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L'histoire du christianisme


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Sommaire

     Christianisme des premiers temps
         controverses théologiques du 1er au 4ème siècle
             séparation d'avec le judaïsme
              la question gnostique
             Élaboration d'une théologie particulière
         Églises des deux et trois conciles
             conciles christologiques
             schismes
             La crise iconoclaste
     Littérature chrétienne
         Premiers récits chrétiens
         création du canon biblique
         Littérature chrétienne des premiers siècles
     Les institutions ecclésiales
         statut de l'empereur
         métropolites et papes
         le concile comme instrument de gouvernance
             conciles locaux
             conciles orthodoxes et patriarcat œcuménique
     Diffusion dans le monde romain
         Politique religieuse des empereurs romains
             Le contexte religieux du 1er au 4ème siècle
             insertion dans le paysage religieux de l'empire
         diffusion géographique
             Le christianisme en Égypte
                 monachisme
             Le christianisme en Afrique du Nord
             Europe occidentale : évangélisation des peuples dits "barbares"
                 Les Vandales
                 Les Ostrogoths
                 Les Wisigoths
                 Les Francs
     Développement en dehors du monde romain
         Le christianisme en Perse dans l’Empire sassanide
         Le christianisme en Arménie
         Le christianisme en Éthiopie
         Le christianisme en Extrême-Orient
             doctrine
             diffusion
     Antiquité tardive
         élaboration du concept historiographique d'Orient et d'Occident au cours de l'antiquité tardive
         l'empire romain dans l'antiquité tardive
         création de l'occident
         création de l'Orient
         rivalité entre les christianismes d'orient et d'occident
             croisades
         Empereurs, patriarches et moines à Constantinople
             La conversion des Slaves
                 Les Anglo-Saxons
     Moyen Age
         L’Église d’Occident des Carolingiens à la féodalité
         La complexité des rapports entre l’Église (spirituel)et l’État (temporel) aux XIe-XIIe siècles
         Apogée de la société chrétienne occidentale au XIIIème siècle
         Crises de l’Église aux XIVe-XVe siècles
     Le temps des réformes
         La Réforme
             Origines
             La Réforme en Allemagne
             La Réforme en Suisse
             La Réforme en France
             La Réforme en Angleterre
         La Contre-Réforme ou Réforme catholique
     Du XVIIème au|XXème
         L’Église catholique et les Lumières
         L’Église catholique et la Révolution française
         L’Église catholique et la modernité
         L’Église catholique et la question sociale
     Les Églises protestantes depuis la Réforme
         la gouvernance des églises protestantes 
    

Longtemps, dresser l’histoire du christianisme fut une entreprise difficile. En effet, elle fut longtemps cantonnée dans l’apologie de l’Église dominante dans le contexte géopolitique où se situait le candidat historien. Depuis Walter Bauer, on sait qu’aucune unité doctrinale n’existait dans le christianisme ancien et, depuis Adolf von Harnack, que le dogme crée le schisme et que l’hérésie et l’orthodoxie font système.

Ainsi, l’histoire du christianisme est une longue suite de fractures mais, si sa composition a souvent relevé de la justification a posteriori et anachronique - sans rapport avec une stricte recherche de la restitution de faits -, la méthode historique et l’évolution de disciplines telles que la science des religions permettent désormais d’en cerner les vicissitudes et d’éclairer les enjeux qui ont présidé à son développement.

Christianisme des premiers temps

Le christianisme nait de controverses théologiques.

Controverses théologiques du 1er au 4ème siècle

  Mère de Dieu   (ΜΡ ΘΥ), mosaïque dans Hagia Sophia, Istanbul.
Mère de Dieu, mosaïque dans Hagia Sophia, Istanbul.

Séparation d'avec le judaïsme

Les historiens récents depuis trente ans disent au contraire qu’aucune séparation totale et décisive n’eut lieu avant le IVème siècle. Pour cette partie, on peut voir en détail comment se pose le débat dans l'article spécialisé le débat historique

Dans l’interprétation chrétienne traditionnelle, le christianisme devient une religion distincte du judaïsme quand Paul affirme que la foi passe avant la loi mosaïque; cette affirmation ne résiste pas à l’analyse historique. Ceux qui partagent ce point de vue, (reflété par l’Évangile selon saint Jean, datant de la fin du , et qui se distingue des Évangiles synoptiques par des prises de position anti-juives) se heurtent à la fois :
 au judaïsme rabbinique. Celui-ci apparaît au travers de l’école de Jamnia. Quelques sages s'installent à Jamnia après la Première Guerre judéo-romaine et la destruction du Second Temple en 70). Ils définissent des pratiques pour que le judaïsme survive en dépit de la destruction du temple, en particulier, les 613 commandements, destiné à inscrire le temple au cœur de l'homme". Aux alentours de l’an 90, la Mischna témoigne d'une critique des autres mouvements nés du judaïsme n’observant pas strictement cette Halakha en terme d'. Le judaïsme rabbinique est à la source du judaïsme "moderne"
 aux judéo-chrétiens, qui vont donner naissance à l’ébionisme, encore violemment attaqué par Origène et Irénée au IIe siècle. Les ébionites qui voyaient Jésus comme étant le mais pas le , seront à la fois rejetés par les juifs et les chrétiens.

la question gnostique

Les premiers siècles du christianisme sont une période de développement théologique, passant au crible du rationalisme grec certaines notions en vue de les éclaircies.
Si l'on s'en tient à Irénée de Lyon, Le gnosticisme est un terme générique désignant une série de courants de pensée, qui, entre 80 et 150, développent une conception ésotériques du christianisme. Selon ces courants, une connaissance est réservée à des élus au sujet de la nature du Mal et des moyens d’y échapper. Les gnostiques sont dualistes que le monde matériel est étranger à Dieu et a été créé par des puissances inférieures. Ces croyances s’accompagnent de tendances soit à l’ascétisme, soit à la débauche, qui reflètent toutes deux un même mépris du monde matériel. Bien que l’idée de rédemption reste centrale, le rédempteur n’est pas nécessairement le Christ, vu leur répugnance du monde matériel. Quelques unes enseignent que le Christ est un pur esprit et que son incarnation est une illusion optique et une apparence (en grec dokèsis) ; on nomme ce courant ce courant : docétisme (IIème siècle). La rédemption est réservée aux élus en qui réside une étincelle divine. Une des doctrines les plus populaires est le dualisme de Marcion (IIème siècle), qui distingue le Dieu des juifs du Père de Jésus, et rejette donc l’Ancien Testament.
Un autre groupe dissident se forme autour de Montanus au IIe siècle. Originaire de Phrygie, Montanus affirmait que le Paraclet s’exprimait à travers lui. Le montanisme connaîtra un certain succès en Asie Mineure.

Ces doctrines créent le débat dans les communautés chrétiennes et incitent à l'approfondissement théologique par ceux que l’on appellera par après les Pères de l’Église à s’opposer à ces tendances et à élaborer des réfutations de ces doctrines. Ils s’y prennent de plusieurs manières :
 en insistant, comme Ignace d'Antioche, sur le rôle de l’évêque, représentant de Dieu sur la terre en vertu de la succession apostolique ; on crée donc un pouvoir ecclésiastique.
 en élaborant un Canon du Nouveau Testament, c’est-à-dire un corpus de textes faisant autorité. Concernant les évangiles, On finira par s’accorder sur quatre textes : les trois Évangiles synoptiques (Matthieu, Marc et Luc) et celui de Jean, fermement défendu par Irénée de Lyon. Les Valentiniens en reconnaissent d’autres, comme l’Évangile selon Thomas.
 en élaborant, au cours des conciles, un , c’est-à-dire un court texte, qui résume ce qu’il convient de croire, et permet de construire une orthodoxie en démarcation d'avec l’hétérodoxie (Irénée de Lyon et Tertullien).

Élaboration d'une théologie particulière

Au 4ème et 5ème siècle, ces débats, qui portent sur la nature de Jésus puis sur la Trinité, le sens matériel ou spirituel de l’incarnation, à partir du 4ème siècle, la place de la Vierge Marie , la doctrine du salut (faisant l'objet de la sotériologie), etc., sont d’autant plus violents qu’ils illustrent des rivalités entre les grandes métropoles religieuses de la partie orientale de l’Empire romain (Alexandrie, Antioche et Constantinople) ainsi que des rivalités de personnes.

Au 4ème siècle de l'ère commune, l'arianisme est le premier de ces conflits qui prend une extension jusqu'aux limites du monde connu. Condamné à Nicée I, il sera diffusé et maintenu dans les royaumes barbares, jusqu'à leur conversion au catholicisme, achevée au VII siècle.

Le pélagianisme, condamné par le concile d'Éphèse en 431 et combattu par Augustin d'Hippone, manichéen converti, influença durablement les débats théologiques: cette doctrine, qui exalte la liberté humaine face au rôle de la grâce (religion chrétienne), est au cœur de la controverse janséniste au XVII siècle.

Églises des deux et trois conciles

conciles christologiques

Les 7 conciles cités ci-dessus, concile christologiques pour les 5 premiers, sont reconnus comme œcuméniques. c'est à dire qu'ils sont reconnus à la fois par les catholiques et les orthodoxes dont la séparation viendra beaucoup plus tard.
Les conciles fonctionnent un peu comme un tribunal devantlequel sont jugés un homme et sa doctrine.

En 325, à Nicée, lors du Ier concile de Nicée , appelé à l'initiative de l'empereur Constantin, le concile condamne Arius-, un prêtre d'Alexandrie. Il déclare le Fils . Les évêques qui refusent de signer sont déposés.

Certains fils et successeurs de Constantin prendront des positions nettement ariennes (Constance II, Valens. Sous l’empereur que le Ier concile de Constantinople (381) tranchera en faveur des thèses de Nicée, en y ajoutant la consubstantialité de l’Esprit et en affirmant les trois personnes.

Nestorius, patriarche de Constantinople (421), formé à l’école d'Antioche, affirme la distinction entre la nature humaine et la nature divine du Christ, et conteste la proposition de Cyrille de donner à Marie le titre de theotokos (« mère de Dieu ») ; il voit en elle que la mère d'un homme: « Je refuse de voir un Dieu formé dans le sein d'une femme ! » mais conçoit qu'elel soit "Mère du Christ", savoir Christotokos". C’est une position dualiste, à laquelle s’oppose l’école d'Alexandrie représentée par Cyrille. La convocation du concile d'Éphèse (431) doit les départager. Dans un premier temps, Cyrille profite de l’absence des partisans de Nestorius pour faire condamner celui-ci. Lorsque les partisans de Nestorius arrivent à Éphèse, ils condamnent Cyrille. Les deux partis intriguent auprès de l’empereur Théodose II et maintiennent une agitation permanente.

