénine et d’autres leaders bolcheviques décident la création de l'Internationale communiste. C'est l'époque de la sécession avec le mouvement socialiste. À compter de ce moment, les membres de l’Internationale communiste, y compris Lénine et les bolcheviks eux-mêmes, furent connus comme les communistes. En Russie, le parti bolchevique est rebaptisé Parti communiste russe (bolchevik), qui devient finalement le PCUS en 1922. C'est le seul parti autorisé, les autres sont interdits et leurs membres poursuivis.

Dans le même temps, de 1918 à 1921, la guerre civile russe et le « communisme de guerre » continuent à faire rage dans toute la Russie. Des mouvements politiques très divers et leurs militants prennent les armes pour soutenir ou renverser le gouvernement soviétique. Des puissances étrangères arment des « armées blanches » afin de renverser le pouvoir des soviets. Dans une situation de « citadelle assiégée », le communisme de guerre est impitoyable, comme la guerre qui lui a donné naissance. L'occupation de l'Ukraine par les armées allemandes et le blocus qui s'en suit privent la Russie de blé. Pour faire face à la famine et nourrir les villes, à court de moyens de paiement, Lénine reprend les « réquisitions » des approvisionnements des paysans, quasiment sans dédommagement, instaurées sous le gouvernement Kerensky, et interrompues après octobre (les armées blanches doivent d'ailleurs elles aussi renoncer au libre marché et recourir aux réquisitions dans les zones qu'elles contrôlent). Cette spoliation amène les paysans à réduire dramatiquement leur production, parfois à soutenir les ennemis des « rouges », armées blanches ou « vertes ». Parfois aussi, les détachements de réquisition prennent toute la nourriture, jusqu'aux graines nécessaires aux semailles des paysans qui résistent.

Trotsky, Lénine et Kamenev en 1919.
Trotsky, Lénine et Kamenev en 1919.

Bien que de nombreuses factions différentes soient impliquées dans cette guerre civile, les deux principaux groupes en présence sont l’Armée rouge (bolchevique) et les Armées blanches (tsaristes). Les puissances étrangères telles que la France, le Royaume-Uni, les États-Unis et le Japon interviennent également dans ce conflit (aux côtés des Blancs). Finalement, l’Armée rouge prend l'avantage en 1919, écrasant ses adversaires (ou ses anciens alliés comme les anarchistes ukrainiens après août 1921) et réduisant les forces des russes blancs et de leurs alliés à quelques poches de résistance (qui toutefois perdurèrent durant plusieurs années, notamment dans l'Extrême-Orient russe).

« Le Camarade Lénine nettoie la Terre de ses ordures », une affiche soviétique de 1920.
« Le Camarade Lénine nettoie la Terre de ses ordures », une affiche soviétique de 1920.

À la fin de l’année 1919, les succès remportés en Russie et le soulèvement de la ligue spartakiste en Allemagne créent aux yeux de Lénine l’occasion idéale de « sonder l’Europe avec les baïonnettes de l’Armée rouge » pour étendre la révolution vers l’ouest, par la force. Au même moment et pour contenir les communistes, les pays occidentaux – convaincus que les forces blanches ne l'emporteraient pas – soutiennent la volonté de la seconde république polonaise, récemment indépendante, de reprendre ses territoires orientaux, annexés par la Russie à l’occasion de la partition de la Pologne à la fin du XVIIIe siècle. La guerre russo-polonaise débute mal pour les Polonais qui, sous-estimant l'Armée rouge, se font d'abord étriller et repousser jusqu'à Varsovie. Lénine voit la Pologne comme le pont que l’Armée rouge doit traverser afin d’établir le lien entre la Révolution russe et les partisans communistes d’Europe occidentale. Mais cette vision se heurte à des intérêts contradictoires. La France (avec l'accord général) envoie une « modeste » « mission militaire française » (des « instructeurs » dont Charles de Gaulle, alors capitaine, des avions avec leurs pilotes etc.) qui renverse la situation, permettant aux Polonais de remplir leurs objectifs. Lénine comprend la leçon et renonce (au moins temporairement) à l'exportation de la révolution par des moyens militaires.

Staline, Lénine et Kalinine (détail falsifié d une photographie lors du VIII congrès du Parti communiste russe, mars 1919).
Staline, Lénine et Kalinine (détail falsifié d'une photographie lors du VIII congrès du Parti communiste russe, mars 1919).

En mars 1921, la Révolte de Kronstadt, soulèvement armé des marins de la forteresse pour le pouvoir des soviets, pour des élections libres et la liberté de la presse, et contre les bolcheviks, est réprimée par l'armée rouge dirigée par Trotsky (qui compte 10000 morts dans ses rangs lors de l'assaut). 2168 marins sont exécutés, 1955 condamnés au travail obligatoire et 1272 libérés.

La Russie paie le tribut de ces longues années de guerre et une grande partie du pays est en ruine. Dès lors que tous les efforts ne sont plus tendus vers la guerre, Lénine, pragmatique, explique que sous la pression des circonstances, le « communisme de guerre » a été trop vite : pour reconstruire le pays à partir de rien, un certain retour au libre échange est provisoirement nécessaire. En mars 1921 naît la Nouvelle politique économique (NEP), qui se caractérise par un retour limité du capitalisme privé.