Après Éphèse, en contestation des thèses de Nicée, certains théologiens alexandrins élaboreront le mononergisme, représenté par le moine Eutychès une solution à la question de la nature du Christ Il y voit deux natures mais une seule volonté (ou energie dans le lexique du temps), celle de Dieu. Accusé d’hérésie, il maintient que le Christ n’a qu’une seule nature (physis) humaine. Après l’Incarnation, la nature divine du Christ aurait absorbé sa nature humaine. On retrouve cette idée dans le miaphysisme de l'église apostolique arménienne.Ce nouveau conflit provoque la convocation d'un deuxième concile d'Éphèse (449). Sous la pression de l’empereur Théodose II, Eutychès est réhabilité. Cet épisode est qualifié par le pape de Rome Léon de brigandage d’Éphèse parce qe les théologiens occidentaux n'y avaient pas été invités. Le 2ème concile d'Ephèse n'est reconnu que par les églises orientales. Il marque le début de la Césure entre christianisme oriental et christianisme occidental.

À la mort de Théodose, le pape obtient du nouvel empereur, Marcien la tenue du concile de Chalcédoine (451). Ce concile sera l’un des plus importants de l’histoire du christianisme en cela qu'il formule la trinité. Les participants retiennent la formule d’une seule personne et de deux natures, définition aussitôt contestée.

schismes

Certains conciles produisent des schismes à leur issue. Jusqu’aux conquêtes arabes, la politique impériale variera entre la répression à l’égard des adversaires des thèses chalcédoniennes et diverses tentatives d’accommodement théologique : l’Hénotique, le monoénergisme ou le monothélisme. Sous l’empereur Justinien, la répression des monophysites aboutit à la constitution d’Églises non-chalcédoniennes dite aussi « des trois conciles », avec une hiérarchie parallèle à celle de l’Église officielle : l’Église syrienne orthodoxe, dite aussi Église jacobite en Syrie, l’Église copte orthodoxe en Égypte, qui comprennent la majorité des fidèles, ou encore l'Eglise apostolique arménienne. Subsiste toutefois une Église chalcédonienne, dite "melkite" (du syriaque melek, "roi").

A partir du 11ème siècle et jusqu'au 17ème siècle, l'église catholique romaine entreprendra un reconquête des églises des 2 et 3 conciles. Ce sont les églises uniates qui professent la théologie romaine trinitaire mais conservent, dans une certaine mesure, la liturgie et la paramentique de leurs églises d'origine. Une partie de ces communautés refuse l'union et demeurent témoins du christianisme oriental ancien.

La crise iconoclaste

La controverse iconoclaste est la dernière grande controverse théologique. Elle se déroule au haut Moyen âge

Au VIIème siècle, l’iconoclasme est une réaction au culte des images (ou "icônes"). Ce culte se manifeste de diverses façons ; de l’illumination de l’icône à la prosternation, jusqu’à la conviction que l’icône a un caractère agissant par elle-même. Les raisons de la crise ne sont pas claires. On a invoqué entre autres l’influence du judaïsme et de l’islam. Les premières mesures iconoclastes sont prises en 725 par l’empereur Léon III. Il remplace le patriarche Germanos par un iconoclaste, Anastase. Dans un premier temps, il n’y a pas de persécutions. Le successeur de Léon, l’empereur Constantin V Copronyme, convoque un concile qui fait de l’iconoclasme la doctrine officielle de l’Empire d’Orient. Il doit faire face à l’opposition des moines qui sont iconodules (partisans du culte des images). Sous l’impératrice Irène a lieu une réaction : en 786-87, un nouveau concile renverse la tendance et rétablit le culte des images. La hiérarchie religieuse suit la volonté impériale. En 815, un autre empereur, Léon V l’Arménien, revient à l’iconoclasme. Il doit faire face à une opposition puissante menée par Théodore le Stoudiote. Dès la mort de l’empereur Théophile, en 845, le culte des images est définitivement rétabli.

Littérature chrétienne

Après la mort des témoins, les adeptes du mouvement de Jésus éprouvent la nécessité d'écrire leurs compréhensions de ce mouvement.

Premiers récits chrétiens

L’Apôtre Paul joue un rôle important dans le développement du christianisme. Sous le nom de Saül, ce Juif originaire de Tarse aurait d’abord persécuté le mouvement de Jésus et ensuite connu une spectaculaire conversion après que le Christ lui fut apparu sur le chemin de Damas. Il consacre le reste de son existence au prosélytisme. Dans un premier temps, l'enseignement de Jésus n'est diffusé qu'au sein de la communauté juive, puis, suite à de difficultés avec les responsables des synagogues, l'enseignement s'oriente vers les non-juifs, les païens, aussi appelés les . Parmi ceux-ci, il en est, nombreux, sensibles à la voie du judaïsme, on les appelle les craignant-Dieu, mais qui ne franchissent pas, pour la plupart, le pas de la conversion , en particulier celui de la circoncision . La question est débattue lors d’une réunion qui se tient à Jérusalem vers l’an 50 appelée rétrospectivement . Il y est entériné que les prosélytes "chrétiens" n'auront pas à passer d'abord par une conversion au judaïsme. Cette décision instruit la vocation universaliste de cette hérésie en train de devenir le christianisme.

Une grande partie de cette littérature se fait sous forme d'Epîtres qui sont de courts traités de caractère moral ou philosophique, dont les auteurs ne sont pas toujours assurés.

création du canon biblique

Les sources contemporaines concernant cette période sont peu nombreuses. Les Actes des Apôtres (datés des années 80-90) se veulent l’histoire du mouvement au cours des premières années après la mort du Christ. Leur pertinence est toutefois remise en cause par certains théologiens et sont difficilement exploitables par les historiens. Les Evangiles et les lettres du saint Paul de Tarse (datées des années 50) sont les plus anciens documents du christianisme, qui fournissent des indications indirectes sur les tendances qui parcourent le christianisme primitif. Les premiers chrétiens — le mot n’existait pas encore — ne sont pas perçus en Judée autrement que comme une des nombreuses sectes au sein du judaïsme au tournant de l’ère chrétienne, dont les plus importants sont les Pharisiens, les Sadducéens, les Zélotes et les Esséniens.
Les Actes des Apôtres et les lettres de saint Paul laissent entrevoir un certain nombre de dissensions au sein de la première communauté de Jérusalem et contre celle d'Antioche, mais ne sont guère prolixes. Il est ainsi question d’une dissension entre deux courants du Judéo-christianisme : les et (issus de Palestine), qui fait l’objet de controverses entre spécialistes.

Littérature chrétienne des premiers siècles

Pour cette période qui suit la disparition des apôtres, ce sont les Pères apostoliques qui constituent une source, dont on doit avoir une approche critique. C’est le début de la littérature patristique (90-160 apr. J.-C.). Ces textes, de caractère non canonique, se préoccupent d’instruction et de prédication.
 la lettre de Clément de Rome
 la Didachè (ou Enseignement des Apôtres)
 les lettres d’Ignace d'Antioche
 l’Épître de Barnabé
 le Pasteur d'Hermas

Face à la concurrence, aux courants centrifuges, mais aussi au scepticisme païen, le christianisme développe une littérature
 apologétique
    face aux Juifs. Justin Martyr (première moitié du ) écrit le Dialogue avec Triphon. Une lecture chrétienne de l’Ancien Testament y voit l’annonce de la venue du Christ.
    face aux païens. Ceux-ci, (par exemple Celse) méprisent le christianisme. C’est à nouveau Justin Martyr, ex-philosophe païen, qui veut montrer qu’on peut concilier le platonisme avec le christianisme. Il soutient qu’une parcelle de la Révélation (la semence du Logos) est également présente chez les philosophes païens. Tatien est son disciple. Plus tard, Lactance et Eusèbe de Césarée développeront les mêmes thèmes.
 « contre les hérésies » (par exemple l'ouvrage d'Irénée de Lyon contre les gnostiques, les ouvrages d'Hippolyte de Rome, premier antipape de l'histoire, qui écrit, outre la , un ouvrage décrivant la liturgie chrétienne, dénommé Tradition apostolique, etc.)
Irénée de Lyon écrit , dans lequel il s’attaque aux gnostiques (voir ci-dessus). Il leur oppose l’unité de l’Ancien et du Nouveau Testament ainsi qu’une vision optimiste de la chute d’Adam et Ève, rachetée par le sacrifice du Christ.

Origène posa les fondements de l’herméneutique chrétienne en définissant, le premier selon Henri de Lubac , la théorie des quatre sens, et la Lectio Divina, qui seront par la suite largement développés et pratiqués pendant tout le Moyen Âge, surtout au XIIe siècle, et dans les débuts de la Renaissance.

Les institutions ecclésiales

Au début du 4èm siècle, les chrétiens sont peu nombreux et réunis en communautés diffuses. Les communautés chrétiennes prennent le nom d’ (du grec Ekklèsia = assemblée). Ils ne sont réellement organisés qu'au Moyen-Orient.
"Quatre secteurs ont un épiscopat nombreux, ce qui suppose a priori une christianisation plus avancée : l'Asie Mineure, avec 98 à 102 évêques, le bloc Syrie-Palestine, avec 75 évêques, l'Egypte, avec entre 70 et 100 évêques, et tout en haut l'Afrique du Nord, qui compte alors entre 200 et 250 évêques."(Yves Modéran )


Ce terme "église" ne s'applique aux bâtiments qu'à compter du 3ème siècle de l'ère commune. Ces communautés, dans les zones où les chrétiens sont nombreux, sont dotées d’un conseil, avec à sa tête un (du grec épiskopos = surveillant) ou (du grec = ancien). Le premier terme finira par l’emporter. Il est assisté de diacres. Les fidèles se réunissent, d’abord dans des maisons particulières, puis dans des maisons spécialement aménagées (dont il subsiste un exemple connu du IIIème siècle à Doura Europos, où une pièce sert de lieu de réunion et une autre de baptistère).

statut de l'empereur

De Constantin à Justinien, il est le président des églises. Sa position dans l’Église est clairement définie par Paul Veyne. Entre le moment où Consantinople change pour devenir Byzance, sa personne acquiert un caractère sacré et; depuis Constantin Ier il est (isapostolos). Il n’est pas prêtre, mais pourtant, comme le prêtre, il pénètre dans le Saint des Saints, derrière l’iconostase, et communie sous les deux espèces.

L’empereur fait respecter les lois de l’Église ; les code de Théodose II et de Justinien intèent es lois de l'élise au droit civil y compris la dogmatique. Quand le besoin s’en fait sentir, c’est lui qui convoque les conciles œcuméniques. En principe le patriarche, comme chef de l’Église, est lui aussi l’émanation de dieu. Dans la pratique, l’empereur nomme le patriarche comme bon lui semble, même si en théorie il choisit parmi une liste qui lui est présentée. Le patriarche choisi peut même être un laïc, comme Photios Ier de Constantinople, qui reçoit en catastrophe tous les ordres. Au cours des premiers siècles de l’empire, l’empereur intervient dans des questions de dogme. Cet interventionnisme culminera au cours de la crise iconoclaste (voir ci-dessous). Par la suite s’instaure un équilibre fragile entre l’empereur et le patriarche. Il doit en théorie régner entre eux une harmonie (telle que la définit l’ de Basile Ier) en vue du bien-être de l’État et de l’Église. L’empereur peut difficilement de franchir certaines barrières morales. On peut en donner pour exemple le quatrième mariage de Léon VI, qui fait scandale. Le patriarche Nicolas Mystikos refuse alors à l’empereur l’entrée de Sainte-Sophie. Bien qu’il ait forcé le patriarche à abdiquer, Léon devra faire pénitence. Au cours des derniers siècles de l’Empire, les souverains qui veulent se rapprocher de Rome (voir ci-dessous) se heurtent à l’opposition de l’Église.

métropolites et papes

Si, théoriquement, tous les évêques sont sur le même pied, certains acquièrent progressivement plus d’importance du fait de l’importance des premiers titulaires du siège, ce poids n’étant pas nécessairement lié à la place du diocèse dans la structure administrative de l’Empire romain. Au sommet de cette hiérarchie se trouvent cinq sièges qu’on appellera les patriarcats à partir du règne de Justinien.

En Occident, la direction des premières communautés chrétiennes de Rome est longtemps de type synodal et la prééminence de l’évêque de Rome n’est que très progressive; il prend de l'importance à la fin du IVème siècle avec Léon 1er et l'ensemble des pouvoirs dont il jouit de nos jours en Occident n'est acquis qu'au 9ème siècle sous Charlemagne, avec Léon III en 800, quand sa primauté d’honneur se transforme en primauté juridictionnelle pour la partie occidentale de l'empire.

Calixte Ier sera le premier être désigné sous le terme à l’instar de ce qui se faisait déjà pour le patriarche d'Alexandrie. Le patriarche romain Léon Ier s’opposera au canon 28 du concile de Chalcédoine (451) qui fait de Rome le second siège de l’Église à l'égale de Constantinople. Ces prétentions du pape de Rome seront mal acceptées par les Églises d’Orient, surtout quand il interviendra en matière doctrinale.

En Orient, le concile de Nicée (325) reconnaît deux grands sièges : Antioche et Alexandrie, ainsi qu’avec quelques restrictions à Jérusalem. Le concile de Constantinople (381), et surtout le concile de Chalcédoine (451), accordent à Constantinople les mêmes privilèges qu’à Rome, ainsi que la deuxième place après celle-ci. Des conflits entre patriarcats seront pour beaucoup dans les controverses qui déchireront l’Église.

À côté des cinq grands sièges, se constitueront en dehors des frontières de l’Empire romain, des Églises nationales, "autocéphales" (Arménie, Géorgie, Perse).

le concile comme instrument de gouvernance

Tous les évêques font partie d’une même Église, qui se qualifie de catholique, et communient dans la même foi. Pour assurer cette unité de foi, on a mis en place une institution spécifique : le concile, c’est-à-dire une réunion d’évêques. À partir du IVème siècle, l’empereur convoque des conciles généraux, dont certains sont qualifiés d’œcuméniques (). Comme leurs décisions sont infaillibles et ont une autorité universelle, elles ne peuvent être ni revues, ni corrigées.

Diffusion dans le monde romain

Politique religieuse des empereurs romains

Le contexte religieux du 1er au 4ème siècle

Le christianisme n’était pas la seule religion cherchant et trouvant des adeptes au Ier siècle. Les historiens contemporains du monde romain soulignent l’intérêt qu'éprouvaient les romains pour les religions à mystère ou des cultes à mystère; cet intérêt commençant au dernier siècle de la République romaine et se développant à l’époque de l’Empire romain. Les auteurs romains eux-mêmes, Tite-Live par exemple, racontent l’importation pendant des périodes de difficultés dans l’Empire romain. Les religions qui auront le plus de succès sont le mithraïsme, très répandu chez les soldats du fait du rapport à la mort qu'il développe et le manichéisme. Les chrétiens considéraient les manichéens comme particulièrement dangereux sous l'influence de Augustin d'Hippone, qui avait été manichéen dans sa jeunesse ; l'energie qu'il consacre à les combattre montre que cette concurrence était encore vivace à la fin du IVe siècle.

Le judaïsme recevait aussi des convertis et, dans certains cas, se montrait activement prosélyte. Les actes des apôtres Le Nouveau Testament évoquent une catégorie de personnes désignées sous le nom de craignant-Dieu qu’on pense avoir été en passe de se convertir ; le plus souvent, on suppose qu'il s'agit de Gentils qui ne s’étaient pas soumis à la circoncision, soient qu'ils hésitent devant une opération sérieuse pour des adultes dans les conditions d'asepsie de l'époque, soit qu'ils ne souhaitent pas aller jusque là. Philon d'Alexandrie évoque explicitement le devoir des Juifs d’accueillir des convertis. Il n'est pas certain que le judaïsme de la fin du considère les "Nazoréens" comme autre chose qu'une tendance, malgré leur envie de s’en démarquer ,.

insertion dans le paysage religieux de l'empire

Jusqu’au début du IVème siècle, le christianisme connaît des alternances de paix, notamment sous le règne de Gallien, et de persécution, en particulier sous le règne de Dioclétien. Ces persécutions marquent tellement l’esprit des chrétiens que le début de son règne (284) constituera jusqu’au VIe siècle le début de l’ère chrétienne.

En 312, arrivé au pouvoir, Constantin Ier adopte une attitude de tolérance que son collègue Licinius ne partage pas. Après la victoire de Constantin sur Licinus, il affiche une préférence de plus en plus marquée pour le christianisme. Il prend des mesures matérielles (don d’argent, de terrains, etc.), mais aussi législatives, pour intégrer les chrétiens dans la structure de l’empire (par exemple, l’élévation du dimanche, jour du soleil, au nombre des jours fériés). Il intervient dans les querelles religieuses, en convoquant des conciles (cf. infra), en interdisant les sacrifices animaux , et en fondant la ville de Constantinople, capitale chrétienne qui remplace Rome, toujours largement païenne à cette époque. Il prend des mesures contre les institutions païennes, mais ne supprime pas la liberté du culte. A sa mort en 337, il se convertit au christianisme, un selon Paul Veyne , devenant ainsi le premier empereur romain chrétien. A cette époque, bien que le christianisme se soit déjà implanté dans les milieux urbains aisés, 90% des citoyens romains, dont les sénateurs, étaient païens ou adhéraient à d'autres fois, à l'instar des autres sujets de l’Empire, quoiqu'il existait alors de grandes disparités régionales dans la répartition des communautés chrétiennes.

Si l’on excepte le court intermède de l’empereur Julien (361-363), le neveu de Constantin qui veut revenir au paganisme sans toutefois en faire une obligation , ses successeurs seront tous chrétiens. C’est sous Gratien et Théodose Ier (380-395) que l’Église catholique devient réellement une religion d'État. Ils promulguent d’abord une série d’édits contre les « hérétiques » qui sont en désaccord avec le syncrétisme pagano-chrétien créé sous Constantin. Sous l’influence d’Ambroise, évêque de Milan, Théodose interdit toute forme de culte païen (392) et impose le catholicisme.

diffusion géographique

Chaque église s'attribue un apôtre fondateur.

Le christianisme en Égypte

Marc, qui aurait subi le martyre à Alexandrie au Ier siècle, serait aux origines de l’Église d’Égypte. Il est probable qu’une communauté chrétienne y existait vers 50 apr. J.-C. Si, à ses débuts, elle devait certainement être composée de Juifs, nombreux en Égypte, au IIe siècle elle est devenue grecque, après l’anéantissement de la communauté juive d’Alexandrie en 115-117. Les chrétiens ont du y faire face à la concurrence du gnosticisme et du manichéisme. L’orthodoxie est défendue par le Didascalée, une école importante. Influencée par le néoplatonisme, elle compte parmi ses membres Clément d'Alexandrie ou Origène (185-253), qui créé la doctrine de la lectio divina et des quatre sens de l'Ecriture. Comme en Afrique du Nord, l’Église d’Égypte a été déchirée par les conflits qui ont suivi la persécution de Dioclétien au début du IVe siècle. Le schisme est provoqué par l’évêque Mélèce de Lycopolis, qui s’oppose à la réintégration des chrétiens qui ont renié leur foi pendant la persécution.

Après l’avènement de l’empereur Constantin, l’Église d’Égypte prospère. Elle jouera un rôle important dans les controverses christologiques du , grâce à la forte personnalité de certains évêques d’Alexandrie, tels qu’Athanase ou Cyrille.

monachisme

Le monachisme nait en Egypte, le plus probable de communautés de réfugiés dans le désert au temps de la persécution de Dioclétien. Pierre d'Alexandrie se taille ainsi une réputation de résistance.
L’Égypte est fortement marquée par le monachisme, du grec monachos (« solitaire », « célibataire »). Certains chrétiens se réfugient dans le pour échapper au monde, mais aussi pour s'opposer au pouvoir des potentats locaux tel Siméon le Stylite (392-459), qui vécut plusieurs décennies sur une colonne en Syrie. Petit à petit, certains d’entre eux, tels qu’Antoine 251 - 356>>?), rassemblent des disciples autour d’eux, et forment des communautés de semi-anachorètes. Pacôme de Tabennesis 286 - 346 fonde des communautés cénobites (du grec koinos bios, « vie commune »), avec un supérieur à leur tête. Ces moines, souvent fanatiques, joueront un grand rôle dans la lutte contre le paganisme, dont un des épisodes les plus tristement célèbres est le meurtre de la philosophe Hypatie (415.