En 1922, Lénine transforme l'ancien Empire russe en Union des républiques socialistes soviétiques (sur proposition de Staline). Mais sa santé déclinante réduit progressivement son activité.

La fin

La santé de Lénine est déjà sérieusement menacée par les contraintes de la révolution et de la guerre. La tentative d’assassinat de 1918 vient s’ajouter à ses problèmes de santé. La balle est toujours logée dans son cou, trop proche de la colonne vertébrale pour qu’on puisse tenter une opération avec les techniques médicales de l’époque. Lénine connaît sa première attaque en mai 1922. Elle le laisse partiellement paralysé (de son côté droit) et son rôle dans le gouvernement diminue. Suite à une deuxième attaque, en décembre de la même année, il doit se résigner à abandonner toute activité politique. En mars 1923, la troisième attaque le cloue au lit et le prive de la parole. Lénine meurt le 21/janvier/1924 à 18 H 50 (heure de Moscou).


La dernière photo de Lénine (prise en 1923-1924).
La dernière photo de Lénine (prise en 1923-1924).

La plupart des historiens s’accordent pour considérer que la cause de mort la plus probable est l’attaque provoquée par la balle logée dans sa nuque suite à la tentative d’assassinat. La cause officielle de sa mort est une artériosclérose ou une quatrième attaque mais, des 27 médecins qui interviennent pour le soigner, huit seulement souscrivent à cette conclusion sur le rapport d’autopsie. Cela laisse de la place pour des doutes et des théories alternatives.

Peu après sa mort, des indications concernant une syphilis apparaissent. Cela n'aurait rien de très extraordinaire, car une large partie de la Russie à cette époque était atteinte par cette maladie. Le corps de Lénine ne montre aucune lésion visible typique des dernières phases de la maladie. Cependant, des documents rendus publics suite à la chute de l’URSS, ainsi que les mémoires des médecins de Lénine, suggèrent qu’il a été traité pour la syphilis dès 1895. En 1923, les médecins de Lénine lui prescrivent du Salvarsan, le seul médicament disponible à l’époque pour traiter la syphilis, ainsi que de l’iodure de potassium, qui était également d’usage fréquent pour le traitement de cette infection.

Les documents suggèrent en outre qu’on a donné l’ordre à Alexi Abrikosov, le pathologiste chargé de l’autopsie, de prouver que Lénine n’était pas mort de syphilis. Abrikosov ne mentionne pas la syphilis dans l’autopsie, mais le second rapport d'autopsie ne parle d'aucun des organes, des principales artères ou des régions du cerveau habituellement affectés par la syphilis, alors que les lésions aux vaisseaux du cerveau, la paralysie et certaines autres affections qu’il mentionne sont typiques de cette maladie.

Enfin, un diagnostic posthume par deux psychiatres et un neurologue publié dans le European Journal of Neurology affirme démontrer que Lénine est décédé des suites de la syphilis.

Le corps de Lénine, embaumé repose dans le mausolée de Lénine, sur la Place Rouge, à Moscou. En janvier 2011, le parti Russie unie a créé un site Web où l'on peut voter pour ou contre l'enterrement du corps de Lénine.

Postérité

Statue de Lénine à Hanoi, capitale du Viêt Nam.
Statue de Lénine à Hanoi, capitale du Viêt Nam.

La ville de Petrograd est renommée « Leningrad » en son honneur en janvier 1924 et conserve ce nom jusqu’à la chute de l’Union soviétique en 1991, date à laquelle elle retrouve son nom d'avant 1914, Saint-Pétersbourg.

Suite à sa première attaque, Lénine avait publié plusieurs documents indiquant les recommandations futures pour le gouvernement. Il s'inquiétait énormément sur la capacité d'un parti, qu'il dénonce comme bureaucratisé, de garder à l'esprit les besoins des travailleurs au niveau international. Son dernier acte politique est de critiquer fortement la brutalité de Staline, dans deux textes du 25 décembre 1923 et du 4 janvier 1924 appelés son « Testament politique ». Selon un ancien diplomate soviétique, Dmitrevski, que cite également Trotsky, Staline aurait répondu au téléphone de façon si grossière à Nadejda Kroupskaïa que, celle-ci s'étant plainte à son mari, Lénine aurait décidé de .
Mosaïque dans le métro de Moscou.
Mosaïque dans le métro de Moscou.

De Staline, qui est alors secrétaire général du parti communiste depuis avril 1922, Lénine dit qu’il a et suggère que . La femme de Lénine découvre le document dans l’étude de celui-ci et le lit au comité central qui décide de ne pas suivre ces recommandations et de garder le texte secret. Lorsque le texte est publié à l'étranger en 1926 par des communistes dissidents (Max Eastman et Boris Souvarine), les dirigeants russes (Trotsky compris, au nom de l'unité du parti) dénoncent un « faux ». Le texte ne sera reconnu comme authentique qu'en 1956 par Khrouchtchev, et publié en URSS seulement en 1987.
Statue de Lénine érigée à Seattle, État de Washington, États-Unis.
Statue de Lénine érigée à Seattle, État de Washington, États-Unis.