Au 8ème siècle, en Orient, les véritables vainqueurs de la <Au XIème siècle, le monachisme se répend en occident avec la règle de Benoît d'Aniane et la fondation de l'ordre de Cluny où il prend un tout autre caractère à parir du XIIIème siècle

Le christianisme en Afrique du Nord

Bien que le christianisme se soit certainement implanté tôt en Afrique du Nord (c’est-à-dire, à l’époque romaine, principalement l’actuelle Tunisie et la région de Constantine en Algérie, avec comme centre culturel prestigieux Carthage), nous ne disposons d’informations sûres qu’à partir de la fin du IIe siècle, grâce à Tertullien et saint Cyprien, les deux premiers Pères latins. L’Église africaine des premiers siècles a pris une part importante à la vie et au développement du christianisme occidental latin qui, selon l'historien Claude Lepelley , est né en Afrique du Nord. Au milieu du IIème siècle, les communautés chrétiennes y étaient déjà très nombreuses et dynamiques. Et au IVème siècle, naîtra saint Augustin dont la pensée aura une influence déterminante sur l’Occident chrétien du Moyen Âge et de l’époque moderne .

La présence de 71 évêques au concile de Carthage en 216 indiquerait l'implantation ancienne du christianisme dans cette région.

Dans tous ses écrits, Tertullien se place en opposition directe avec la culture romaine païenne et fait l’apologie du martyre. En 180, les Actes des martyrs scillitains décrivent l’histoire de douze martyrs de Scilli. Tertullien lui-même rapporte dans les Actes des martyres Perpétue et Félicité un épisode célèbre des persécutions en Afrique du Nord. De nombreux chrétiens choisissent alors d'être apostat pour sauver leurs vies. Lors de la persécution de Dèce (250), de nombreux chrétiens d’Afrique (apostats), souhaitent revenir au sein de l’Église. L’évêque Cyprien, partisan d’une réconciliation après pénitence, se heurte à un groupe plus laxiste. Il trouve un allié auprès du pape Corneille, adversaire de Novatien qui s'oppose à toute réconciliation. La voie moyenne l’emporte, et la position de Novatien, sacré pape par trois évêques italiens partisans de l'intransigeance, est condamnée en tant que schismatique.

Europe occidentale : évangélisation des peuples dits "barbares"

Les peuples germaniques et goths furent évangélisés par l'évêque arien Ulfilla mandaté par Constantin. L'arianisme était d'ailleurs le courant chréien dans lequel Constantin fut baptisé sur son lit de mort. Il fi télever ses fils dans cette religion.

Sur le territoire de l’ancien Empire romain d'Occident, qui disparaît en 476, se sont installés différentes peuples germaniques. presque tous sont chrétiens, du courant arien ; cela montre la portée limitée de la condamnation pour hérésie prononcée à concile de Nicée (325). Parmi ces peuples sont Vandales en Afrique du Nord, des Wisigoths en Espagne et dans le sud de la France, des Ostrogoths en Italie ou encore des Burgondes . L'arianisme servait notamment de facteur identitaire à ces populations, qui essayaient d'éviter la fusion avec les Romains, bien entamée par le fait que les fils de chefs étaient féquemment enlevés et éduqués à Rome. L'épisode Arminius est resté célèbre. Elles cohabitent plus ou moins harmonieusement avec la population catholique locale. Par contre, les Francs, qui se sont installés dans le nord de la Gaule ainsi que les Anglo-Saxons qui ont envahi la Bretagne sont païens. La conversion de l'Europe barbare, entre le V et le VIII siècle, se fait le plus souvent à l'aide de contraintes subtiles plutôt que de persécutions massives, malgré quelques épisodes de persécution des Juifs, notamment en Espagne , ou des baptêmes forcés, telles ceux opérés par Charlemagne .

Les Vandales

La situation est tendue en Afrique du Nord où les Vandales, qui sont ariens, dominent les chrétiens locaux qui sont trinitaires. Cette situation aura des conséquences politiques importantes. Les Vandales, isolés du reste de la population, seront rapidement vaincus au moment de la reconquête de l’Afrique du Nord par l’empereur Justinien.

Les Ostrogoths

Les Ostrogoths, sous la conduite de leur roi Théodoric, s’installent en Italie en 489. Théodoric, fait construire des églises ariennes (dont certaines existent encore à Ravenne). Les Ostrogoths sont soucieux de conserver leur identité nationale. Ils ne se mêlent pas à la population locale et leur religion y contribue. Théodoric accorde néanmoins sa protection au catholicisme. Il s'oppose toutefois à ses excès de prosélytisme, condamnant ainsi l'évêque de Ravenne à payer une amende lorsqu'il apprend que les Juifs de la ville avaient été contraints au baptême . Les Ostrogoths disparaîtront d’Italie, suite à la reconquête byzantine.

Les Wisigoths

La politique des Wisigoths à l’égard de des trinitaires, est généralement assez tolérante. Alaric II affronte des désordres civils, au début du VI siècle, ses sujets catholiques lui reprochant d'adhérer à l'arianisme . Sous le règne de Léovigilde (568-586), la situation est plus tendue. Le roi espère unifier l’Espagne sous la bannière de l’arianisme et les trinitaires fontt l’objet de multiples tracasseries. Son successeur Reccarède fait le choix inverse. Il se convertit au catholicisme (concile de Tolède en 589). L’Église espagnole entretient dorénavant des liens étroits avec la royauté. En 615, le roi Sisebut ordonne sous peine de mort le baptême de tous les Juifs . L'Espagne plonge alors, pour un siècle, dans les troubles religieux . En 694, Egica réduit en esclavage tous les Juifs de son royaume, et en confie la garde aux grands propriétaires fonciers (les possessores) . Ces derniers, en effet, sont des relais importants de l'expansion du christianisme, usant de la contrainte économique pour obtenir des conversions.

Les Francs

La situation est toute différente dans le nord de la Gaule. Les Francs qui y sont établis sont païens. Sous l’influence de Remi, évêque de Reims, leur roi Clovis se convertit à la religion catholique en 496 ou 506. Clovis devient ainsi le premier roi barbare catholique de l’ancien Empire romain d'Occident. Cet événement a certainement contribué au succès du royaume franc dans sa lutte contre les autres royaumes barbares de Gaule. En 507, Clovis obtient le soutien de l’aristocratie gallo-romaine pour chasser les Wisigoths ariens du sud de la Gaule. À l’image des empereurs romains chrétiens, il convoque un concile des évêques de Gaule (511). Son fils, Childebert Ier, ordonne vers 540 la destruction des idoles, mais ne s'attaque pas directement aux idolâtres eux-mêmes . Un siècle plus tard, le roi Dagobert tente, vers 633, de convertir les Juifs par la violence, mais l'entreprise, impopulaire, échoue . Pépin de Herstal et Charles Martel contraignent leurs nouveaux sujets, après la conquête de la Frise, entre 690 et 730, à se convertir .

Développement en dehors du monde romain

Le christianisme ne s’est pas limité au bassin méditerranéen et à ses arrière-pays. Il s’est répandu partout où existaient des zones de diaspora (terme d’origine grecque pour dispersion) juive, entre autres en Mésopotamie, en dehors de l’empire romain, où cette population résidait depuis la captivité à Babylone, ville où se développa une grande partie du Talmud.

Le christianisme en Perse dans l’Empire sassanide

Le christianisme se répand en Perse dès le IIe siècle. Il s’y heurte à une religion nationale, le mazdéisme zoroastrien. Les chrétiens apparaissent d’abord comme susceptibles d’apporter un soutien à l’Empire romain et sont persécutés. Le monastère Mor Mattay, de rite syriaque orthodoxe, est ainsi fondé au IVe siècle. Un synode de l’Église perse en 424 décrète son indépendance par rapport à l'Eglise d'Antioche, ce qui permet aux chrétiens perses de ne plus apparaître comme des agents de l'Empire romain, principal adversaire des Sassanides. À la fin du Vème siècle, l’Église de Perse passe au nestorianisme, dont les thèses ont été condamnées lors du concile d'Ephèse de 431. Mais l'adversaire du nestorianisme, le monophysisme, également jugé hérétique, est aussi présent en Perse, l'Église syriaque orthodoxe y étant implanté, possédant une juridiction spéciale sur ces territoires, qui s'étendent jusqu'en Azerbaïdjan et Afghanistan actuels, le Maphrianat de l'Orient.

Le christianisme en Arménie

L’histoire du début du christianisme en Arménie repose sur des bases légendaires : le pays aurait été évangélisé par Simon, Barthélémy et Thaddée. On est sur un terrain plus sûr au IVème siècle. L’empereur romain Dioclétien installe Tiridate IV (298-330) sur le trône d’Arménie. Le roi est païen, mais un prédicateur, Grégoire Ier l'Illuminateur, le convainc de faire de l’Arménie le premier État officiellement chrétien (l’édit de Milan (313) ne constitue qu’un édit de tolérance).

Suite au partage de l’Arménie, sous et Shapur II, entre l’empire romain et la Perse sassanide (387), la plus grande partie du pays, dans l’orbite du mazdéisme perse, est menacé d’acculturation. C’est pourtant à cette époque que le moine Mesrob Machtots crée l’alphabet arménien : la Bible est traduite en arménien. Le roi perse Yazdgard II (438-457) et ses successeurs tentent de convertir de force les Arméniens au mazdéisme, mais sans succès . Le christianisme <Église apostolique arménienne|arménien> se revendique comme Églises des trois conciles, quoique n'ayant jamais participé au parcours concilaire , s'étant construite avant les églises qui sont partie au débat. Elle soutient une christologie miaphysite. Son pape prend le titre de catholicos (506).

Le christianisme en Éthiopie

Le christianisme éthiopien aurait pris naissance avec la conversion du roi Ezana d’Axoum par saint Frumence (ou Frumentios)au IVe siècle. Capturé et réduit en esclavage lors d’un voyage, il est libéré par le roi et Athanase d'Alexandrie en fait le premier évêque du pays. Les successeurs d’Ezana seraient retournés au paganisme, et ce n’est qu’à la fin du Ve siècle que le christianisme est fermement implanté en Éthiopie. Le pays a sans doute été évangélisé par de missionnaires monophysites : son Église est non-chalcédonienne et son chef nommé par le patriarche copte d’Alexandrie. Elle a adopté comme langue liturgique le guèze, la langue du royaume d'Aksoum.

Le christianisme en Extrême-Orient

doctrine

Le nestorianisme se répand en Orient, étant adopté par l'Eglise de Perse, puis par l'Eglise syriaque orientale de Malabar, en Inde, et diverses églises dite « des deux conciles », ainsi qu'en Chine sous le règne de Taizong et en Mongolie à partir du VII siècle. Les nestoriens chinois furent persécutés sous le règne de . Il se diffusa aussi dans l'empire mongol, étant pratiquée par plusieurs princesses de la famille de Gengis Khan (Sorgaqtani, épouse de Tolui, ou Doqouz Khatoun, épouse de Hülegü).

diffusion

Véhiculé le long de la Route de la soie, le nestorianisme atteint la Chine au VIIe siècle, sous l’empereur Taizong, avant d'être sujet, comme d'autres religions, à des persécutions au IXe siècle. Il s'étend aussi en Inde (Eglise de Malabar), qui aurait été influencée par le christianisme dès le Ier siècle, donnant lieu aux Chrétiens de saint Thomas. Lorsque le Portugal débarque à Malabar en 1498, il établit des tribunaux de l'Inquisition pour ramener ces hérétiques dans le droit chemin.
Églises orientales du Kerala (chrétiens de saint Thomas) Syriaque occidental Syriaque oriental
Anglicans Orthodoxes orientaux Catholiques orientaux Assyriens
Église malankare Mar Thoma Église malabare indépendante Église malankare orthodoxe Église syro-malankare orthodoxe Église catholique syro-malankare Église catholique syro-malabare Église malabare orthodoxe

Antiquité tardive

élaboration du concept historiographique d'Orient et d'Occident au cours de l'antiquité tardive

Le concept d'antiquité tardive a été développé essentiellement par les historiens Henri-Irénée Marrou, Marcel Simon . L'étude de la séparation entre le christianisme oriental et occidental est essentiellement le fait de Peter L. Brown. Les quelques paragraphes ci-dessous reflètent leurs vues sans qu'il soit possible de rendre à chacun ce qui lui revient plus précisément. Quelques autres auteurs sont cités dans le corps du texte s'il existe des variations.

l'empire romain dans l'antiquité tardive

Le partage de l’Empire romain (395) et la disparition de l’Empire romain d’Occident (476) sous les assauts des invasions barbares, vont avoir pour conséquences l’éloignement progressif des chrétientés occidentale et orientale et la revendication tout aussi progressive d'une affirmation de la papauté dans l’ex-Empire romain d’Occident, où il n’existe plus d’autorité temporelle suprême. Ces articulations de chronologie basées sur les crises de l'Empire romain ne sont pas très pertinentes pour l'histoire du christianisme, sauf si l'on veut se cantonner à l'histoire de l'église catholique romaine et suggérer qu'elle succède et se substitue à l'empire romain d'occident comme voulut l'attester la Donation de Constantin document dont Lorenzo Valla établit au 14ème siècle qu'il était un faux.

Durant l'antiquité tardiveet, il est préférable d'envisager la façon dont s'affirme un christianisme occidental face au christianisme byzantin, lequel finit par devenir un christianisme oriental.
 La semence en est jetée lors de la période de dogmatisation évoquée ci-dessus avec la création des églises des 2 et 3 conciles qui marquent leur refus des 3ème et 4ème conciles (par exemple l’Église copte en Égypte).
 la faille se crée à l'occasion du deuxième concile d'Ephèse qui ne réunit que le théologiens orientaux, les occidentaux n'ayant pas été invités. D'une part, cela reflétait assez exactement l'état du développement de la théologieet, d'autre part, ce manque de diplomatie conduit à la non-reconnaissance du concile par l'église occidentale en phase d'affirmation depuis Léon 1er le Grand.
 le schisme se réalise en 1054. Les Églises d'orient, sous l'autorité de Constantinople devenue Byzance se reconnaissent elles-mêmes et qu’on désigne communément comme l’ ou encore les , principalement le patriarcat de Constantinople. Les autres Églises orientales, dites de la Pentarchie, seront traitées séparément.

création de l'occident

L’histoire des rapports entre l'Eglise d'Occident et les Églises d’Orient deviendra chaotique et reflètera le contexte de rivalités de personnes et de sièges.
Du Vème au|XIème, naît, de l’Irlande à la Pologne, et de la Suède à l’Italie, une nouvelle civilisation. Sous l’impulsion des Francs , cette civilisation constitue une synthèse de la civilisation romaine et des Barbares, dont la religion sera une forme particulière de christianisme qui deviendra le catholicisme romain .

Sous Damase Ier (366 - 384)débute la revendication de l’autorité de l’évêque de Rome, comme successeur de Pierre (apôtre), en matière de discipline et de liturgie. Le pape Léon Ier (440 - 461) poussera encore davantage dans de nombreux écrits l’exaltation du siège de Pierre mais proteste encore d'être un fidèle sujet de l'empereur. Au concile de Chalcédoine, l'église occidentale refuse l'une des conclusions du concile : le document n°38 faute d'accepter de partager la primauté d'honneur en commun Constantinople ; elle la réclame pour elle seule.

Face à l’empereur Anastase, le pape Gélase Ier (492 - 496) affirme dans un texte célèbre la primauté du pouvoir spirituel face au temporel. La reconquête de l’Italie par l’empereur Justinien, achevée au milieu du VIe siècle, replace néanmoins provisoirement le pape dans l’orbite de l’Empire. Au VIIe siècle, suite à l’invasion des Lombards, l’empire byzantin perd progressivement la plus grande partie de ses territoires italiens et la papauté cherche à devenir une puissance autonome en Italie. Les ravages des Lombards en Italie coïncident avec le pontificat de Grégoire le Grand (590-604). Ce pape énergique assume le gouvernement civil de Rome, affermit l’autorité de Rome sur les évêchés italiens, s’efforce d’entretenir des relations suivies avec les autres Églises d’Occident et travaille à la conversion de l’Europe du Nord. C'est aussi à partir du VIe siècle qu'on assiste progressivement à l'essor des écoles cléricales qui prennent le relai du réseau scolaire antique, qui s'était désintégré lors des invasions barbares. Ce processus culmine avec la Renaissance carolingienne au VIII et IXe siècles. Charlemagne assure la papauté comme puissance autonome en vers 756, au moment où il vainc les Lombards, en la dotant du "patrimoine de Saint-Pierre". En retour le pape le sacre "empereur d'Occident" signifiant la fin du pouvoir, sur ces territoires, de l'empereur d'Orient dont le trône est alors tenu par une femme : Irène. La rupture politique entre Orient et Occident est consommée ; reste à en affirmer l'indépendance religieuse.

création de l'Orient

Au IXe siècle, le premier problème grave tourne autour de la nomination du patriarche de Constantinople. L’empereur Michel III dépose le patriarche Ignace, et le remplace par Photius. Le pape Nicolas Ier, qui y voit une occasion d’intervenir dans les affaires de Constantinople, finit par refuser de reconnaître Photius: c'est le . On évoque alors, pour la première fois, la question du (un ajout de Charlemagne au symbole de Nicée-Constantinople). Bien que le pape et Photius se soient réconciliés, la question reste en suspens.

rivalité entre les christianismes d'orient et d'occident

Elle est à nouveau évoquée lors du Grand Schisme d'Orient (1054) : le légat du pape Hubert de Moyenmoutier et le patriarche de Constantinople Michel Cérulaire s’excommunient mutuellement. Les choses prennent un tour plus grave lors des Croisades, émaillées d’une multitude d’incidents entre et .

croisades

En 1204, le sac de Constantinople par les Croisés va consommer la rupture. À deux occasions, au deuxième concile de Lyon en 1276 et au concile de Florence en 1439, pour obtenir le soutien des armées occidentales contre la conquête musulmane, , des empereurs byzantins reconnaissent la primauté du pape de Rome, mais sont désavoués par la hiérarchie de ce que l’on peut maintenant appeler l’Église orthodoxe. Après la chute de l'empire d'Orient, du , l'Eglise occidentale n'aura de cesse que de reconquérir les petites églises en sorte d'isoler les églises orthodoxes de la Pentarchie.

Par ailleurs, l'émergence de l'islam au VIIe siècle et son expansion progressive vont concurrencer le christianisme sur certaines terres. Ainsi, le passage d’une grande partie des chrétiens du Moyen-Orient sous domination musulmane (VIIème siècle), suite aux premières guerres arabo-byzantines, modifie profondément le paysage du christianisme oriental. Par ailleurs, le Maghreb puis l'Espagne wisigothique, renommée Al-Andalus, tombent sous l'influence de l'islam.

Empereurs, patriarches et moines à Constantinople

Les Byzantins voyaient dans leur empire l’image du royaume céleste et dans leur empereur l’image du souverain céleste. Il est le , et c’est de Lui qu’il tient son pouvoir (). Le couronnement à Sainte-Sophie par le patriarche de Constantinople symbolise cette sanction divine. Même dans les cas d’usurpation les plus manifestes, le patriarche ne l’a jamais refusée. Cette conception a pour conséquence que l’empereur est le seul souverain légal de la cité terrestre. C’est au nom de cette conception que les empereurs byzantins ont toujours farouchement considéré tout autre souverain chrétien comme leur subordonné. Au XIVe siècle, lorsque l’Empire va vers sa fin, le patriarche de Constantinople rappelle au grand-duc de Moscou, qui ne se considère plus comme soumis à l’empereur.

La conversion des Slaves

Au VIe siècle, la péninsule des Balkans est envahie par des tribus slaves païennes. La rechristianisation s’opère en plusieurs étapes et s’accompagne de frictions avec l’Église d’Occident.

Cyrille et Méthode
Cyrille et Méthode

En 862, Rostislav, prince de Grande-Moravie, demande aux Byzantins de lui envoyer des prêtres pour former une Église locale. Le patriarche Photius lui envoie deux frères : Cyrille et Méthode, originaires de Thessalonique et connaissant le monde slave. Cyrille met au point le premier alphabet slave, le glagolitique. Leur mission est un succès. Si, au départ, ils sont soutenus par le pape, ils se heurtent à l’opposition des partisans de l’usage des (qui n’admettent que le grec, le latin et l’hébreu comme langues liturgiques) et surtout à l’hostilité des évêques francs, qui ne veulent pas voir échapper la région à l’influence politique de la Germanie. Après leur mort, leurs successeurs seront chassés de Grande-Moravie.