Au début des années 1920, le mouvement russe de cosmisme est relativement populaire et il est prévu de conserver le corps de Lénine de manière cryogénique afin de pouvoir lui redonner vie dans le futur. L’équipement nécessaire est acheté à l’étranger mais pour diverses raisons, le projet n’est pas mené à bien. À la place, le corps est embaumé et exposé publiquement dans un mausolée sur la Place Rouge à Moscou. Chose que Lénine ne voulait sous aucun prétexte, selon lui ce ne sont pas les hommes mais les idées qui doivent être conservées.

Malgré la volonté exprimée par Lénine peu avant sa mort qu’aucun mémorial ne soit érigé pour lui, divers politiciens (notamment Staline pour asséner son pouvoir sur le peuple) cherchent à améliorer leur image en l’associant à celle de Lénine après sa mort. Il est alors élevé à un statut quasi mythique et les statues, monuments et mémoriaux à son honneur fleurissent.
Portrait officiel de Lénine, datant de 1920.
Portrait officiel de Lénine, datant de 1920.

Après la mort de Lénine, la compétition fait rage pour recueillir la légitimité que son nom apporte. Les vocables « léninisme » et « marxisme-léninisme » apparaissent, le premier étant revendiqué également par les trotskistes, le second uniquement par les staliniens (ce « marxisme-léninisme » constituant la doctrine officielle de l'URSS et de ses partis affiliés du Komintern puis du Kominform). Le « marxisme-léninisme », terme de la propagande officielle, est plus couramment appelé stalinisme.

La figure de Lénine continue d'être officiellement honorée en URSS et dans les pays européens du Bloc de l'Est jusqu'à la chute du bloc de l'Est, qui voit de nombreuses statues de Lénine abattues en tant que symboles des anciens régimes. Un certain nombre de statues de Lénine existent encore cependant en Europe, surtout en Russie, mais également dans certains pays ex-communistes d'Europe de l'Est. En 1993, Boris Eltsine supprime la garde d'honneur du mausolée de Lénine. Il a été envisagé de faire enterrer le corps et de supprimer le mausolée, mais ce projet a été abandonné : le mausolée de Lénine continue d'être un monument touristique visité en Russie.
La figure de Lénine dans un bar lillois.
La figure de Lénine dans un bar lillois.

Lénine et son rôle historique ont fait l'objet d'un grand nombre d'études historiques, beaucoup opposant sa figure à celle de Joseph Staline. Boris Souvarine, plus critique, le considérait comme et commentait . Souvarine tournait en dérision le culte de , estimant qu' et concluant .


Écrits

Lénine est l’auteur d'une œuvre théorique et philosophique qui se veut dans la continuité de celle de Karl Marx, et qu'il a défendue contre les « révisionnistes » (Eduard Bernstein, etc.).

Pour aborder sa pensée, on peut retenir :
 Que faire ?
 L'Impérialisme, stade suprême du capitalisme
 L'État et la Révolution
 La Maladie infantile du communisme (le « gauchisme »)

Anecdotes

Pseudonyme

« Lénine » est un pseudonyme révolutionnaire. Il n'a jamais expliqué publiquement son choix, ce qui laisse le champ libre à toutes les théories. À cette époque, Georgui Plekhanov qui a eu une influence importante sur Lénine utilisait le pseudonyme Volgine, d’après la Volga. Mais certains ont vu dans le choix de la Lena, plus longue et coulant dans la direction opposée, le signe d'une opposition entre Plekhanov et Lénine. Il existe d’autres théories concernant l’origine de ce nom. Pendant son exil à Chouchenskoïe, en Sibérie, le fleuve russe le plus proche était l'Ienisseï, non la Lena : ce n'est donc pas une évocation de son séjour dans cette région.

On trouve parfois le nom de « Nikolai Lénine », bien qu’il n’ait jamais été connu sous ce nom en Russie.

L’étude du cerveau de Lénine

Le cerveau de Lénine fut prélevé avant que son corps soit embaumé. Le gouvernement soviétique demanda au célèbre neuroscientifique Oskar Vogt de l’étudier afin de localiser précisément les cellules responsables de son génie. L’Institut du cerveau fut créé à Moscou spécifiquement dans ce but. Vogt publia un article sur le cerveau en 1929 dans lequel il rapporte que certains neurones pyramidaux dans la troisième couche du cortex cérébral de Lénine étaient particulièrement larges. Cependant les conclusions concernant le lien entre cette observation et le génie furent contestées. Le travail de Vogt fut considéré comme insatisfaisant par les soviétiques. Les recherches furent poursuivies par l’équipe soviétique mais les travaux concernant le cerveau de Lénine ne furent plus rendus publics.

Les anatomistes contemporains ne croient plus que la morphologie seule puisse déterminer le fonctionnement du cerveau.


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Pour en savoir plus
Russie
La Révolution russe de 1917




 
Personnages liés

Staline, Joseph
Lénine


 
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