Les Bulgares, ennemis héréditaires des Byzantins, se convertissent à la même époque. En 866, le khan bulgare Boris (852 - 889) est baptisé, ce qui entraîne la conversion de tout le peuple bulgare. La Bulgarie hésite d’abord entre Rome et Constantinople. C’est Constantinople qui l’emporte et la Bulgarie fait encore actuellement partie du monde orthodoxe. Il en va de même pour un certain nombre d’autres principautés slaves, correspondant grosso modo aux Serbes actuels. L’adoption du christianisme va de pair avec celle de la civilisation byzantine. C’est donc à cette époque que se forme dans les Balkans une nouvelle frontière : celle entre le monde orthodoxe et le monde catholique.

Un autre événement capital est la conversion des Russes au christianisme. La princesse Olga, sœur du prince de Kiev (Rus) Igor s’était déjà convertie au milieu du Xe siècle. En 989, le prince Vladimir Ier, soucieux d’asseoir son pouvoir plus solidement, négocie avec les Byzantins son baptême ainsi que celui de ses sujets et son mariage avec une princesse byzantine. La Russie relève directement du patriarche de Constantinople, qui désigne le métropolite de Kiev. Pendant près de 400 ans, celui-ci sera grec et contribuera à ancrer la Russie dans la sphère d’influence byzantine. Au Xe siècle, Mieszko Ier de Pologne, Géza de Hongrie, son fils, le futur saint Étienne et Bořivoj Ier de Bohême, époux de sainte Ldumila et grand-père de saint Venceslas sont parmi les premiers souverains à se convertir au christianisme.

Les sphères d’influence du Saint Empire romain germanique et de l’Empire byzantin déterminent, du nord au sud de l’Europe, une frontière religieuse et culturelle qui existe toujours.

Les Anglo-Saxons

La croix celtique, symbole du christianisme irlandais.
La croix celtique, symbole du christianisme irlandais.

À partir du Ve siècle, la Bretagne (qui deviendra plus tard l’Angleterre), est progressivement envahie par les Anglo-Saxons païens, qui refoulent les Bretons chrétiens. Patrick d'Irlande aurait fondé au même moment l'Eglise d'Irlande, île où le monachisme prend vite une importance centrale. Au cours de cette période obscure, il est difficile de savoir dans quelle mesure le christianisme a pu subsister dans les régions envahies. Ce n’est qu’à partir de la fin du VIe siècle que les royaumes anglo-saxons sont évangélisés à la suite de la mission d’Augustin de Cantorbéry, envoyé par le pape Grégoire le Grand, qui convertit Æthelbert, roi du Kent (597) et fonde l’évêché de Cantorbéry. Saint Colomban (540-615) évangélise quant à lui les Scots et les Pictes et fonde le monastère de Iona en 563. Près d'un siècle plus tard, les moines irlandais et écossais du monastère de Lindisfarne convertissent le roi Oswald de Northumbrie (634). Les autres royaumes anglo-saxons se convertissent sous leur influence. Suite à des tensions entre les missionnaires de Lindisfarne (la mission ) et les autres (la mission ) au sujet de la méthode pour déterminer la date de la fête de Pâques, a lieu un important concile à Whitby (664). L’Église celte se rallie au rite romain, bien que des différences perdurent jusqu'au XII siècle. Le roi du Wessex Caedwalla impose le baptême aux habitants de l'île de Wight après sa conquête, en 686-688, afin d'éviter qu'un autonomisme ne renaisse sur le substrat d'un paganisme identitaire .

Moyen Age

L’Église d’Occident des Carolingiens à la féodalité

Au milieu du VIIIème siècle, la papauté et les Carolingiens nouent des relations qui vont se révéler profitables pour les deux parties, et lourdes de conséquences pour la suite de l’histoire de l’Occident. À la demande de Pépin le Bref, le pape Zacharie apporte par une lettre son soutien moral à l’élimination de la dynastie mérovingienne : Pépin se fait sacrer roi. En échange de cet appui, Pépin mène en Italie deux expéditions dans le but de lever la menace que les Lombards font peser sur Rome. C’est dans ces circonstances qu’est créé l’État pontifical, qui ne disparaîtra qu’en 1870. Cette alliance est encore plus étroite sous le fils de Pépin, Charlemagne. Celui-ci fait adopter la liturgie romaine, à un moment où l’extension du royaume franc correspond à celle de la Chrétienté occidentale (à l’exception des Îles britanniques et du petit Royaume des Asturies). Lors de la guerre contre les Saxons d'Allemagne (772-805), Charlemagne ordonne aussi la conversion en masse, et par la force, de la population, afin d'humilier son adversaire . C'est aussi sous Pépin le Bref et Charlemagne que l'ancêtre du chant grégorien, le chant messin, se développe, sous l'influence de l'évêque Chrodegang de Metz, qui opère en tant qu'intermédiaire entre Pépin le Bref et la papauté.

La complexité des rapports entre l’Église (spirituel)et l’État (temporel) aux XIe-XIIe siècles

Une seule cité et deux pouvoirs : le pape et l’empereur. Jean Danielou et André Duval.
Grégoire VII.
Grégoire VII.

Elle a été le jouet de l’aristocratie romaine, et ensuite mise sous tutelle par les empereurs germaniques. L’ensemble du monde religieux est sous l’emprise des seigneurs féodaux, qui considèrent la fonction d’évêque comme un bien de famille. L’idée de réforme fait son chemin au XIème siècle. Sous l’influence du moine Hildebrand, le pape Nicolas II confie l’élection du pape au collège des cardinaux (1059). En 1073, Hildebrand devient pape sous le nom de Grégoire VII. Il va lancer ce que l’on appelle la . Sa doctrine est élaborée dans le Dictatus papae, qui affirme la primauté du pape. Au même moment, Grégoire VII favorise la construction du droit canonique, discipline centrale de l'Université de Bologne fondée en 1080, qui sera codifiée avec le décret de Gratien au XIIe siècle.
L antipape Clément III (au centre) avec l empereur Henry IV, Codex Jenesis Bose q.6, daté de 1157.
L'antipape Clément III (au centre) avec l'empereur Henry IV, Codex Jenesis Bose q.6, daté de 1157.

En s’attaquant à l’investiture laïque, Grégoire VII entre en conflit avec l’empereur germanique Henri IV. Celui-ci fait déposer le pape par une assemblée d’évêques à Worms. C’est le début de la Querelle des Investitures. Le pape fait à son tour déposer l’Empereur. Face à la rébellion de nombreux vassaux, l’empereur : en tenue de pénitent, il va implorer le pardon du pape au château de Canossa en Toscane (1077). Ce n’est qu’une ruse. En 1080, il fait élire un antipape, Clément III. Ce n’est qu’en 1122, que son fils Henri V conclut avec le pape Calixte II un accord connu sous le nom de concordat de Worms. Au terme de ce compromis, l’investiture temporelle des évêques et abbés revient à l’empereur, tandis que le pape leur accorde l’investiture spirituelle. La papauté n’entend cependant pas renoncer à ses prétentions. En 1139, le deuxième concile du Latran affirme que . Le conflit reprend de plus belle au milieu du XIIe siècle: il oppose l’empereur Frédéric Barberousse au pape Alexandre III, avec un schéma sensiblement identique : l’empereur fait désigner un antipape, tandis qu’Alexandre III s’allie à la ligue des villes lombardes. Le conflit militaire tourne au désavantage de Frédéric Barberousse qui doit signer la paix de Venise (1177). Cet épisode aura une conséquence importante : au troisième concile du Latran (1179), il est décidé que le pape sera dorénavant élu à la majorité des deux tiers du collège des cardinaux.

Apogée de la société chrétienne occidentale au XIIIème siècle

Le processus engagé aux XIème -|XIIèmes culmine au XIIIe siècle, sous le pontificat d’Innocent III. Celui-ci a une conception élevée de la fonction pontificale. Sur le plan spirituel, son autorité est sans partage et s’exerce à travers toute la chrétienté occidentale par l’envoi de légats pontificaux. Sur le plan temporel, il fait une distinction entre l’auctoritas du pape et la potestas, que les souverains tiennent du pape. Innocent III intervient dans les affaires temporelles de nombre d’États en excommuniant ou déposant les souverains. Il obtient par ailleurs que plusieurs de ces souverains se déclarent vassaux du Saint-Siège (notamment Jean sans Terre, roi d’Angleterre). Ses successeurs reprennent la lutte contre l’Empire incarné par le Hohenstaufen Frédéric II. Le conflit sans merci qui oppose les guelfes (partisans du pape) aux gibelins (partisans de l’empereur), tourne à l’avantage de la papauté: grâce à l’appui de Charles d’Anjou, la dynastie des Hohenstaufen est éteinte et le Saint-Empire éliminé d’Italie. La papauté triomphe également en Orient : au deuxième concile de Lyon (1274) l’empereur Michel VIII Paléologue, partisan de l’, reconnaît la primauté du pape de Rome. Ces succès sont de courte durée : dès la mort de Michel VIII, l’Église byzantine rejette l’union, tandis qu’en Occident le roi de France Philippe le Bel, irrité par les ingérences du Saint-Siège, opère un coup de force : lors de l’épisode connu sous le nom d’, il s’en prend physiquement au pape Boniface VIII (1303), qui meurt du choc de cette humiliation.

Crises de l’Église aux XIVe-XVe siècles

Venu s’installer provisoirement à Avignon pour préparer le concile de Vienne, le pape français Clément V finit par y demeurer, vu l’insécurité qui règne en Italie. Cette situation se perpétue sous ses successeurs Jean XXII et Benoît XII. L’administration papale atteindra un degré de centralisation inégalé jusqu’alors, notamment en matière de fiscalité pontificale, mais les prétentions de la papauté à gouverner le monde chrétien suscitent de plus en plus d’opposition, notamment de la part de théologiens comme Marsile de Padoue ou Guillaume d'Occam. Les monarchies occidentales comme la France et l’Angleterre, elles aussi sur la voie de la centralisation, se rebiffent. C’est cependant le luxe de la cour papale qui finit par scandaliser bon nombre de chrétiens. L’écrivain Pétrarque la traite de et Catherine de Sienne la dénonce en termes encore plus violents. Sensible à ces critiques, le pape Grégoire XI revient s’installer à Rome en 1377. À peine élu, son successeur Urbain VI, extrêmement autoritaire, entre en conflit avec les cardinaux. Sous prétexte qu’ils ont élu le nouveau pape sous la contrainte de la population romaine, une majorité de ceux-ci procèdent à l’élection d’un nouveau pape, Clément VII, qui s’installe à Avignon. Urbain VI refuse de s’effacer. C’est le début du Grand Schisme d'Occident (1378 - 1417).
Exécution de Jan Hus.
Exécution de Jan Hus.

La querelle d’obédience divise le monde chrétien occidental tout entier. Le schisme se prolonge après la mort des deux protagonistes, qui ont chacun un successeur. Le concile de Pise (1409), embrouille encore un peu plus la situation en élisant un troisième pape. Dans une Chrétienté occidentale désorientée, des remises en cause doctrinales voient le jour: en Angleterre celle de John Wyclif condamnée en 1382 et surtout en Bohême celle de Jan Hus, moins radicale mais plus durable. L’empereur Sigismond convoque le concile de Constance en 1414. Celui-ci condamne les théories de Wyclif et Hus. Ce dernier est exécuté. Le concile dépose ensuite les trois papes et procède à l’élection d’un pape qui fait enfin l’unanimité : Martin V. Si l’unité de l’Église est rétablie, le besoin de réformes continue à se faire sentir. Certains théologiens voient la solution dans la tenue régulière de conciles (conciliarisme). Ces thèses se retrouvent d’ailleurs dans les décrets Haec sancta et Frequens du concile de Constance. Le concile de Bâle à peine réuni en 1431, il est dissous par le pape Eugène IV. Les participants au concile se rebiffent et refusent de se disperser. Ce mini-schisme se termine par la victoire du pape qui manœuvre habilement en convoquant un nouveau concile à Ferrare puis à Florence.

Si la primauté du pape sur les conciles est acquise pour longtemps, le pouvoir papal est néanmoins battu en brèche sur plusieurs fronts, qu’il s’agisse de l’indépendance des Églises nationales, comme en France où le roi promulgue la Pragmatique Sanction de Bourges, ou de la persistance de mouvements radicaux, comme en Bohême, où le pape doit transiger avec les Hussites. Par ailleurs, les conflits au sommet de l’Église ont jeté le trouble dans l’esprit des fidèles, dont la piété prend un caractère plus personnel. Au XVème siècle, le christianisme occidental est traversé par un courant mystique, dont Maître Eckart et Jean de Ruisbroek sont les représentants les plus connus.

 Occident chrétien
 Cathares
 Inquisition
 mystiques féminines
 chasse aux sorcières

Le temps des réformes

La Réforme

Origines

À la fin du XVème siècle, l’Église était en crise. Au niveau de la papauté et du haut clergé cette crise se manifestait par des pratiques et des comportements qui n’avaient plus aucun rapport avec la foi.

a) les papes faisaient la guerre et se préoccupaient plus de s’enrichir que de faire respecter la religion.
Ils pratiquaient le népotisme, c’est-à-dire qu’ils plaçaient leurs protégés (souvent leurs enfants illégitimes) à des postes importants.
b) le haut clergé pratiquait le cumul des bénéfices ecclésiastiques.
c) on vendait les sacrements et on se livrait à la vente d’indulgences (pardon des péchés)
d) le bas clergé issu du peuple est à peine instruit et contribue à faire de la religion un ensemble de pratiques plus proches de la superstition que de la foi. La croyance à la sorcellerie est très répandue.

C’est parmi les catholiques qu’on rencontre les premières réactions face à cette situation. Les humanistes contribuent à cette remise en question.

La Réforme en Allemagne

 
Luther (1483 -1546) est un moine tourmenté par son salut, il s’interroge donc sur la situation décrite ci-dessus. Dès 1515, il commence à la religion, et en 1517, quand les envoyés du pape arrivent pour vendre les indulgences, il affiche sur la porte de son église 95 propositions, dans lesquelles il condamne la vente d’indulgences et les autres abus de l’Église. Le pape le somme de se rétracter et face à son refus l’excommunie.
Luther devra également faire face à l’empereur Charles Quint. Ce dernier, soucieux de ménager à la fois le pape et les princes de l’Empire dont certains avaient déjà rallié le luthéranisme (nom de la doctrine de Luther), hésitera entre la répression et la tolérance.
D’abord, il chasse Luther mais devant les protestations de certains princes luthériens (d’où le nom de religion protestante), il accorde à chaque prince le droit de choisir sa religion, ses sujets étant obligés de le suivre.
Les idées de Luther :
 Le croyant doit pouvoir recourir directement à la bible car la religion est une affaire de contact personnel entre la créature (l’homme) et son créateur (Dieu). Dans cet esprit Luther traduit la bible en allemand
 Le salut ne peut s’espérer que par la foi et non par la pratique des œuvres.
 Le rôle du clergé en est considérablement diminué. Il n’est plus l’intermédiaire obligé entre Dieu et les hommes.
 Luther simplifie la religion (supprime le culte de la Vierge et des saints, ne garde que trois sacrements et nie l’existence du purgatoire).
Du point de vue politique il se rangera du côté des privilégiés contre les paysans et le petit peuple qui avaient cru trouver un soutien dans sa doctrine et s’étaient révoltés contre leurs princes.

La Réforme en Suisse

En Suisse, la Réforme a lieu en même temps qu’en Allemagne. Les idées du réformateur suisse Ulrich Zwingli 1484 - 1531 sont au départ proches de celles de Luther. À partir de 1529, il s’éloigne du luthéranisme et perd le soutien des princes allemands. Il est tué en 1531 à la bataille de Kappel, qui oppose les cantons suisses catholiques à Zurich. Cette défaite militaire freine le développement du protestantisme en Suisse. Le réformateur français Calvin, appelé, chassé, puis rappelé à Genève (1541), fait de cette ville un bastion du protestantisme. Il fait condamner à mort et brûler l'un de ses contradicteurs Michel Servet.

La Réforme en France

Les idées de Luther inspirent un juriste français, Jean Calvin (1509-1564). Ce dernier propage d’abord le luthéranisme puis le transforme en une doctrine plus sévère. Pour le calvinisme, l’homme est entièrement soumis à Dieu: chacun est d'avance prédestiné à recevoir, ou non, la grâce: dans le débat entre la grâce divine et le libre-arbitre, celle-là l'emporte nettement. Il faut gouverner suivant les Écritures (dépouillement total des lieux de cultes, réglementation des tenues vestimentaires, bijoux, etc.).

Cette doctrine, dont le succès est partiel en France, s’impose en Suisse, dans le nord des Provinces Unies (actuels Pays-Bas) et en Écosse. Par ailleurs, des calvinistes persécutés en Angleterre émigrent en Amérique du Nord, notamment aux Etats-Unis.

En France, la Réforme aboutit à la persécution des Huguenots et à de sanglantes guerres de religion. En 1598, l’édit de Nantes y mit un terme provisoire en autorisant le culte réformé, jusqu'à la révocation de cet édit par Louis XIV en 1685. Les Huguenots sont à nouveau persécutés par les Dragonnades et forcés à se convertir au catholicisme.

La Réforme en Angleterre

Dans ce pays, les motivations sont politiques et non religieuses. Le roi d’Angleterre, Henri VIII, veut être le seul à contrôler son royaume (absolutisme). Il désire donc se débarrasser du pouvoir que détient le pape sur l’Église d’Angleterre. Il trouve un prétexte (son divorce refusé par le pape) et, en 1534, se proclame chef de l’Église d’Angleterre ou anglicane.
L’anglicanisme est un de la doctrine calviniste, de la hiérarchie et du rituel catholique (décorations, fastes nécessaires pour célébrer la gloire du roi absolu).
Les calvinistes qui ne tolèrent pas cette adaptation sont persécutés et s’exilent (voir puritanisme).

 Thomas Muntzer

Réforme radicale, Jacobus Arminius

La Contre-Réforme ou Réforme catholique

Devant la crise politico-religieuse, l'Eglise catholique engage le mouvement de la Contre-Réforme, sous la bannière des Jésuites, sorte d’ au service du pape chargée de la formation intellectuelle (collèges) et des missions évangélisatrices, notamment dans le Nouveau Monde et en Asie (ce qui provoquera la Querelle des rites à la fin du XVIIe siècle).
L’Inquisition, tribunal religieux créé au XIIIe siècle, est rétablie. Elle fait torturer et brûler les hérétiques.
En 1543, l’Index des « livres interdits » est instauré.

Pour consacrer ces décisions, le pape accepta finalement de réunir le concile de Trente 1542 - 1563. Celui-ci décida :
 de mettre un terme aux nombreux abus (concubinage des prêtres, la non résidence des évêques, l’ignorance intellectuelle de nombreux curés)
 de maintenir la doctrine catholique dans ses dogmes (le pouvoir intercesseur de la Vierge Marie et des saints, l’Eucharistie, le pouvoir de l’image…)
 garder les traditions de l’Eglise romaine (prière et Bible en latin, le prêtre n’est pas un homme comme un autre donc obligation du célibat), c’est-à-dire sans tenir compte des idées humanistes (notamment Érasme)
Le développement de la Contre-réforme ne suit pas le même cours dans les différents pays catholiques. Dans une politique défavorable à l’égard du pape et de l’Espagne, la France n’accepta pas les principes du concile de Trente et s’opposa catégoriquement à l’inquisition. La Contre-réforme ne débuta en France que dans les années 1580. Elle atteint son apogée sous le règne de Louis XIV. En Allemagne, la Contre-réforme déboucha sur la guerre de Trente Ans.

Du XVIIème au XXème

L’Église catholique et les Lumières

À la fin du XVIIe siècle, les premières critiques textuelles de la Bible entamèrent le monopole intellectuel de l’Église catholique, tandis que la Révolution copernicienne avait mis en cause le dogme du géocentrisme, ce qui avait valu à Giordano Bruno de se faire brûler vif en 1600. Le Vatican n'accepte d'abandonner ce dogme qu'au milieu du XVIIIe siècle, sous Benoît XIV. Si ce dernier admet une ouverture relative de l'Eglise au monde moderne, il condamne toutefois sévèrement la franc-maçonnerie (Providas romanorum, 1751). Au même moment, des philosophes athées (comme Diderot ou D'Alembert) ou déiste (comme Voltaire) ne se privent pas de critiquer l’Église, le fanatisme et les superstitions.

Bien que certains, tels Maurice Sachot , attribuent au christianisme une part importante dans la séparation des pouvoirs religieux et politiques (« rendez à César ce qui est à César »), selon Paul Veyne, « l’initiative et le gros du travail sont dus aux Lumières » . L'influence grandissante de l'idée de laïcité et de sécularisation ne sont cependant pas portées uniquement par des adversaires de l'Eglise: Kant, profondément croyant et , qui pose un jalon décisif dans l'histoire des rapports entre foi et raison, prône leur autonomie respective.

L’Église catholique et la Révolution française

La Révolution française pose la question du rapport de l’État et de l’Église dans les pays catholiques.

Dans la foulée du gallicanisme, l’Assemblée constituante française adopte un ensemble de mesures qui transforment radicalement les structures religieuses en France :
 Elle abolit en février 1790 les vœux monastiques et supprime de fait les ordres et congrégations religieuses,
 Elle adopte le 12 juillet 1790 la Constitution civile du clergé qui subordonne l’Église à l’État, met en place des diocèses correspondant aux départements, et des prêtres et évêques élus.

Les biens du clergé sont par ailleurs confisqués. Cette décision entraîne un schisme entre l’Église du point de vue de la Révolution (c’est-à-dire ) et les membres du clergé restés fidèles au pape (les prêtres ). En novembre 1791, un décret est voté contre les prêtres réfractaires. Après quelques années de persécution pure et simple de la religion, Napoléon Ier négocie avec le pape le Concordat de 1801, qui servira plus tard de modèle dans de nombreux pays. Cet accord marque un souci d’apaisement et permet malgré tout au pape d’affirmer son autorité sur l’Église gallicane. Le XIXe siècle sera marqué par l’ultramontanisme, un courant de pensée qui reconnaît l’infaillibilité et la suprématie pontificale.

L’Église catholique et la modernité

Le monde , qui émerge des guerres napoléoniennes, a profondément changé, et, malgré ses efforts, l’Église catholique ne retrouvera jamais la position qu’elle occupait pendant l’Ancien Régime. Dans de nombreux pays la société se sécularise. En revanche, le Vatican envoie de nombreux missionnaires dans les colonies, semant ainsi les graines d'une implantation durable dans ce qu'on appellera au XXe siècle le Tiers-monde.

En France, la politique pro-cléricale de la Restauration (loi Bonald abolissant le divorce, loi sur le sacrilège punissant ce dernier de la peine capitale, etc.) est emportée par la révolution de 1830. La question religieuse continue toutefois de faire débat tout au long du XIXe siècle et même après, de la loi Falloux de 1850 favorisant l'enseignement confessionnel, à la loi de séparation des Églises et de l'État de 1905 en passant par les lois Jules Ferry sur l'éducation laïque, gratuite et obligatoire.

En Italie, le Risorgimento, visant à l’unification des Etats italiens, contribue à dresser l’État contre l’Église. Les États pontificaux, le dernier vestige du pouvoir temporel de la papauté, sont absorbés par le nouvel État italien, et en 1870, le pape se considère comme prisonnier dans la Cité du Vatican. Cette affaire ne sera définitivement réglée que sous Mussolini par les accords du Latran (1929).

Avec la perte des états pontificaux, l'Eglise perd progressivement de l’autorité temporelle. Avec le soutien des politiques, Napoléon III et Cavour, elle tente de renforcer l'autorité spirituelle du pape. La proclamation du dogme de l’Immaculée Conception par Pie IX en 1854, avant même celle de l’infaillibilité pontificale va dans ce sens. Les positions du pape se font de plus en plus réactionnaires : en 1864, le pape publie l’encyclique Quanta cura , auquel s’ajoute le document qu’on appelle en général simplement le , qui condamne sans appel 80 « erreurs modernes ». Par ailleurs, de nombreux ouvrages témoins de la modernité sont mis à l’Index. Cette tendance culminera lors du Ier concile œcuménique du Vatican (1870), dont la principale décision est de proclamer l’infaillibilité pontificale: le pape, lorsqu'il parle ex cathedra et en tant que Docteur suprême de l'Eglise, ne peut, selon ce dogme, se tromper. Certains évêques sont en désaccord avec les décisions, ce qui donnera lieu à un mini-schisme dans la seconde moitié du XIXe siècle: celui de l’Église vieille-catholique. Le pape Léon XIII essaie de reprendre une initiative qui échappe de plus en plus à l’Église en matière intellectuelle.

Suite au Syllabus, l’Église doit affronter des courants intellectuels athées et anticléricaux. En France, le positivisme d’Auguste Comte secoue les fondements de la métaphysique et de la religion. Des penseurs tels que David Friedrich Strauss ou Ernest Renan lancent la quête du Jésus historique et fondent les sciences religieuses et l'exégèse critique de la Bible auxquelles l'église répond par le serment anti-moderniste qui crée le fondamentalisme catholique. Les progrès des sciences naturelles, en géologie et en paléontologie notamment, symbolisé par la publication en 1859 de L'Origine des espèces de Darwin, mettent à mal la lecture littérale de la Bible et conduisent à l'invention du créationnisme. Face à l’effritement de la société chrétienne, la papauté réagit par un raidissement doctrinal. Dans son encyclique Mirari vos (1832), Grégoire XVI condamne le catholicisme libéral prôné par le Français Lamennais.

En réaction à l'infaillibité pontificale, d'une part et à l'impact des sciences religieuses sur l'Évolution de la lecture de la Bible au XIXe siècle, les églises conservatrices américaines se réunissent en églises fondamentalistes. La crise moderniste dans le catholicisme, semble trouver un embryon de solution avec le Concile Vatican II (1963-1965) lancé par Jean XXIII ; les commentateurs disent que l'initiative est freinée dès le pontificat de Paul VI tandis que le pontificat de Benoît XVI confirme le retour de l'église catholique romaine à son sillon traditionnel.

L’Église catholique et la question sociale

Les problèmes sociaux consécutifs à la Révolution industrielle (révolte des Canuts…) poussèrent les chrétiens et l’Église à un renouvellement de leur pensée sociale.
En effet, les profondes transformations économiques, sociales et politiques ne permettaient plus aux chrétiens et aux structures existantes de l’Église d’exercer la charité dans les mêmes conditions. Il fallait refonder l’action sociale.

Les premiers à contester l’idée que la misère était inévitable et même nécessaire furent des ecclésiastiques et des penseurs catholiques. On peut citer Frédéric Ozanam et Lamennais en France, Ketteler en Allemagne.

Certains de ces penseurs furent d’abord condamnés par l’autorité religieuse. Il faut distinguer différentes attitudes, celle des individus (prêtres, intellectuels catholiques), celle des Églises nationales et des partis politiques qui y sont liés, et celle du pape.

Peu à peu, une position officielle de l’Église par rapport au problème social prit forme. Elle aboutit en 1891 à la promulgation de l’encyclique Rerum Novarum par la plus haute autorité de l’Église, le pape Léon XIII. Cette attitude obligea les Églises nationales à modifier leur point de vue et à admettre que des mesures politiques étaient nécessaires pour soulager la misère.

Au niveau politique, ce nouveau courant finit par donner naissance à diverses formations politiques qui se rassembleront ultérieurement sous le nom de démocratie chrétienne. Celle-ci fut longtemps combattue par une partie importante des catholiques et par l’épiscopat.

Les Églises protestantes depuis la Réforme

Dès le XVIe siècle, se développent au sein de la Réforme des mouvements plus radicaux appelés à jouer un rôle dans le développement du protestantisme : le puritanisme en Angleterre et le baptisme en Europe centrale. Par ailleurs, les nouvelles colonies anglaises en Amérique du Nord serviront de refuge à de nombreux groupes persécutés en Europe. Ceci explique que les États-Unis soient encore actuellement un des foyers les plus vivaces du protestantisme avec l'Europe du Nord (Suède, Danemark, Lithuanie, Pays Bas) et l'Europe Centrale (Allemagne, Suisse, Hongrie).

En Angleterre les puritains ou non-conformistes estiment que l’Église anglicane ne s’est pas suffisamment dégagée du catholicisme; ils sont notamment opposés à l’organisation épiscopalienne à laquelle ils préfèrent des communautés d’anciens et des synodes, c’est-à-dire une conception congrégationaliste de l’Église. Ils sont aussi partisans d’une plus grande rigueur morale. Face à l’opposition et à la politique de persécution de la plupart des souverains anglais (sauf sous Cromwell) du XVIème et|XVIIème, ils émigreront d’abord vers les Provinces-Unies, où ils entreront en contact avec la tendance baptiste. Les baptistes sont opposés au baptême des enfants (pédobaptême), auquel ils préfèrent le baptême des adultes. Ils pratiquent le baptême par immersion, plutôt que par aspersion. Eux-mêmes récusent le terme d’, dont les affublent leurs adversaires : il ne peut en effet être question d’un , puisque celui des enfants ne peut être considéré comme valable. Leur idée du congrégationalisme va plus loin que celle des puritains : l’interprétation des Écritures repose sur le consensus qui résulte d’un débat auquel chaque membre de la communauté peut prendre part. Il s’agit d’une conception très démocratique du christianisme. Les excès commis par un petit groupe d’anabaptistes fanatiques qui avaient pris le pouvoir à Münster en 1534 ont contribué à dresser contre eux les autorités tant catholiques que protestantes. La majorité des anabaptistes sont pourtant pacifistes, comme en témoigne la prédication de Menno Simons (1496 - 1561), un de leurs principaux dirigeants, auquel doit son nom les mennonites. Un autre groupe d'anabaptiste, implanté en Moravie, porte le nom de frères moraves.

Dès le début du XVIIe siècle, le protestantisme s’épanouira en Amérique du Nord. La plupart des colonies anglaises ont été fondées par des groupes protestants très divers. Un des groupes les plus connus est celui des Pilgrim Fathers ou pères pèlerins qui fondent Plymouth au Massachusetts en 1620, composé de Puritains anglais. À partir de 1639, Roger Williams, chassé du Massachusetts, fonde des Églises baptistes dans la colonie de Rhode Island. Le quaker anglais William Penn (1644 - 1718) fonde en 1682 la colonie de Pennsylvanie. Il y invite les mennonites allemands, persécutés dans leur pays, qui arrivent par dizaines de milliers. Des calvinistes écossais et hollandais fondent des communautés presbytériennes.
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